Priti Patkar
IndiaPrerana
Ashoka Fellow desde 1989

Priti Pai, que trabaja con una de las principales colonias de prostitutas en Bombay, está desarrollando modelos coherentes y prácticos en los que los niños y sus madres pueden encontrar un futuro.

La persona

Priti creció en Bombay, hija de un padre que es un servidor gubernamental comprometido y una madre que dirige un programa de guardería. Como estudiante, decidió no convertirse en otro engranaje profesional habilidoso pero ordinario y se matriculó en el Colegio de Trabajo Social Nirmala Niketan. Comenzó su trabajo con las prostitutas cuando era estudiante, con mucha oposición, porque las reconoció como un grupo largamente olvidado con necesidades especiales y urgentes. Priti se casó recientemente con un compañero de espíritu igualmente comprometido con el servicio a los pobres, en su caso tribal. pueblos del distrito de Raigad.

La idea nueva

En India, las prostitutas y sus hijos están atrapados en vidas paralizadas por la dependencia, la pobreza profunda, las enfermedades y el deseo de la sociedad de negar su problema. Varias personas han intentado ayudar, pero generalmente han fracasado. Priti está desarrollando una serie de respuestas entrelazadas que prometen un escape efectivo. Mientras demuestra este enfoque, ya está trabajando para difundir el modelo a otras agencias de voluntariado que pueden ayudar, grupos de mujeres conservadoras, escuelas líderes de trabajo social y el gobierno. El enfoque de Priti es probablemente tan importante como los detalles de los programas resultantes. Toma como punto de partida las necesidades sentidas de sus clientes, teniendo muy en cuenta su orgullo y temores, que incluyen la pérdida de la custodia de sus hijos. Ella también tiene que abrirse camino más allá de las madams, los otros agentes de poder del área y los prejuicios y temores de las instituciones externas cuya ayuda debe involucrar.Priti comenzó con los niños tanto porque su necesidad era tan grande como porque eran más accesibles. a la ayuda de un joven forastero. Después de conocer y ser aceptada en el barrio rojo de Hamathipura durante un año y de buscar la opinión de 500 mujeres que viven y trabajan en varios de sus carriles, planteó un programa de "cuidado nocturno" que atiende a los niños pequeños mientras sus madres trabajo. Las madres pagan un token de 5 rupias (35 centavos) al mes. Ahora complementa el cuidado nocturno con un preescolar tanto para los hijos de las prostitutas como para los niños de la calle de la zona que utiliza la alfabetización a través de técnicas de juego e incluye una comida nutritiva al día. Incluso para los niños así enriquecidos, obtener un acceso efectivo a la educación es muy difícil. De aproximadamente 10,000 niños en el área, en los últimos tres años solo tres han alcanzado el duodécimo estándar. A pesar de que hay una escuela municipal cercana, estos niños o no van o abandonan antes de que cualquier educación real sea posible.Las madres, que rechazan los arreglos de padres adoptivos porque socavarían sus vínculos con sus hijos, prefieren los internados como solución. . Priti comparte su sensación de que para la mayoría de estos niños esta es la solución que ofrece el mejor equilibrio de lazos continuos con sus madres y una buena oportunidad de obtener una educación y un entorno relativamente estable y saludable. Abra con palanca las puertas de los 28 internados de la ciudad para niños pobres, algunos administrados por el gobierno, muchos por agencias privadas y religiosas. Ella se ha enfrentado a mucha resistencia. Las escuelas temen que estos niños necesiten atención y programas especiales. No quieren que sus madres de aspecto chillón las visiten. Temen el estigma. Superar estos temores requiere que Priti dedique mucho tiempo a educar a estas instituciones y sus electores. Ella está comenzando a tener éxito, y un pequeño número de niños Kamathipura están comenzando a asistir a algunas de estas escuelas. ¿Cómo puede esto ser una solución significativa dado el enorme desequilibrio entre la oferta de lugares disponibles en estas instituciones y el número mucho mayor de indigentes? o niños en riesgo en la ciudad? Priti, que había trabajado anteriormente en una de estas escuelas, cree que se puede hacer espacio si las escuelas desinstitucionalizan a los muchos niños que hay ahora, que podrían ser atendidos igual o mejor en casa si sus padres recibieran ayuda, ya sea en la guardería para trabajar. padres o un suplemento de ingresos suficiente para que puedan permitirse un cuidado decente, pero generalmente mucho menos costoso que el cuidado de crianza o el internado. En cambio, los internados deberían dar prioridad a los niños cuyos padres, p. Ej. las prostitutas, no pueden proporcionar un hogar. Aunque la primera prioridad de Priti ha sido la educación de los niños, sus problemas nutricionales y de salud son tan urgentes y están tan estrechamente vinculados que también está lanzando un programa de salud de base carril por carril. Ella siente que el área no necesita una clínica de salud pública porque hay tres hospitales públicos cercanos. Sin embargo, sus clientes no aprovechan estos hospitales más de lo que lo hacen en la escuela local, por lo que se propone capacitar a los trabajadores de salud de la comunidad para brindar atención médica y educación básica y altamente preventiva, y también para llevar casos que necesitan más atención fundamental para los hospitales. A largo plazo, planea ayudar a abrir otras formas de ganarse la vida para las prostitutas. También tiene la intención de ayudarlos a organizar viviendas alternativas, una necesidad especialmente urgente para quienes rompen con la profesión y, por lo tanto, con sus madams.A medida que este enfoque modelo se afianza en Kamathipura y Bombay, la proporción del tiempo de Priti dedicada a educar y persuadir a los más amplios. la sociedad y sus instituciones para abrir los ojos y comenzar a tratar con afecto y de manera realista a este segmento de la población especialmente desesperado aumentará. Ella y su organización, "Prerana" (Inspiración), continuarán experimentando y demostrando formas prácticas de dar a estas personas una oportunidad en la vida. También ayudarán cada vez más a definir políticas más amplias.

