Anant Sharma
IndiaAshoka Fellow sejak 1990

Untuk menyebarkan kesadaran konsumen ke daerah pedesaan, Anant Sharma berencana untuk melatih dan membuat jaringan 1.000 konsultan / aktivis konsumen lokal di desa-desa dan kota-kota kecil Rajasthan yang akan menjadikan profesi mereka untuk membantu konsumen menyelesaikan keluhan mereka melalui konsumen atau aksi legal.

Orang

Anant dibesarkan di Jaipur, di mana ayahnya membantu mengatur praktik pengobatan tradisional India. Bakat Anant sebagai organisator dan pemimpin terlihat dengan cepat. Di universitas dia merasa bahwa banyak siswa berbakat tidak diberi kesempatan yang cukup untuk mengembangkan dan menunjukkan kemampuannya. Dia kemudian mengorganisir kelompok siswa yang mensponsori kegiatan ekstrakurikuler dan kontes untuk memberikan kesempatan yang lebih baik kepada mereka yang memiliki bakat dan energi yang luar biasa untuk memanfaatkan kekuatan mereka. Dengan sengaja tidak berafiliasi dengan partai politik mana pun, organisasi ini berkembang menjadi 40.000 anggota di seluruh negara bagian dan memenangkan pemilihan pelajar pada tahun 1986. Setelah lulus, Anant bekerja untuk organisasi konsumen terkemuka di negara bagian itu dan dengan cepat muncul sebagai kekuatan di dalamnya. Baru-baru ini dia ikut menulis buku tentang Undang-Undang Perlindungan Konsumen yang baru. Idenya untuk menciptakan jenis baru paraprofessional pedesaan, Teman Konsumen, memanfaatkan bakat pengorganisasian dan pengalamannya dengan dan keyakinan pada advokasi konsumen. Ide baru ini adalah perkawinan dari beragam keterampilan dan janji untuk memberikan suara kepada mayoritas pedesaan India yang diam-diam dan terlalu lama diam.

Ide Baru

ok

Masalah

Seorang petani kecil membeli benih untuk panen tahun depan. Penghasilan keluarganya bergantung pada benih yang berkecambah dan tumbuh dengan baik. Namun, bagaimana jika tidak? Petani memiliki sedikit jalan keluar dalam kasus ini. Tujuan Anant adalah mengubahnya. Karena konsumen pedesaan tidak memiliki sarana praktis untuk mengeluh, mereka tidak belajar melakukannya secara efektif. Keheningan mereka yang terus berlanjut pada gilirannya telah mengundang pemasok untuk melanjutkan ceroboh mereka, memotong sudut - jika bukan penipuan langsung. Kelambanan dan kurangnya penegakan hukum ini mengancam untuk melemahkan Undang-undang Perlindungan Konsumen tahun 1986. Undang-undang tersebut menerapkan serangkaian mekanisme pengaduan dan tanggapan yang sederhana dan berbiaya rendah, tetapi tidak dapat bekerja kecuali orang-orang diberi wewenang untuk mengajukan pengaduan dan membantu diri mereka sendiri. Masalah ini memiliki konsekuensi yang lebih luas daripada sekadar melibatkan dan memotivasi konsumen untuk membela hak-hak mereka; begitu warga mengetahui bahwa mereka dapat mendorong perubahan sosial, mungkin mereka akan melakukan lebih dari sekadar mengeluh.

Strateginya

Anant berencana merekrut dan melatih 1.000 aktivis / konsultan konsumen di Rajasthan selama tiga tahun. Jaringan ini, pada gilirannya, akan dapat membantu konsumen dalam menyelesaikan pengaduannya melalui tindakan konsumen dan pengadilan, selain membangun kesadaran tentang hak-hak konsumen. Tahap pertama akan melibatkan seleksi calon (minimal lulusan) melalui iklan surat kabar, saluran pemerintah dan nonpemerintah. Panel seleksi independen akan meninjau aplikasi dan setidaknya tiga kandidat dari masing-masing tehsil akan dipilih. Pada tahap kedua, calon terpilih akan dikirimi materi perkuliahan dan akan diundang untuk sesi pelatihan. Ini akan dilakukan oleh aktivis / akademisi berpengalaman dengan alat bantu cetak dan audiovisual yang umum. Aspek praktis akan ditekankan saat siswa bekerja melalui situasi simulasi. Saat Teman Konsumen ini mulai bekerja, Anant akan bekerja untuk menyatukan mereka ke dalam jaringan yang saling mendukung. Dengan mendorong beberapa orang untuk mulai bekerja di masing-masing tehsil, dengan menciptakan lingkaran hubungan yang lebih besar, dan dengan menyediakan berbagai macam backup, Anant berharap dapat membawa para advokat baru ini ke dalam sebuah komunitas sehingga mereka memiliki sumber daya dan rasa didukung ketika mereka nantinya. mengalami halangan atau tertantang. Jaringan tersebut juga akan memungkinkan mereka untuk bersama-sama menghadapi masalah regional maupun lokal. Anant menempatkan sejumlah dukungan yang dilembagakan tetapi tidak terpusat untuk jaringan ini. Buletin reguler akan membawa ide, teknik, kontak, dan dorongan. Begitu Teman Konsumen mulai bekerja, dia akan memastikan bahwa kursus penyegaran rutin dan pertemuan pelatihan menjaga keterampilan dan kepercayaan diri mereka tetap kuat. Secara bertahap buletin dan sesi pelatihan ini juga akan memaparkan mereka pada isu-isu yang terkait erat dengan kepedulian konsumen termasuk kesehatan, hak asasi manusia, dan lingkungan. Anant juga berencana untuk menghubungkan para pekerja lokal ini ke sejumlah konsumen terbaik, lingkungan, dan organisasi sukarela swasta (PVO) khusus lainnya di negara bagian dan sekitarnya. Advokat lokal akan mendapatkan akses ke informasi, kontak, keterampilan, dan kapasitas dukungan berkelanjutan dari kelompok yang lebih perkotaan ini, sementara PVO ini mendapatkan kapasitas untuk melihat, memahami, dan membantu dengan masalah yang paling menjadi perhatian kebanyakan orang di negara bagian. Anant lebih menyukai strategi ini daripada membangun satu struktur terpusat, yang menurutnya tidak akan pernah bisa memberikan dukungan yang beragam atau seluas mungkin seperti lima atau sepuluh PVO terkuat di negara bagian.