Anselm Rosario
IndiaRagpicker's Education and Development Scheme (REDS)
Ashoka Fellow desde 1989

Anselm Rosario ha estado trabajando con niños fugitivos o abandonados que viven en la calle que sobreviven como carroñeros en la ciudad de Bangalore, en el sur de la India, desde mediados de la década de 1980. Él está desarrollando y demostrando formas no institucionales de ayudarlos a adaptarse y crecer trabajando con jóvenes individuales a nivel micro, alentando la colaboración entre agencias y desarrollando nuevos programas de reciclaje que prometen proporcionar tanto a estos jóvenes carroñeros como a los programas que sirven ellos una base económica viable.

La persona

Anselm recibió un B.Sc. título de la Universidad de Bangalore y luego obtuvo un certificado en gestión hotelera. Después de varios años de aprendizaje trabajando en varios hoteles conocidos, se convirtió en instructor de meditación trascendental y viajó mucho por la India ayudando a otros a aprender esta técnica. A principios de la década de 1980, se convirtió en un trabajador de desarrollo capacitado y trabajó durante varios años para la Unión Católica de toda la India en su estado natal de Karnataka y la vecina Goa. Una vez finalizado este aprendizaje, decidió centrar sus esfuerzos en encontrar formas eficaces de ayudar a los niños de la calle, empezando por los carroñeros de su ciudad natal.

La idea nueva

A lo largo del tiempo que ha trabajado con los niños de la calle recolectores de basura de Bangalore, Anselm ha aprendido quiénes son, qué experimentan y sienten, los aspectos económicos de la recolección de residuos, enfoques que funcionan y otros que no, y quién está haciendo qué para ayudar. Habiendo penetrado en el mundo de estos niños, ha desarrollado y perfeccionado una serie de formas no institucionales de penetrar su armadura de sospecha y hostilidad y proporcionar una secuencia de oportunidades y eventos que cada niño o niña puede utilizar en su propio tiempo para crecer. Un elemento de su alcance es una tienda a precio justo que compra papel, plástico, cajas, etc., recolectados por los niños y comercializa estos materiales al por mayor. Esto no solo reduce su dependencia de las tiendas minoristas comerciales muy duras, sino que también les da a Anselm y sus colegas un punto de contacto práctico, una vez que se respeta el trabajo y la independencia económica de estos niños. En esta misma instalación Anselm brinda atención, instalaciones de lavado, alimentos y milla en polvo, cuarenta camas que los niños pueden usar durante unos días o más, según lo necesiten, y acceso a atención médica básica. Este centro está respaldado por otro que brinda educación básica y formación laboral. Sin esa formación, a estos niños de la calle les resulta muy difícil dar el salto de la basura a la economía formal. Cuando lo intentan, por lo general se sienten frustrados porque los únicos trabajos disponibles son tareas aburridas y sin salida que implican un trabajo físico duro y ninguna de las libertades que disfrutan de escarbar. El trabajo de Anselm ha ayudado al 20 por ciento de quienes acudieron a él para encontrar nuevos trabajos y otro 15 por ciento redujo su recolección de residuos a los suplementos estacionales por lo que ganan en otra nueva fuente primaria de ingresos. Dichos centros solo pueden llegar a un número limitado de niños, y luego solo una parte del tiempo. (Se estima que hay 25,000 recolectores de basura en Bangalore, casi todos jóvenes, probablemente un tercio de los cuales están completamente solos). La organización de Anselm, el Programa de Educación y Desarrollo de Ragpicker (REDS), en consecuencia, ha desarrollado nuevos programas de educación y contacto callejero llegar regularmente a 2000 de los niños de la calle carroñeros de la ciudad. Anselm se siente cómodo de que estos tres aspectos del enfoque modelo que ha estado desarrollando ahora le permiten a él y a sus compañeros de trabajo proporcionar a un número significativo de niños de la calle de la ciudad un entorno en el que puedan desarrollarse. En los próximos años, planea perfeccionar aún más este enfoque, complementarlo organizándolo a un nivel social más alto y difundir su trabajo ampliamente. Su trabajo más allá del nivel de su modelo de servicio directo tiene varios elementos interrelacionados. En primer lugar, espera aumentar la conciencia del público y su participación comprometida para ayudar a la difícil situación de los niños de la calle en medio de la comunidad. Esto es importante no solo en términos de la ayuda necesaria sino, probablemente, al menos igualmente importante, para reducir el miedo y la hostilidad que definen gran parte de las interacciones de estos jóvenes con la sociedad. Anselm también planea intentar fomentar programas de reciclaje económicamente más productivos, programas diseñados para ayudar al medio ambiente, ayudar a los recolectores de basura y sus instituciones, y enfocar e involucrar a la clase media en el problema. El primer paso es alentar a las principales fuentes de desechos valiosos a dar a los jóvenes carroñeros que él organiza un acceso privilegiado a estos desechos. Sin embargo, es probable que existan límites en cuanto a lo lejos que podrá llegar con este enfoque, ya que estas empresas normalmente venden estos desechos de manera rentable al mejor postor. Por lo tanto, planea ver si puede abrir una nueva fuente de desechos de alto valor: hogares de clase media y las instituciones más pequeñas en estos vecindarios. REDS ya mantiene varios carritos de bicicleta que sus niños usan en su trabajo de recolección y paga la comida en sus centros en una parte significativa a través de los enfoques actuales de recolección de residuos estrechos y marginales. Anselm tiene otro objetivo a más largo plazo: averiguar cómo intervenir para ayudar a las familias donde los niños corren el riesgo de caer a la calle. Al igual que con su trabajo de remediación actual, espera demostrar enfoques efectivos y luego alentar al gobierno y a otros a seguir.

