Marilena Igreja Lazzarini
BrasilAshoka Fellow sejak 1990

Marilena Lazzarini, yang membantu membentuk agen konsumen pemerintah pertama Sao Paulo, sekarang bekerja untuk membangun model kelompok pertahanan konsumen swasta. Sukses di pusat bisnis terbesar di Amerika Selatan, yang sangat penting, juga akan mendorong orang lain di seluruh benua untuk mengikutinya.

Orang

Sekarang berusia 41 tahun, Marilena lahir dan besar di negara bagian Sao Paulo. Meskipun dia bermimpi untuk belajar kedokteran, perguruan tinggi agronomi setempat merupakan beban keuangan yang lebih mudah untuk ditanggung keluarganya. Marilena lulus dari program tersebut pada tahun 1971 dan bekerja di Sekretaris Pertanian negara bagian, di mana dia bertanggung jawab atas distribusi dan kontrol kualitas makanan. Pada saat itu dan pekerjaan pemerintah berikutnya, dia tertarik untuk mengurangi jarak antara produsen makanan dan konsumen. Dan seperti ahli agronomi muda lainnya, dia menjadi semakin prihatin tentang dampak teknologi baru dan penggunaan pestisida secara sembarangan terhadap produsen kecil, konsumen, dan lingkungan.Marilena adalah bagian dari grup yang mendirikan PROCON, agen konsumen pemerintah pertama Brasil, pada tahun 1976 Dari tahun 1983 hingga 1986 ia menjabat sebagai direkturnya. Dia telah menjadi presiden IDEC sejak menjadi salah satu pendiri IDEC pada tahun 1987.

Ide Baru

Dekade Marilena dalam menangani masalah konsumen di pemerintahan Sao Paulo mengajarinya banyak hal tentang masalah yang dihadapi konsumen, tidak terkecuali kesulitan menyerang mereka dari dalam pemerintahan dalam menghadapi perubahan kepentingan politik. Perlindungan konsumen yang efektif, termasuk respons pemerintah yang andal, membutuhkan inisiatif warga negara yang mandiri dan berkelanjutan.Marilena menanggapi gangguan beberapa tahun terakhir - guncangan inflasi, krisis pembayaran utang, perubahan politik yang luas - dengan mengumpulkan sekelompok pengacara, ilmuwan, dan mantan kolega pemerintah untuk membentuk Institut Brasil untuk Membela Konsumen (IDEC). Meskipun mereka mendirikan IDEC terutama untuk meneliti kualitas dan keamanan produk, grup tersebut segera memutuskan bahwa IDEC dapat lebih efektif (dan mendanai sendiri) jika IDEC juga menangani masalah konsumen utama secara langsung, terutama di pengadilan. IDEC kemudian mendemonstrasikan bagaimana menggunakan gugatan kolektif ke efek pengaturan langsung dan preseden yang penting. Dia dan rekan-rekannya telah memenangkan gugatan terhadap salah satu perusahaan asuransi kesehatan terbesar di Brasil, yang dinyatakan bersalah menaikkan premi yang sudah tinggi secara ilegal. Pengacara IDEC juga telah berjuang untuk menegakkan larangan hukum yang ada terhadap hormon karsinogenik DES, yang telah banyak digunakan oleh peternak sapi Brasil untuk menggemukkan ternak mereka. Baru-baru ini, IDEC membahas masalah sekitar 300.000 penduduk negara bagian Sao Paulo yang telah membayar perusahaan telepon negara untuk telepon hanya untuk mendekam tanpa batas waktu di daftar tunggu. Keberhasilan yang dipublikasikan besar-besaran ini dan kredibilitas Marilena membawa lebih banyak orang ke depan pintu IDEC . Marilena melaporkan bahwa "IDEC diminta untuk bertindak atas setiap masalah konsumen di negara bagian Sao Paulo dan semakin meningkat di tingkat nasional juga." Tantangannya sekarang adalah untuk mengubah keberhasilan dan tuntutan ini menjadi sebuah institusi yang akan bertahan, sebuah institusi yang akan secara permanen meningkatkan pasar Brasil dengan memberikan informasi dan suara kepada konsumen untuk menuntut produk dan layanan yang lebih baik. Sebuah lembaga yang sukses dan terutama berkelanjutan secara finansial akan segera ditiru -baik di bagian lain negara dan oleh kelompok yang mengkhususkan diri dalam bidang perhatian tertentu, baik itu perawatan medis atau layanan maskapai penerbangan. Marilena berharap penggandaan seperti itu menjadi dampak terbesarnya.

