Tuenjai Deetes
ThailandAshoka Fellow sejak 1990

Tuenjai Deetes bekerja dengan populasi suku di sepanjang perbatasan Thailand / Burma di Thailand Utara.

Orang

Tuenjai dibesarkan di Bangkok. Sebagai mahasiswa baru di Universitas Chulalongkorn di Bangkok, dia mengunjungi suku-suku tersebut dan menemukan pekerjaan hidupnya. Pada tahun terakhirnya dia telah membantu memimpin Klub Suku Bukit Universitas ke jalur yang baru dan lebih serius daripada sejarah sebelumnya sebagai bagian dari klub hiking. Ketertarikan ini membawanya ke jurusan sosiologi dan antropologi. Setelah lulus, dia bekerja selama tiga tahun di perbukitan dalam program yang disponsori oleh Universitas Thamassat, juga di Bangkok. Dia kemudian bekerja di barat laut dengan Pendidikan Orang Dewasa dan Departemen Pendidikan Non-formal dari Kementerian Pendidikan. Selama tahun-tahun ini dia mempelajari beberapa bahasa suku dan membangun gudang informasi pribadi tentang suku-suku tersebut. Lalu dia menyerang sendiri. Pertama dia menghabiskan satu tahun tinggal di desa Lisu (kelompok suku pegunungan lainnya). Kemudian dia mendirikan Hills Area Development Foundation dan meluncurkan karyanya saat ini.

Ide Baru

Salah satu tujuan pertama Tuenjai adalah membantu suku-suku tebas bakar yang sebelumnya berpindah-pindah ini menetap dan mengadopsi praktik pertanian berkelanjutan. Pertumbuhan populasi yang cepat dan hilangnya hutan menyisakan sedikit pilihan, baik untuk suku atau lingkungan. Tuenjai dan rekan kerjanya mendesak suku-suku untuk mengadopsi penanaman kontur lembah di ladang lereng bukit mereka yang terkikis. Semak-semak yang kokoh, berharga, dan seringkali mengikat nitrogen ditanam dalam garis horizontal di sepanjang ladang ini, memecah limpasan dan mendorong penyerapan selama hujan. Dia juga mendorong rotasi tanaman di setiap gang. Suku satu tahun akan menanam ubi kayu dan tahun berikutnya kacang kedelai, untuk menjaga unsur hara tanah. Karena semakin banyak ladang suku yang tetap subur, semakin sedikit hutan daerah aliran sungai yang tersisa di Thailand yang akan ditanami. Salah satu komunitas suku Akha yang bekerja sama dengan Tuenjai kini beralih ke penanaman lembah, sebuah terobosan besar terutama karena suku Akha sangat tradisional. Ini juga merupakan keberhasilan di waktu yang tepat karena kelaparan telah terlihat meningkat selama beberapa tahun sebelumnya. Kelompok lain sudah mulai bertanya bagaimana mereka bisa melakukan hal yang sama. Dorongan utama kedua Tuenjai adalah pendidikan yang diadaptasi secara khusus. Dia telah membantu 70% anak-anak di desa tempat dia bekerja mempelajari bahasa Thailand dasar. Anak-anak juga mempelajari mata pelajaran lain yang akan memberi mereka kesempatan untuk masuk sekolah negeri. Sekolah Tuenjai juga membangun apa yang diketahui anak-anak ini dari lingkungan dan budaya mereka sendiri, dengan demikian memperkuat identitas budaya mereka sendiri, yang dapat mencegah perasaan keterasingan yang melumpuhkan. Pekerjaan sekolah formal dilengkapi dengan program yang sangat sesuai dengan lingkungan masyarakat. Misalnya, saat menjalankan pembibitan komunitas, anak-anak mempelajari semua varietas pohon di daerah tersebut dan bagaimana mereka dapat digunakan secara berkelanjutan. Orang dewasa juga dilayani oleh sekolah desa Tuenjai. Kelas malam memperkenalkan bahasa Thailand kepada orang tua dan membantu mereka memahami cara mengakses layanan pemerintah. Pengetahuan ini dapat digunakan untuk membantu orang-orang yang dulunya nomaden ini mendapatkan kewarganegaraan. Ini mengarah pada keamanan yang lebih besar bagi suku-suku tersebut dan bagi Thailand, yang semakin mengkhawatirkan migrasi lintas batas. Karya Tuenjai telah menarik perhatian media Thailand dan juga pemerintah. Kementerian Pendidikan Thailand baru-baru ini meminta bantuan Tuenjai untuk mempelajari cara menyesuaikan upaya pendidikan Kementerian di seluruh perbukitan utara. Tuenjai juga telah menerima kerja sama dari pihak lain di daerah tersebut, termasuk pejabat militer yang peduli dengan keamanan di sepanjang perbatasan Thailand yang sensitif dan terpengaruh narkoba dengan Burma dan Laos. Dia juga telah menarik banyak orang untuk melakukan pekerjaan sulit ini, baik dari komunitas suku maupun dari universitas di seluruh Thailand.

