Josué de Oliveira Rios
BrasilAshoka Fellow sejak 1990

Josue de Oliveira Rios, pengacara kepala organisasi pertahanan konsumen paling penting di Brasil, merintis cara-cara baru untuk mengatur perwakilan hukum dengan sebagian besar pekerjaan dilakukan oleh klien, tidak hanya atas nama mereka.

Orang

Josue, 35, lahir di sebuah kota kecil di negara bagian timur laut Bahia. Orangtuanya adalah petani kecil yang mengarahkan segala usahanya untuk mendidik anak-anaknya. Josue memanfaatkan investasi mereka dengan baik, menyelesaikan studinya di salah satu sekolah hukum terbaik negara itu di Sao Paulo. Saat di universitas, Josue bekerja sebagai sukarelawan di beberapa organisasi pendidikan dan pendukung untuk orang miskin. Dia berbicara tentang rasa frustrasi yang dia rasakan saat itu karena ketidaktahuan sebagian besar penduduk sehubungan dengan hak-hak konstitusional mereka. Ia merasakan kebutuhan yang sangat langsung untuk menerjemahkan bahasa dan ritual hukum sehingga orang-orang biasa, yang membutuhkan perlindungan hukum dalam banyak hal, dapat memahaminya dan belajar menggunakannya dengan mudah. Setelah lulus dari sekolah hukum, Josue semakin beralih ke menawarkan layanan gratis kepada orang miskin. Sebagian besar praktiknya melibatkan keluhan konsumen seperti kepemilikan tanah yang meragukan yang dijual kepada orang miskin. Ketika dia diundang untuk mengambil alih departemen hukum dari lembaga perlindungan konsumen negara bagian pertama, Josue merasa dia dapat memperluas jangkauannya. Secara bertahap dia mengembangkan strategi hukumnya dan mulai mengembangkan pendekatan barunya untuk melibatkan kliennya sebagai protagonis, sebuah pendekatan yang tidak hanya akan membuktikan keluhan mereka tetapi juga membuat mereka melek hukum juga. Pada saat inilah dia memulai kemitraan dengan Marilena Lazzarini (juga seorang Ashoka Fellow) yang akhirnya mengarah ke IDEC. Josue adalah penulis beberapa perumpamaan pendek lucu yang menggambarkan situasi dan prosedur hukum. Ini hanyalah ekspresi lain dari minatnya untuk membuat hukum dapat diakses oleh orang awam sebagai langkah penting menuju demokrasi dan kewarganegaraan penuh.

Ide Baru

Kolega hukum Josue sering menanyakan berapa banyak pengacara yang bekerja di IDEC, mereka begitu terkesan dengan kapasitas kelompok tersebut. Tak pelak, mereka takjub menemukan bahwa hanya empat pengacara dan empat magang yang menjadi staf inti. Rasa yang tajam tentang bidang apa yang menawarkan peluang sosial terbesar dan strategi hukum jelas membantu. Josue mengambil kopernya dengan hati-hati. Dia terutama mencari masalah konsumen yang sudah matang dan yang mempengaruhi banyak orang. Dia selalu berusaha agar setidaknya sepuluh anggota IDEC melayani sebagai pengadu individu sebelum dia memulai sebuah kasus. Kunci kemampuan Josue untuk menekan sejumlah besar kasus besar sekaligus dengan hanya sedikit staf adalah bagaimana dia melibatkan kliennya sebagai sentral. aktor. Mereka bukanlah penerima manfaat pasif; sebaliknya, mereka melakukan sebagian besar pekerjaan dan terlibat di setiap langkah dan dalam setiap keputusan. Mereka muncul dari setiap kasus sebagai pengguna sistem hukum yang terlatih dan percaya diri serta konsumen yang lebih terlindungi di pasar. Para pengadu bertemu secara teratur untuk membahas kasus tersebut. Mereka terlibat dalam penelitian, mempelajari mekanisme dan bahasa sistem hukum, dan mengatur kampanye jaminan untuk memobilisasi opini publik. Pendekatan Josue berhasil. Misalnya, ketika pemerintah tiba-tiba membekukan rekening bank publik melalui Keputusan Presiden 15 Maret 1990, IDEC langsung mengerahkan 500 pengadu untuk menggugat konstitusionalitas tindakan tersebut. Karena tidak ada dalam konstitusi yang secara langsung mendefinisikan legalitas dari langkah tersebut, masalah tersebut akan diputuskan di pengadilan. IDEC membagi 500 pengadu menjadi sepuluh kasus, dengan harapan paling tidak satu kasus akan memperoleh kesuksesan kritis yang menjadi preseden. Faktanya, gugatan IDEC telah membawa keuntungan penting bagi para penabung yang tiba-tiba kehilangan uang.Dalam kasus lain, IDEC mewakili sekelompok warga yang menuntut pemerintah federal untuk penggantian pajak penjualan sementara atas bensin yang dijanjikan dalam undang-undang. . Gugatan lain berupaya mewajibkan negara untuk mengatur penggunaan hormon karsinogenik yang banyak digunakan untuk menggemukkan ternak. Semua layanan hukum ini diberikan secara pro bono kepada warga negara yang menjadi anggota IDEC. Sekarang ada sekitar 2.000 anggota, masing-masing membayar biaya tahunan sekitar US $ 20.