El problema

Aunque hay proporcionalmente menos niños de la calle en la India que en América Latina —quizás en función del hecho de que la India todavía es rural en tres cuartas partes y tiene instituciones familiares muy sólidas— el problema está creciendo rápidamente. Anselmo cree que hay una serie de fuerzas que explican este inquietante crecimiento. Primero, hay cada vez más niños a medida que se multiplica la población ya joven de la India. Además, la India está comenzando a urbanizarse rápidamente, una de las varias fuerzas que socavan a la familia extensa tradicional. Además, hay más oportunidades para que los niños se ganen la vida en las calles, y se ven tentados por el creciente número de compañeros de edad que afirman disfrutar de su estilo de vida independiente, una alternativa que les brinda el escape de un tugurio asfixiante y / o una familia difícil. condiciones. En octubre de 1988, Anselmo viajó a varias de las ciudades más pequeñas de su estado. Al trabajar en la cadena de recolección de residuos hasta los depósitos de compras minoristas y luego con los niños, documentó que el problema es grave y está creciendo incluso en ciudades tan modestas como Hubli, Darwra y Shimoga. Aunque hay una serie de organizaciones que ofrecen algo de ayuda, por lo general solo se ocupan de una parte del problema y de un número simbólico de niños. Anselm está tratando de ayudar a la India a encontrar formas más sistemáticas y sensibles de ayudar a estos niños mucho antes de que se enfrente a las terribles consecuencias sociales que, al no responder a tiempo, está afectando a tantos países latinoamericanos.

La estrategia

El enfoque de Anselm se basa en su primer principio operativo: comprender y respetar a los niños de la calle a los que sirve. Ayuda abriendo oportunidades que responden a las necesidades percibidas del joven y animándolas, pero dejándolas que decidan por sí mismas. Sabe, por ejemplo, que un niño que ha sido independiente en la calle normalmente regresa cuatro, cinco o incluso seis veces antes de poder realmente decidir que una alternativa más disciplinada realmente tiene sentido. Su enfoque se basa en la vida que el niño ha creado para sí mismo en la calle. A diferencia de la mayoría de las instituciones, no intenta obligar a un niño a romper repentinamente con su vida y sustento actuales. Este enfoque permite a Anselm llegar a muchos más niños, tanto psicológica como económicamente. Su enfoque en fortalecer las manos de sus jóvenes carroñeros en el negocio actual y en introducir fuentes más rentables de desechos y técnicas de reciclaje está totalmente en consonancia con esta filosofía respetuosa y realista. También lo es su plan para educar e involucrar al público. Anselm también espera crear una sarya (unión) de niños de la calle, que crezca desde la misma filosofía y sirva a los mismos fines.