Francisco Mendes
BrasilAshoka Fellow desde 1988

Ashoka conmemora y celebra la vida y obra de este Ashoka Fellow fallecido.

Chico Mendes fue elegido miembro de la Confraternidad en noviembre de 1988. El 23 de diciembre de ese año, este amable y extraordinario colega nuestro fue asesinado fuera de su casa por hombres armados contratados por un ganadero local. Ashoka escribió el siguiente perfil en noviembre. Chico ha sido llorado en todo el mundo por quién era, lo que ha hecho y lo que simboliza. Pero debido a que su enfoque principal estaba en lo que se proponía hacer, hemos dejado su perfil tal como estaba escrito cuando fue elegido. Destacado por su manera amable y valiente, Chico Mendes es fácilmente percibido como un Gandhi del Amazonas. Es (y lo ha sido durante veinticinco años) un granjero. Al ver que tanto la Amazonía como sus varios millones de habitantes están en riesgo, se ha propuesto la difícil y peligrosa tarea de organizar a los pueblos de la región.

La persona

Chico Mendes & # 39; El desarrollo personal y profesional refleja la evolución de los caucheros ' movimiento en sí. De los 9 a los 35 años trabajó como recolector de caucho en Acre, donde fue testigo directo del proceso de deforestación y expulsión desatado por la llegada de los ganaderos del sur. Los caucheros & # 39; La difícil situación lo movilizó para unirse al movimiento de trabajadores rurales a principios de la década de 1970, a pesar del riesgo para su seguridad personal que ese activismo implicaba. Aunque esencialmente es un trabajador de base, ha dedicado una gran cantidad de energía viajando para construir el movimiento y el apoyo externo necesario. En un reciente viaje fuera de Brasil, Mendes habló ante Naciones Unidas (que le otorgó un premio especial), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Senado de Estados Unidos. Chico, que ahora tiene 44 años, es tesorero del Consejo Nacional de Extractores de Caucho y presidente del Sindicato de Trabajadores Rurales de Xapuri.

La idea nueva

Es más probable que el Amazonas sobreviva si las personas que dependen de él sobreviven, y viceversa. El recolector brasileño de nueces tendrá que convertirse en un ocupante ilegal de favelas si se queman los árboles de Brasil para dar paso al pastoreo de ganado. Sin embargo, si los extractores de caucho, los recolectores de castañas y medicinas, y los cazadores y pescadores pueden organizarse para defender sus intereses y los de la selva tropical de la que dependen, es posible que puedan prevalecer. Deberían prevalecer porque, al menos para gran parte de la Amazonía, el suyo es el uso económico más sostenible de la tierra. Una vez que el suelo frágil y poco profundo de la selva tropical está expuesto, por lo general no mantendrá ni siquiera la ganadería por mucho tiempo. Si aquellos que viven en el bosque pueden detener la avalancha de desarrollo irreflexivo el tiempo suficiente para un debate coherente, al menos en estas vastas áreas deberían ganar la discusión. Chico Mendes comenzó a organizar a sus vecinos en Xapuri, Acre, cerca de la frontera con Bolivia. Durante la última década ha experimentado con diferentes enfoques y se ha guiado por tantas emociones. Ha estado indignado y enojado. Intentó la política brevemente después del regreso de la democracia, pero descubrió que sus divisiones debilitaban su trabajo. Ahora ha encontrado tanto su enfoque como su estilo. Después de años de construir en su área de origen, ahora está llegando a las otras regiones principales del Amazonas. La becaria de Ashoka Mary Allegretti cristalizó la idea de "reservas extractivas" en reuniones con Mendes y otros líderes de base amazónica. Lo ha convertido en una parte central de su trabajo, y varias de las primeras reservas en funcionamiento se encuentran en Acre, su estado natal. En estas reservas, ninguna persona es propietaria de la tierra. En cambio, las personas responsables de los innumerables usos especializados del bosque, desde la recolección de miel hasta la extracción de caucho, reciben arrendamientos a largo plazo sujetos a salvaguardias ambientales y al requisito de que cada uno trabaje activamente en su arrendamiento. Este contrato otorga a los & quot; extractivistas & quot; la estabilidad para invertir para mejorar la productividad y construir comunidades fuertes. Hasta ahora solo hay unas pocas reservas pequeñas. Se necesitará un esfuerzo decidido para extender la idea de estas pocas islas (casi sugerentes de reservas indígenas estadounidenses) a la forma dominante de tenencia de la tierra en gran parte del Amazonas. Ese es uno de los objetivos centrales de Chico Mendes, ya que ahora dirige su esfuerzo más allá de Acre hacia la región en su conjunto. Mendes también está tratando de construir la fuerza económica de sus electores. Deben prosperar económicamente para tener un futuro a largo plazo en la región. Ha trabajado para desarrollar nuevos productos que puedan cosechar del bosque y mejorar el sistema de distribución y comercialización del que deben depender. A principios de 1988, estableció una cooperativa que ayuda a sus miembros caucheros a vender su producto de manera relativamente directa a los mercados finales, eliminando a varios intermediarios costosos. Mendes cree que la organización económica es la clave para mejorar el rubbertappers ' estándar de vida y comunidades unificadoras en toda la región. La gente de Xapuri (Acre) pudo establecer escuelas y puestos de salud (atendidos por lugareños capacitados) gracias al espíritu comunitario que surgió de la cooperación económica. Con la fundación de la cooperativa, y como resultado de Mendes & # 39; Con una intensa construcción de redes en todo Brasil, los extractores de caucho de Xapuri han comenzado a forjar vínculos con otras comunidades que les permitirán diversificar la producción. Por ejemplo, Mendes ya se ha puesto en contacto con el becario de Ashoka, José Carlos Brito, presidente de la Asociación Comunitaria de Sao Bernardo do Campo en el estado de Sao Paulo, para vender nueces de Brasil cosechadas por los extractores de caucho a través de la exitosa comunidad de bajo costo de Brito. centro de distribución de alimentos. Brito está entusiasmado con el intercambio propuesto, ya que las nueces introducirán un suplemento dietético alto en proteínas para los consumidores de Sao Bernardo. Su venta proporcionará ingresos adicionales a los recolectores de caucho y disminuirá su dependencia de un solo producto. Mendes ya se ha contactado con los camioneros ' organización, que acordó transportar las nueces 2,000 millas a muy bajo costo, ya que muchos camiones regresan a Sao Paulo prácticamente vacíos. Estas ideas y logros son algunos de los frutos de la organización de los habitantes de la Amazonía, hasta ahora dispersos, silenciosos y aislados. Ayudarlos a unirse, establecer sus propios objetivos y defender sus intereses es el principal objetivo de Mendes. Viajará por los ríos del Amazonas mes tras mes para ayudar a catalizar este desarrollo. El suyo es un trabajo solitario. Y, en algunas de las áreas fronterizas propensas a la violencia donde sus electores ' los intereses entrarán en conflicto con otras fuerzas poderosas, es un trabajo peligroso.

