Agatha Thapa
NepalAshoka Fellow desde 1989

Agatha Thapa es una nepalí que enseñó los grados primarios y secundarios en Lalitpur en los años sesenta y principios de los setenta, y que desde entonces ha fundado dos escuelas preprimarias y una organización que presenta, defiende y ayuda a otros a ocuparse del cuidado infantil y la educación preprimaria. reformas. Su atención se centra en las madres pobres y sus hijos.

La persona

Agatha fue a la escuela en Darjeeling, India, pero completó su B.A. en la Universidad Tribhuvan de Katmandú. Ha enseñado casi todas las clases en la escuela primaria y secundaria. Nepal reconoció su excelencia como maestra enviándola a una formación superior en Haifa, Israel. Regresó de este año sabático de ocho meses sabiendo que haría algo para ayudar a los hijos de los pobres y nunca regresó a su antigua posición. En cambio, ideó un enfoque y luego comenzó a visitar las casas de los intocables para persuadir a los padres de que enviaran a sus hijos al nuevo preescolar que había decidido comenzar.

La idea nueva

Los niños pequeños necesitan estimulación inteligente y de apoyo para no quedarse atrás incluso antes del primer grado. Agatha ha estado desarrollando formas prácticas para que las madres pobres y la sociedad proporcionen ese estímulo, a pesar de la incapacidad financiera de Nepal para pagar cualquier programa preescolar nuevo de escala significativa. Su iniciativa, "Entry Point", es un programa preescolar adaptado culturalmente para niños pobres de un año y medio a tres años. Casi completamente autosuficiente financieramente, requiere que las madres de estos niños pequeños asuman la responsabilidad formando equipos de enseñanza rotativos de tres o cuatro. El "Centro Nacional de Servicios para el Desarrollo Infantil de Seto Gurans" de Agatha, que ella fundó y dirige, proporciona a cada uno de los equipos de madres con una caja de ejercicios prototipo, la mayoría diseñados por Agatha, y fácilmente duplicados a partir de desechos o subproductos agrícolas comúnmente disponibles. Durante su rotación a cargo del centro, el grupo de madres responsables utiliza su conjunto de materiales para desafiar y estimular a los niños. Cuando termina su turno, otro grupo con otra caja se hace cargo. Solo los hijos de las madres participantes pueden inscribirse. Agatha ha demostrado en muchas aldeas que su idea funciona. Ahora está luchando por crear incentivos adecuados para garantizar la propagación y la viabilidad a largo plazo del modelo. Además de la labor misionera que emprenderán ella y sus colegas, prevé los centros de cuidado infantil para niños de 3 a 6 años, que desarrolló y difundió antes, dando prioridad a las admisiones de los graduados locales de Entry Point.Agatha también está pensando en cómo llegar el Departamento Forestal, bancos y otros para reconocer los aportes y la capacidad de las madres participantes dándoles acceso prioritario a sus respectivos servicios. Agatha también tiene que luchar para ayudar a estos centros de cuidado infantil a obtener un nuevo apoyo ahora que la ONU se está retirando y el gobierno nepalí no puede intervenir. Agatha también ha comenzado a afectar los problemas que enfrentan los niños pobres en el primer grado, donde la mayoría de ellos ahora fracasan. . Sus dos programas preescolares deberían ayudar a que se difundan, pero aun así siente que los materiales utilizados en primer grado crean barreras innecesarias para los niños pobres. Agatha ha comenzado a crear nuevos lectores utilizando vocabulario y temas familiares y, por lo tanto, más fáciles de asimilar. Ella tiene la intención de entretejer temas útiles, como la higiene. También está elaborando libros ilustrados sobre el desarrollo de la primera infancia sobre el terreno para madres analfabetas y un programa de formación de profesores para sus centros de educación preescolar.

El problema

La madre típica nepalí trabaja once horas al día. En consecuencia, se ve obligada a dejar a sus hijos desatendidos o al cuidado de hermanos un poco mayores la mayor parte del tiempo. En algunos casos, como si su casa está cerca de un acantilado peligroso, puede sentirse obligada a sujetar a un bebé con un cordón cuando está recogiendo combustible o transportando agua a casa. Como resultado, su hijo se queda a jugar en la tierra. , recibe mucho menos estímulo que un compañero de edad más privilegiado. Esta privación proporciona gran parte de la explicación de la tasa extremadamente alta de reprobación del primer grado (40 por ciento incluso de aquellos que comienzan la escuela en Nepal) y, en última instancia, del fracaso de los hijos de los pobres en escapar del destino de sus padres.

La estrategia

Para tener éxito, Agatha debe enfrentar dos desafíos. Primero, debe desarrollar instituciones y métodos que realmente puedan estimular y enriquecer a los hijos de los pobres. En segundo lugar, debe encontrar la forma de llegar a aproximadamente un millón de esos niños nepaleses. Ella está trabajando en ambas partes del rompecabezas. Cuando dejó la enseñanza tradicional, comenzó "Seto Gurans", un preescolar para niños intocables sin perspectivas educativas. Durante varios de los que ella describe como sus años más satisfactorios, creó una institución cuyos graduados están teniendo éxito en buenas escuelas. Desde entonces, ha estado desarrollando nuevos métodos y materiales. También está ampliando el grupo de edad con el que trabaja, desde el año y medio hasta el primer grado de primaria. Ha tenido cierto éxito con el segundo desafío, aunque ha resultado más difícil. El gobierno de Nepal ha decidido que su limitado presupuesto de educación debería destinarse primero a extender la educación primaria a más niños. UNICEF tiene una financiación inicial limitada. De ahí su enfoque en encontrar una estructura dirigida y apoyada por madres locales y, si es posible, reforzada por otros incentivos colaterales. Agatha también está comenzando a expandir el alcance de su impacto a través de una serie de videos introductorios y manuales ilustrados de respaldo para padres y capacitadores.