Masalah

Suku-suku pegunungan dan lingkungan utara saat ini terkunci dalam siklus destruktif yang suram di mana satu masalah memberi makan yang lain. Jumlah suku pegunungan berkembang pesat, mencerminkan migrasi yang terus-menerus ke Thailand dari Laos dan Burma dan tingkat kelahiran yang tinggi. Populasi yang terus bertambah ini telah memberikan kontribusi yang sangat besar terhadap kerusakan sebagian besar hutan di utara. Proses ini akan terus berlanjut selama populasi yang berkembang ini terus menggunakan teknik pertanian tebang-dan-bakar (dan bahkan bakar-untuk-berburu). Ketika suku pegunungan tertarik pada ekonomi uang dan kebutuhan mereka akan pendapatan meningkat, mereka mencoba bertani di tanah yang lebih besar dan lebih rentan. Sebagian besar wilayah utara telah mengalami deforestasi selama dekade terakhir, dan erosi yang serius semakin cepat. Selain basis sumber daya alam yang memburuk, suku-suku ini menderita dalam sejumlah hal serius lainnya. Umumnya bukan warga negara, mereka adalah orang yang paling membutuhkan dan paling tidak terlayani di negara ini, baik dalam pendidikan, pembangunan ekonomi atau kesehatan. Budaya unik mereka dan rasa komunitas serta kepercayaan diri mereka juga terancam karena kondisi memburuk dan semakin banyak orang muda pindah ke kota untuk mencari pekerjaan. Pihak berwenang Thailand juga mengkhawatirkan suku-suku tersebut sebagai risiko keamanan. Gerakan nomaden tradisional melintasi perbatasan Thailand oleh suku-suku yang bisa Lao, Burma atau Cina semudah Thai, dapat mendukung pemberontakan dan perdagangan narkoba dan memperburuk ketegangan dengan negara-negara tetangga.

Strateginya

Strategi Tuenjai dimulai dengan rasa hormat yang dilembagakan yang tulus untuk suku-suku yang bekerja dengannya, dikombinasikan dengan pendekatan kolaboratif yang terbuka kepada pemerintah dan pusat pengaruh lainnya. Dengan mendengarkan dengan baik, dan dengan membangun kapasitas ini ke dalam organisasi yang bermotivasi tinggi yang dia rekrut secara terus menerus dan hati-hati, dia telah mampu mengembangkan pendekatan terhadap masalah suku pegunungan yang bekerja dan yang memperkuat satu sama lain. Hasilnya, dia sekarang memiliki pendekatan model holistik yang kuat - dan pendekatan yang dapat dia latih untuk digunakan orang lain. Situasi menentukan prioritas pertamanya - membantu suku-suku tersebut untuk menjalin hubungan baru yang berkelanjutan dengan basis sumber daya alam. Pada saat yang sama, dia bekerja untuk membantu suku-suku tersebut mengembangkan kapasitas untuk melakukan adaptasi di masa depan terhadap lingkungan yang terus berubah, dengan cara mereka sendiri. Sampai mereka memiliki kapasitas percaya diri ini, budaya mereka akan memiliki sedikit kesempatan untuk bertahan dalam lingkungan yang berubah dengan cepat. Sekarang setelah pendekatan modelnya populer, lebih banyak perhatiannya harus beralih ke cara menyebarkannya secara luas ke seluruh perbukitan. Dia telah lama menjalin hubungan penting di universitas-universitas besar yang telah membantu mendefinisikan masalah ini sebagai masalah yang penting bagi negara. Dia berharap dapat menarik universitas untuk melakukan serangkaian studi yang diperlukan tentang kondisi di perbukitan selama beberapa tahun ke depan. Hubungan khusus dengan universitas ini memiliki efek yang lebih penting, jika tidak direncanakan,. Tuenjai telah menjadi teladan bagi siswa yang peduli menimbang cara terbaik untuk menghabiskan hidup mereka. Dia juga menjangkau pemerintah secara efektif, termasuk militer. Karyanya membantu menetap suku dan kemudian mendorong mereka menjadi warga negara yang efektif - persis apa yang dibutuhkan untuk mengatasi risiko keamanan.