José Roberto Escórcio
BrasilAshoka Fellow desde 1989

Escorcio, de 32 años, es un agrónomo que trabaja para encontrar mercados alternativos para los productos de los pequeños agricultores de los asentamientos.

La persona

José Roberto Escorcio es un inmigrante de origen portugués cuya familia trabajaba en plantaciones de cítricos en el estado de Sao Paulo. En la universidad estatal de agricultura en Paraná, participó activamente en el gobierno estudiantil y convirtió la residencia de estudiantes que dirigía en una empresa autosuficiente para los estudiantes más pobres. Luego trabajó entre pequeños agricultores y trabajadores rurales en Paraná hasta que fue invitado a unirse a la secretaría agrícola de un gobierno progresista. Con sus programas innovadores en la secretaría terminaron con un cambio de gobierno, José Robert comenzó su búsqueda de medios para ayudar a los pequeños agricultores a ayudarse a sí mismos sin confiando en el apoyo del gobierno.

La idea nueva

En medio del furor continuo por la reforma agraria en Brasil, los defensores a veces pasan por alto la importancia de no solo obtener la tierra, sino de conservarla. José Roberto Escorcio está ayudando a los pequeños agricultores en asentamientos de tierras en el estado de Paraná, en el sur de Brasil, a comercializar sus productos, aumentar los ingresos y permanecer en la tierra. "El problema es a menudo que la gente está preocupada por obtener el asentamiento de tierras, pero no "No entiendo nada sobre la venta de sus productos agrícolas", dice José. "Pueden cultivar productos hermosos, pero cuando llega el momento de venderlos, se los venden al primer intermediario que llega a cualquier precio que pague. Los pequeños productores fueron expulsados de sus tierras en primer lugar en parte porque no tenían un visión de emprendedor. No tenían visión del mercado. Perdieron frente a los especuladores. En estos asentamientos ganan tierras pero sin esa visión de mercado, en uno o dos o tres años terminan nuevamente sin tierra ”. Mientras tanto en las ciudades , las poblaciones urbanas pobres pasan hambre porque los precios de los alimentos son altos. Para cuando los frijoles negros, un alimento básico de la dieta brasileña, llegan a los mercados de la ciudad, el precio es un 86 por ciento más alto de lo que el pequeño agricultor de Paraná recibió por ellos. barrios de bajos ingresos, donde los redactores venden sus productos sin intermediarios. El agricultor obtiene un mejor precio y también el consumidor. Escorcio está trabajando con los líderes de 70 asentamientos obtenidos a través de la reforma agraria. Les enseña cómo comercializar los productos y llevar lo que aprenden a los asentamientos.En el extremo receptor, en los pueblos y ciudades donde el producto tiene mercados potenciales, Escorcio imparte cursos de 30 horas a los agentes del gobierno local para ayudarlos a desarrollar el mercados directos de productos agrícolas en los barrios más pobres. "En los gobiernos de las ciudades más progresistas, el curso es bien recibido", dice. “Muestro lo fácil que es, incluso con impedimentos, hacer un mercado donde el productor viene a vender su mercancía el fin de semana. Es una idea nueva para la mayoría de ellos”. Su calendario se está llenando de fechas para impartir el curso, organizar un seminario nacional o el Día Mundial de la Alimentación y reunirse con asociaciones de pequeños productores, sindicatos de trabajadores rurales, defensores de la reforma agraria y grupos relacionados con la iglesia que trabajan entre los pobres de las zonas rurales y urbanas. Escorcio a veces encuentra divergencia de opiniones entre las diversas tendencias, pero trata de mostrarles que la cooperación produce los mejores resultados. Por ejemplo, grupos de iglesias liberales expresaron recientemente su preocupación de que mostrarles a los pequeños productores agrícolas cómo ingresar al mercado y aumentar sus ganancias fomentaría actitudes competitivas y comercialistas entre ellos. "Pero por el contrario, les digo que es importante organizarse para negociar en el mercado. Solo, eres uno solo ", dice. Quiere aplicar esa mentalidad colectiva también a la compra de productos básicos, para que los asentamientos puedan comprar al por mayor la sal, el café y otros bienes que no producen en sus propias tierras . Escorcio quiere ver una estructura política y económica que haga viable y atractivo para los pequeños agricultores quedarse en sus tierras, producir, disfrutar de un nivel de vida digno y no sentirse obligados a mudarse a la ciudad. Esa idea es parte de la discusión política popular en Brasil, pero la voluntad política para ponerla en práctica no es evidente. "Fue un senador estadounidense quien dijo que las verdaderas prioridades de un gobierno se pueden ver en su presupuesto", recuerda José Roberto. Según ese estándar, no encuentra que el gobierno esté especialmente preocupado por los asentamientos de tierras y dice que sus pequeños agricultores no tienen ninguna razón para esperar ayuda del gobierno en el corto plazo. Él siente que esta es una razón más para que los agricultores cooperen y aprendan a comercializar sus productos para asegurarse de conservar la tierra que han luchado por adquirir.

El problema

Con el desarrollo de la industria agraria, la supervivencia de los pequeños productores en el campo se ha vuelto cada vez más marginal. Muchos de ellos han sido expulsados de sus granjas debido a la mayor concentración de tierras en manos de grandes empresas. Estas empresas luego plantan cultivos comerciales como la soja, reemplazando cultivos de subsistencia básicos como frijoles y maíz. El resultado es el hambre tanto en el campo como en la ciudad. Los alimentos que se producen para el consumo son vendidos por una oligarquía de grandes empresas y supermercados que fijan precios a precios elevados. También reducen la calidad de los alimentos al reducir constantemente los costos de producción para aumentar las ganancias. Los consumidores no tienen alternativas a los alimentos baratos y saludables y los pequeños productos no tienen la capacidad de comercialización o producción para vender a estos grandes minoristas.

La estrategia

El primer año del proyecto se dedica a construir una estructura financiera y administrativa, investigar cómo se fijan los precios, analizar los mercados y vender un calendario de ventas acorde con los cultivos de temporada. Una segunda fase de dos años se dedica a consolidar mercados, perfeccionar los métodos de marketing, encontrar mayoristas que no cobren altas comisiones y establecer un mercado central para coordinar todo el proyecto. La fase final de un año sirve para demostrar resultados en rentabilidad real y rentabilidad. En ese momento, el proyecto debería haber sido absorbido por operaciones más grandes de la misma naturaleza. Se fomenta la conciencia de los derechos de los consumidores y pequeños productores a lo largo de la vida del proyecto.