El problema

Las prostitutas y sus hijos están atrapados en un destructivo ciclo sin salida. En los distritos de luz roja de Bombay, el noventa por ciento tiene tuberculosis. Como el noventa por ciento de las prostitutas tienen enfermedades venéreas, muchos de sus hijos nacen discapacitados. El problema de la vivienda es enorme; las mujeres (y sus hijos) solo tienen una cama en una habitación llena de gente proporcionada por la señora. Ni siquiera pueden usarlo como dirección, y sin una dirección no son elegibles para ningún tipo de programa de asistencia. Durante las horas de trabajo, los niños pequeños generalmente se mantienen debajo de las camas, drogados para que no los molesten. Los niños más grandes, a veces de hasta 5 años, pasan la noche haciendo recados para los clientes o simplemente durmiendo en la calle. No hay estadísticas fiables sobre el número de prostitutas en Bombay. Según Priti, las cifras varían de 6.000 a 30.000. Estas mujeres provienen de las zonas rurales de Maharastra y los estados vecinos. Muchas de ellas son devadais (prostitutas que se quedan en los templos sirviendo a los huéspedes), una práctica ilegal desde 1985 pero que sigue siendo popular en el vecino estado de Karnataka.

La estrategia

La clave del éxito de Priti es su realismo sociológico. Sabe que la sacarían de la comunidad si amenazaba a quienes controlan y protegen su negocio. También sabe que sus clientes no solo son algunos de los más pobres de la India, sino que también se encuentran entre los más analfabetos y dependientes. Ha comenzado con lo que es posible e importante. Si a los niños se les puede dar una oportunidad realista en la vida, no solo algunos de ellos escaparán, sino que su desarrollo les dará a sus madres esperanza y ayuda práctica. Una mejor salud también ayuda. El enfoque de Priti fomenta aún más esta evolución no solo al seguir los deseos de la madre, sino al involucrarlos y mantenerlos involucrados de manera centralizada en todos los programas que ella les está ayudando a lanzar.A medida que la confianza y el liderazgo local se arraiguen lentamente, sus planes de trabajo alternativo y vivienda se volverán más atractivos . Cada cambio incremental reforzará a los demás, construyendo más confianza e independencia y conduciendo tarde o temprano al tipo de preguntas fundamentales que los forasteros menos realistas estarían tentados a abordar primero. El realismo de Priti también se refleja en su comienzo primero con las realidades de Kamathipura. y solo formular una política general una vez que haya demostrado una prescripción probada allí.