Masalah

Konsumen Brasil selama bertahun-tahun telah membayar produk dan layanan dengan kualitas dan keamanan yang seringkali buruk. Rumah mereka mengandung bahan bangunan yang jelek, rusak, bahkan terkadang beracun. Makanan mereka mengandung kontaminasi yang tidak diketahui tetapi sering kali berbahaya dari penggunaan pestisida dan bahan kimia lainnya di pertanian Brasil yang berat dan tidak diatur secara efektif. Selain itu, sebagian besar makanan ini belum pernah diperiksa kualitasnya secara ketat - skandal seperti kontaminasi luas pasokan susu dengan kotoran dan makanan kaleng yang mengandung timbal adalah hal yang umum terjadi. Ada banyak penyebabnya. Pembatasan perdagangan yang membatasi persaingan asing melemahkan leverage konsumen. Kemiskinan, sistem pendidikan yang lemah, dan penghalang langsung dari kekuasaan militer selama dua dekade telah bersekongkol untuk membuat warga diam-diam pasif, untuk mencegah mereka berorganisasi untuk mendesak perbaikan. Bahkan gagasan bahwa konsumen memiliki hak relatif baru di Brasil.

Strateginya

Marilena mengikuti strategi beberapa bagian. Pertama, dia terus menggunakan setelan kolektif yang dipilih dengan cermat. (Dia sekarang memiliki banyak dalam proses. IDEC mewakili 800 pengadu di antara kasus-kasus ini.) Mereka adalah alat organisasi yang paling kuat dan terbukti. Mengingat fakta ini, dia mencoba memastikan bahwa undang-undang perlindungan konsumen nasional yang baru sedang dipertimbangkan akan memudahkan kelompok swasta seperti miliknya untuk membawa dan memenangkan tuntutan tersebut. Kedua, dia berharap IDEC akan memperluas program pengujian dan evaluasi konsumennya. Dengan melakukan uji kualitas dan keamanan komparatif dari berbagai produk dan menyebarkan hasilnya melalui media dan "Consumer, Inc.," buletin dua bulanan grup, IDEC akan membawa disiplin baru ke pasar, dan mudah-mudahan juga membangun basis keanggotaannya. Ketiga, dan sebagian memanfaatkan dua dorongan pertama, Marilena mendesak IDEC untuk membangun pusat dokumentasi dengan informasi tentang produk dan hak-hak konsumen. Informasi ini akan tersedia secara luas di seluruh Brasil dan secara internasional melalui ALTERNEX, jaringan komputer yang berkembang bersama oleh organisasi sukarela swasta Brasil. (Organisasi-organisasi ini baru saja meminta Marilena untuk memimpin masalah konsumen.) Keempat, Marilena merasa penting bagi IDEC untuk menjadi lembaga permanen, dengan staf yang lebih profesional, stabil secara finansial (dan independen dari konflik) - oleh karena itu fokusnya yang gigih pada membangun basis keanggotaan.Marilena berharap contoh IDEC akan mendorong pembentukan asosiasi hak konsumen independen di seluruh Brasil. Mereka harus menentukan aktivitas mereka sendiri sesuai dengan kebutuhan dan permintaan lokal. Tetapi karena dia tidak ingin kelompok lain harus menemukan kembali kemudi, dia akan secara aktif berbagi pengalaman dan solusinya dan juga membantu mengatur pertukaran yang lebih luas di antara mereka yang bekerja di lapangan.