Jayro Pereira de Jesus
BrasilAshoka Fellow desde 1988

Jayro Pereira de Jesus se propone organizar a los millones de brasileños que practican las religiones afrobrasileñas. Juntos estarán en mejores condiciones no solo para defender su derecho a la libertad de culto, sino también para articular sus diferencias filosóficas subyacentes con la filosofía europea y evolucionar con confianza. De Jesus ve esto como un paso necesario para que los dos principales patrimonios culturales de Brasil se unan con respeto mutuo.

La persona

Jayro Pereira de Jesus nació hace 38 años en el nororiental estado de Bahía. Pasó 12 años como seminarista católico, el único negro en un riguroso orden de raíces alemanas. También estudió Filosofía en la Universidad Católica de Salvador. Cuando se hicieron evidentes las perspectivas de un negro en la orden (era el único seminarista senior que no fue enviado a Europa), se fue. También se sintió perturbado por los patrones raciales que encontró en los pabellones de salud mental donde luego comenzó a trabajar como enfermero. La familia de Jesús son seguidores de la religión afrobrasileña, y pronto se convirtió en un líder en su práctica. De 1978 a 1986 Jayro trabajó en las unidades de salud ocupacional de dos constructoras brasileñas. Pero su principal pasión ha sido el movimiento negro en general, y el fortalecimiento de las tradiciones religiosas afrobrasileñas en particular. En 1983 fundó el Instituto de Investigación y Estudio de la Lengua y Cultura Yoruba (IPELCY). La idea de Jesús para la organización de las comunidades-terreiro surgió como el siguiente paso lógico. Está tan comprometido con esta visión que ha renunciado a su trabajo con gran sacrificio para perseguirlo a tiempo completo. Defender la libertad religiosa y ayudar a la mitad africana de Brasil a hacerse realidad es una idea gigante.

La idea nueva

La población de Brasil es principalmente una amalgama de dos culturas inmigrantes importantes: africana y europea. Ayudar a la primera de estas dos culturas a emerger de las sombras de siglos de ataques y dudas es fundamental para el crecimiento de la conciencia y la confianza entre los brasileños típicamente pobres y de clase baja que más recurren a ella. Esta nueva confianza alentaría una nueva exploración y experimentación, y esta nueva vitalidad a su vez generaría una mayor confianza y haría posible una evolución cultural brasileña más amplia. las escuelas afrobrasileñas de candomblé y umbanda. Estas escuelas deben ser reconocidas como religiones populares válidas y partes respetadas de la cultura de la nación. Sin embargo, de Jesús no cree que eso sucederá hasta que los practicantes de estas religiones se unan e insistan en tal respeto. Para lograr estos objetivos, de Jesús ha estado escalando las laderas de Río día tras día. Ha estado construyendo puentes entre las comunidades-terreiro (centros comunitarios de Candomblé y Umbanda) dispersos, aislados y a menudo clandestinos de Río. Se está acercando al punto en el que surgirá una federación de trabajo. De Jesus espera que esta organización local crezca, que otras áreas le sigan y que eventualmente pueda ayudar a crear asociaciones estatales y nacionales de sus correligionarios. Esta organización planificaría y montaría una defensa sistemática contra los ataques a grupos religiosos y creyentes afrobrasileños. Algunos de estos ataques son sutiles, otros - típicamente por grupos cristianos extremistas que ven los centros afrobrasileños como satánicos - muy directos, incluso violentos. Al ayudar a los líderes a unirse, Jayro espera construir una defensa aún más efectiva: una renacimiento intelectual. Está comenzando con encuentros vecinales y, en colaboración con varias organizaciones hermanas, está trabajando en un encuentro regional. de Jesus quiere que estas reuniones no solo aborden problemas compartidos inmediatos, sino también que exploren el marco filosófico africano que subyace a estas religiones. Por ejemplo, esta tradición tiene una percepción menor del bien y del mal que algunos de los puntos de vista cristianos tradicionales que encontró al otro lado del Atlántico Sur. En el proceso de este trabajo, de Jesús también espera ayudar a salvar el abismo que separa el nuevo jóvenes líderes negros - comúnmente radicales y a menudo políticos - de los líderes religiosos, tradicionales, mayores y más cautelosos de las comunidades-terreiro. La visión intelectual que defiende los involucra a ambos porque es importante para ambos. La paciente diplomacia de Jesús también ayuda.

El problema

La rica cultura y religión de los afrobrasileños ha sido ferozmente atacada durante siglos. Incluso sus propios participantes a menudo ven las creencias afrobrasileñas como de segunda clase y son reacios a admitir su compromiso. Los terreiros están fragmentados y aislados. Han perdido en gran medida el contacto con las raíces filosóficas africanas de las que han evolucionado y, a menudo, se evalúan a sí mismos con criterios europeos. No hace muchos años que la policía intentó cerrar los centros de Candomblé y Umbanda. Aunque el gobierno ahora rechaza tales ataques, siguen siendo objeto de malentendidos, tergiversaciones y prejuicios generalizados. Los forasteros suelen ver sus rituales como engaños o, más caritativamente, como coloridas costumbres folclóricas de valor turístico. Dado que la mayoría de los creyentes son negros o mulatos, y muchos de ellos son pobres, estas actitudes en efecto se duplican como una expresión más de los prejuicios raciales y de clase. Hay muchas barreras que impiden la construcción de una organización entre las diversas religiones afrobrasileñas. , muchos con raíces en diferentes regiones de África, y sus miles de terreiros. Los años de persecución han fomentado el secretismo y la discreción, así como la inseguridad. Los recientes ataques religiosos renovados no han animado a aquellos que han sido quemados antes a dar un paso adelante con valentía. La tarea de De Jesús es desalentadora, pero el posible impacto más que acorde. Él estima que el número de personas que practican Umbanda, Candomblé y sus variantes en el estado de Río de Janeiro es enorme, solo superado por el estado de Bahía. Las comunidades-terreiro en el área de Baixada Fluminense de Río probablemente suman 15,000 y cada una tiene comúnmente entre 75 y 200 miembros.

La estrategia

Después de una campaña inicial fallida por correo para invitar a las comunidades a una serie de "encuentros" diseñados para hacer despegar el movimiento, de Jesus y un grupo de colegas decidieron hablar con líderes religiosos en persona sobre la idea. Formaron comités de diez personas que visitaron unas 130 comunidades-terreiro en la Baixada Fluminense.