Alphonse Jemonie
IndiaGoodwill International Association
Ashoka Fellow sejak 1986

Alphonso Jemonie telah bekerja dengan ratusan anak muda pemetik kain, memberi mereka tempat untuk berkumpul dan mengambil kelas untuk mempersiapkan mereka bekerja. Setelah bertahan sebagai pemuda pengangguran yang tidak terampil, Alphonso ingin menunjukkan jalan bagi orang lain.

Orang

Alphonso Jemonie berempati dengan anak-anak yang dia bantu karena dia juga pernah menjadi pengangguran, pemuda tidak terampil. Dia berhasil memajukan dirinya dan mendapatkan pekerjaan pabrik. Dari sudut pandang itu dia bisa memahami apa yang dibutuhkan oleh para pemulung dan pengangguran muda untuk membawa mereka ke dalam arus utama masyarakat. Karena itu, Alphonso bertekad untuk memberikan bimbingan dan dukungan yang tidak mereka miliki kepada anak-anak itu.

Ide Baru

Sebagai pekerja pabrik di Bangalore di sebuah perusahaan manufaktur besar, Alphonso menemukan bahwa banyak rekan kerjanya memiliki waktu senggang untuk dicurahkan untuk kegiatan di luar. Menyadari pengangguran yang serius di antara kaum muda yang tidak berpendidikan, ia berkonsultasi dengan teman-teman dan rekan kerja dan meyakinkan mereka bahwa bersama-sama mereka dapat bekerja untuk melatih para pengangguran muda ini sehingga mereka juga dapat memasuki pasar kerja sebagai peserta yang produktif. Pada tahun 1984 dia dan sejumlah rekan kerja mulai mencurahkan waktu luangnya untuk melatih para pemuda ini dalam keterampilan kejuruan praktis.

Masalah

25.000 anak pemulung di Bangalore tidak memiliki kesempatan untuk mengembangkan diri dengan beban ekonomi sederhana untuk bertahan hidup yang membebani mereka. Mereka kekurangan pendidikan dan keterampilan yang dibutuhkan untuk bekerja, dan tekanan keluarga, geng, dan pemilik toko mencegah mereka masuk sekolah. Anak-anak bekerja dari pukul tiga atau empat pagi hingga larut malam memetik kain dari tempat sampah hotel dan pasar perbelanjaan. Banyak dari orang tua mereka juga menjadi pemetik kain perca, dan orang tua bergantung pada aliran pendapatan anak-anak mereka. Mengambil waktu istirahat di siang hari untuk sekolah akan membebani keluarga secara finansial. Para pemetik kain yatim piatu bekerja bersama di bawah pengawasan seorang pemimpin geng, yang mengumpulkan pendapatan mereka untuk menyediakan makanan, pakaian, dan bahkan perawatan kesehatan yang belum sempurna. Meninggalkan keamanan struktur pendukung yang sangat sederhana ini sulit bagi anak-anak dan seringkali menjadi tidak mungkin karena keengganan pemimpin geng untuk membiarkan mereka pergi. Pemilik toko yang membeli kain perca menjadi terikat secara ekonomi dengan anak-anak yang membawakan mereka kebutuhan sehari-hari barang-barang yang dapat didaur ulang. Pemilik toko mencegah keikutsertaan mereka dalam kelas malam dengan memberi mereka upah sangat terlambat. Jadi, tanpa dorongan yang kuat ke arah yang benar, para pemulung muda di Bangalore akan tetap menjadi sandera kekuatan ekonomi di sekitar mereka.

Strateginya

Alphonso telah mengorganisir tiga pusat kecil di sekitar kota Bangalore, di mana kaum muda yang menganggur dan pemulung dapat menerima pelatihan informal. Sesi malam dan kelas kejuruan harian dihadiri oleh anak-anak yang bersekolah, anak-anak yang tidak bersekolah, putus sekolah, dan kolektor kain. Dengan menyediakan berbagai layanan sepanjang hari, pusat-pusat tersebut memberikan para pemuda dukungan ekstra yang mereka butuhkan untuk mempersiapkan diri menjadi bagian masyarakat yang produktif. Satu pusat fokus terutama pada laki-laki putus sekolah, sebuah kelompok yang biasanya dijauhi dan tidak memiliki sumber daya lain untuk pelatihan atau pendidikan keterampilan. Di gedung milik Gereja Katolik setempat, Alphonso telah mendirikan Institut Pelatihan Industri Internasional Goodwill untuk anak laki-laki berusia antara 12 dan 25. Anak laki-laki datang ke institut ini untuk menerima pelatihan dalam berbagai bidang keterampilan praktis termasuk teknik, menggambar, lokakarya perhitungan dan sains, pengerjaan logam, dan ilmu sosial. Di dua pusat lain yang tidak terkait dengan properti Gereja Katolik, Alphonso bekerja dengan remaja putri untuk memberi mereka keterampilan manufaktur praktis. Para wanita belajar menenun, merajut, membuat boneka, menjahit, dan membuat boneka binatang. Sebagian besar produk mereka diekspor keluar Bangalore; beberapa di antaranya bahkan berhasil masuk ke pasar ekspor keluar India. Para wanita muda diizinkan untuk menyimpan keuntungan apa pun yang dapat mereka peroleh dari hal-hal yang mereka hasilkan. Alphonso sekarang bekerja sama dengan pemerintah negara bagian Bangalore dalam pendanaan dan dukungan lain untuk pusat-pusat tersebut. Pemerintah memberikan gaji untuk guru dan bahan baku untuk digunakan siswa di kelas pelatihan sementara Alphonso menyediakan ruang kelas dan para pelatih. Kemudian pemerintah memberikan sertifikat kepada lulusan program; sertifikat ini memberikan cap kredibilitas kepada peserta pelatihan ketika mereka mencari pekerjaan dengan perusahaan manufaktur di daerah tersebut. Program kolaboratif dengan pemerintah juga mengajarkan kelas literasi, kesejahteraan keluarga, keluarga berencana, serta kesehatan dan kebersihan. Keberhasilan yang luar biasa dari lulusan program ini dalam mendapatkan pekerjaan menunjukkan bahwa ini adalah program yang layak untuk ditiru. Alphonso dan rekan-rekannya telah berjanji untuk membuat pusat-pusat tersebut mandiri secara finansial, tetapi mereka akan terus bergantung pada dukungan dari luar sampai metode penggalangan dana alternatif, seperti penanaman jamur, dapat didirikan. Mereka menghadapi tantangan ekstrim karena mereka memberikan kesempatan kepada segmen populasi Bangalore yang biasanya dijauhi dan diabaikan. Anak-anak tempat mereka bekerja dilecehkan karena buta huruf dan status sosial mereka; Namun, melalui pusat-pusat dan berbagai program yang didirikan Alphonso, anak-anak ini keluar dari perangkap sosial dan ekonomi yang secara tradisional mengikat mereka pada gaya hidup mereka yang menyedihkan.