Alicia Argüelles
MéxicoAshoka Fellow desde 1989

A partir de la Ciudad de México, Alicia Argüelles ha diseñado un programa para prevenir el alcoholismo y el abuso de drogas en las escuelas.

La persona

Alicia es madre de dos niños pequeños y está casada con un ex alcohólico a quien conoció a través de Alcohólicos Anónimos. Aunque originalmente se formó como secretaria bilingüe y trabajó durante más de diez años en el Instituto de Física de la Universidad Nacional, estudió a tiempo parcial para una licenciatura en sociología en la Universidad Nacional de México. Está completando su tesis en sociología en los aspectos sociales del alcoholismo en México. Alicia ha ayudado a AA a desarrollar programas especiales para mujeres en México. Reconociendo que los problemas sociales que enfrentan las mujeres son diferentes a los que enfrentan los hombres, mantiene una especial preocupación por las mujeres, incluso cuando lanza su programa preventivo escolar.

La idea nueva

Alcohólicos Anónimos ha sido en muchos países el programa más eficaz para ayudar a las personas adictas al alcohol de forma sostenida. Utiliza la fuerza de una comunidad para ayudar a las personas a superar lo que es, en gran medida, un problema social. Alicia está utilizando muchas de las técnicas curativas exitosas de AA para lanzar un amplio programa preventivo en las escuelas. Ella está comenzando por atraer voluntarios de AA, yendo a varias escuelas de la Ciudad de México y ayudando a los estudiantes a comprender la cultura que conduce al abuso de alcohol y drogas; Brindarles asesoramiento y simplemente informarles dónde pueden acudir para obtener ayuda. Los problemas parecen empeorar significativamente, ya que el alcohol, las drogas y el “pegamento” a menudo se unen. Las escuelas ven cada vez más la necesidad de actuar y responder de buena gana al servicio de Alicia. En última instancia, le gustaría que su programa se convirtiera en parte del plan de estudios de todo México. Aunque AA ha tenido durante mucho tiempo un programa sistemático para llegar a los alcohólicos en las cárceles y hospitales, estos tienen un enfoque curativo, no preventivo. Basándose en su experiencia con estos dos programas, Alicia espera poder atraer gradualmente a la institución de AA a esta nueva e importante aplicación de sus técnicas y redes nacionales y mundiales.

El problema

Todo el mundo tiene un ejemplo; una imagen nítida del impacto que la adicción ha tenido en alguien que conocen. Una dulce joven de dieciséis años en uno de los barrios pobres de la Ciudad de México en una fiesta; su bolsa de pegamento siempre junto a él, que no puede protegerse de las bromas pesadas más simples porque ha perdido la capacidad, tal vez un sobrino que no puede quedarse en la escuela. No existen estadísticas confiables en México para reportar cuántas personas o qué tan adictos son a qué sustancias. Sin embargo, nadie duda de que el problema es grave y va en aumento. Su difusión se ve favorecida por todos los alicientes familiares de los vendedores de alcohol y drogas, agravados por los efectos disruptivos de la precipitada urbanización de las últimas décadas en México, seguidos por el extraordinario estancamiento, la disminución de los ingresos reales y la falta de empleo para los jóvenes en los años ochenta. .

La estrategia

Durante su primer año, Alicia afinará su enfoque concentrando su trabajo en las escuelas secundarias en tres delegaciones de la zona central de la Ciudad de México. Trabajando con estadísticas proporcionadas por los Ministerios de Salud y Educación, su enfoque inicial será en las áreas de la ciudad con tasas inusualmente altas de alcoholismo. Una vez que Alicia se haya centrado en las escuelas, organizará a sus ex alcohólicos y ex drogadictos voluntarios para que visiten un promedio de dos por semana. La clave de estas visitas es una conversación entre los estudiantes y los adultos visitantes que hablan abiertamente en un contexto similar a AA sobre cómo el alcohol y / o las drogas dañaron sus vidas. El enfoque es franco y personal, una experiencia muy alejada de la de una conferencia clínica sobre el tema. A medida que refina el programa, Alicia dedicará sus energías a expandirlo. Aquí es donde su estrategia para involucrar a Alcohólicos Anónimos, con su enorme red nacional e internacional, puede resultar decisiva. Si puede persuadir a AA para que adopte un programa de prevención de este tipo, aprovechará su capacidad para difundir el modelo muy rápidamente.