Rani Bang
IndiaSEARCH
Ashoka Fellow desde 1985

Después de años de estudio y reflexión, mientras obtenía una maestría en salud pública con gran distinción en la Universidad Johns Hopkins, los Dres. Abhay y Rani Bang han vuelto para lanzar un programa tan práctico como tremendamente creativo. Promete cambios significativos tanto en la prestación pública de servicios como en las prioridades y políticas de salud pública.

La persona

Drs. Abhay y Rani Bang han estado luchando durante años para encontrar una manera de brindar una mejor salud a todos, especialmente a los pobres. Abhay Bang creció en el movimiento de Ghandian, incluidos los primeros trabajos con Vinoba Bhave. Rani Bang proviene de una familia con un fuerte compromiso tanto con el servicio médico como, en la generación de sus abuelos, con el servicio público. Ambos ocuparon el primer lugar en prestigiosas competencias médicas nacionales y ayudaron a organizar y dirigir un grupo nacional de profesionales médicos preocupados por la calidad y la prestación de la atención médica. Ambos pasaron años brindando servicios de salud en el área de Wardhal en la India central, ayudando a la población rural a hacerse cargo de sus vidas trabajando en temas que van desde los bancos de granos hasta el salario mínimo. Después de recibir su Maestría en Salud Pública con los más altos honores de la Universidad Johns Hopkins en 1984, los Bangs regresaron a India y organizaron SEARCH.

La idea nueva

Los Bangs se mudarán a uno de los distritos más atrasados del país, Gadchiroli (la esquina sureste de Maharashtra) este verano. Casi totalmente rural, tiene una gran población tribal, solo un 22 por ciento de alfabetización, escaso transporte y ninguna industria. La atención de la salud es casi inexistente, aunque están llegando nuevos servicios gubernamentales. Su idea es mejorar los servicios de atención médica a través de la investigación, el servicio y la capacitación que utilizan y mejoran los programas e instalaciones gubernamentales existentes.

El problema

Aunque la esperanza de vida promedio ha crecido de manera espectacular desde la independencia, el sistema de atención médica y de salud pública de la India sigue teniendo graves defectos. La mayoría de los indios sufren hasta cierto punto, pero los pobres sufren de manera inconcebible. Por ejemplo, la neumonía mata aproximadamente a 600.000 niños menores de cinco años cada año en la India. En teoría, los niños afectados van al hospital para recibir tratamiento, pero, como demuestran las estadísticas de mortalidad infantil, rara vez se recibe atención hospitalaria. Los Bangs están desarrollando métodos para los trabajadores de la salud a nivel de aldea, tanto modernos como tradicionales, para diagnosticar y tratar enfermedades comunes en la aldea.

La estrategia

Los Bangs fundaron SEARCH, la Sociedad para la Educación, la Acción y la Investigación en Salud Comunitaria, con el fin de aumentar la efectividad del sistema de salud de la India. Los Bangs operarán independientemente del gobierno y al mismo tiempo a través y con él en todos los niveles. No crearán un sistema privado paralelo, el enfoque habitual y mucho menos riesgoso adoptado por la mayoría de las organizaciones de salud. En su lugar, buscarán encontrar formas prácticas con los trabajadores del gobierno de Gadchiroli de mostrar cómo el único sistema de entrega a gran escala del país podría funcionar mucho mejor para llegar a quienes debería. A nivel nacional, los Bangs intentarán influir en las políticas de salud a través de la identificación de problemas, la investigación de campo y la demostración de enfoques innovadores para la resolución de problemas. Al mismo tiempo, los Bangs emprenderán una investigación de políticas aplicadas con un impacto potencial masivo. Intentarán capacitar a los trabajadores del pueblo para que diagnostiquen y manejen los casos de neumonía, la segunda causa de muerte infantil más importante. Los trastornos ginecológicos, que pueden causar dolor, daño psicológico y enfermedad a las mujeres del pueblo durante décadas, no se han estudiado durante mucho tiempo porque los médicos varones y las mujeres del pueblo se sienten incómodos al hablar de ellos y porque generalmente no son fatales. Los Bangs estudiarán todos los aspectos del problema, incluido el psicológico, y desarrollarán patrones de atención apropiados para la aldea. También intentarán hacer del ciclo menstrual una herramienta de diagnóstico práctica a ese nivel. Otro trabajo planificado incluye el reconocimiento y las pruebas clínicas de medicinas a base de hierbas específicas y una encuesta en todo el distrito sobre el caso de la enfermedad de células falciformes. Los Bang tienen la intención de fomentar el uso de los resultados de sus investigaciones en la formulación de políticas gubernamentales de atención médica en todos los niveles.