El problema

El Amazonas y su gente están amenazados. Una de las principales fuentes de carbono que crea el efecto invernadero del mundo son los incendios que se utilizan para "despejar". La selva. Y la pérdida del bosque también está destruyendo uno de los principales sumideros de carbono del mundo. Incluso en el remoto Acre, una gran proporción de los recolectores de caucho han perdido la fuente de su sustento. La llegada de ganaderos al valle de Acre desde el sur marcó el cambio. Entre 1970 y 1975, diez mil familias fueron desplazadas dando lugar al nacimiento de la primera organización de vecinos del lugar.

La estrategia

Con los años, Chico Mendes ha aprendido que solo la resistencia organizada de los extractores de caucho políticamente conscientes y sus vecinos pueden detener la devastación del bosque y su posterior expulsión. Los funcionarios del gobierno han estado mal informados y no han ayudado, pero están comenzando a responder. Mendes cree que la tasa más lenta de pérdida de bosques en Acre (10%) en comparación con Rondonia (25%) refleja no solo el hecho de que Rondonia está más al este, sino que la gente de Acre está organizada y la de Rondonia, por lo tanto. lejos, no lo son. La estrategia de Mendes es ayudar a los pueblos de la Amazonía a organizarse, basándose en lo que ha aprendido en Acre y la credibilidad personal que ha ganado en todos los niveles. En los próximos años viajará y trabajará con las comunidades ampliamente dispersas de la región creando conciencia, facilitando la organización, presentando ideas y experiencias exitosas y ayudando con la representación. Entre los poderosos argumentos que trae consigo se encuentran los éxitos de su Acrework, incluidos los prometedores resultados de la Cooperativa Xapuri. Planea difundir la Cooperativa mediante la celebración de reuniones a nivel municipal y regional en las que los caucheros de Xapuri puedan compartir sus experiencias organizativas con otros. El éxito de la Cooperativa Xapuri es importante en parte porque demuestra mecanismos organizativos que ayudan a superar las barreras que en el pasado han provocado el fracaso de muchas posibles cooperativas en la región. Los grupos anteriores se han visto obstaculizados por la inmensidad de la zona, el aislamiento de la gente, la falta de comunicación con los clientes o mercados y la dificultad para obtener ayuda técnica. Una de las claves del éxito es el vínculo organizativo que Mendesis construye a nivel local. Chico Mendes ha ido construyendo respeto a nivel local y más allá en los sectores ambiental, laboral, voluntario privado e incluso gubernamental. Sus cualidades personales de propósito y equilibrio continuarán ayudándolo con nuevos aliados en todos los niveles.