Masalah

Penipuan dan ketidakadilan konsumen sama umum di Brasil seperti di pasar nasional lainnya; jalan untuk bantuan hukum, bagaimanapun, jauh lebih tidak mapan. Baru pada tahun 1988 gugatan perdata publik dapat diajukan terhadap pemerintah, dan bahkan para pengadu harus diwakili oleh sebuah organisasi. IDEC, misalnya, hanya dapat mewakili anggotanya dalam gugatan hukum untuk mencairkan rekening bank. Kode konsumen baru tahun 1991, di mana IDEC memainkan peran utama dalam merancang dan melewati badan legislatif, mengizinkan gugatan gugatan perwakilan kelompok non-anggota. . Namun, reformasi tersebut dan reformasi lainnya masih meninggalkan hambatan yang parah bagi inisiatif konsumen: yaitu lamanya dan biaya pengajuan tuntutan individu dalam sistem hukum Brasil yang sangat lambat dan tidak efisien. Keberhasilan penggunaan Josue atas pengadu kliennya sebagai aktor kunci dalam upaya membawa kasus sangat membantu dalam membuat beban yang lebih dapat ditanggung oleh organisasi warga dengan sumber daya yang terbatas.

Strateginya

Ketika keluhan konsumen dibawa ke perhatian IDEC (baik melalui pers atau oleh laporan dari rekanan IDEC), tim Josue mengevaluasi untuk kemungkinan ruang lingkup dampak dan juga menentukan tindakan yang diperlukan. Jika setidaknya 10 hak individu telah dilanggar, kemudian departemen Josue membuat jadwal pertemuan, yang mereka iklankan melalui buletin IDEC dan rekaman panggilan telepon mereka. Pada pertemuan-pertemuan ini, Josue menjelaskan konsep keterlibatan totalnya dan menunjukkan kepada para peserta dampak dari jenis mobilisasi ini dalam kasus-kasus sebelumnya. Pengadu kemudian membentuk komite, menjadwalkan pertemuan rutin, dan mendistribusikan tugas. Karena mereka menyelesaikan pekerjaan hukumnya secara gratis, mereka umumnya dengan antusias bersedia meluangkan waktunya untuk pekerjaan komite. Josue mengatakan bahwa rasa takut awal konsumen dengan cepat diubah menjadi keterlibatan ketika mereka mulai menguasai isu-isu. Karena putusan hampir selalu mempengaruhi segmen populasi yang lebih besar daripada yang secara langsung diwakili oleh IDEC, salah satu dimensi terpenting dan ambisi dari pekerjaan IDEC adalah untuk memobilisasi opini publik tentang masalah ini. Ini biasanya menjadi tanggung jawab kelompok pengadu, meninggalkan staf IDEC untuk menangani hal-hal yang lebih teknis dan untuk mengatur lebih banyak kasus. Misalnya, IDEC mengajukan gugatan terhadap perusahaan telepon Negara Bagian Sao Paulo atas nama sekelompok 300 warga untuk memasang telepon yang telah mereka bayar sejak lama. Ratusan ribu pelanggan, bukan anggota IDEC, juga terpengaruh oleh lambatnya layanan. Seorang konsumen yang terlibat dalam setelan itu memproduksi kaus dan stiker yang menuntut, "Di mana ponsel saya?" Slogan itu tertangkap di seluruh kota. Berita tentang kasus IDEC muncul secara teratur di pers lokal dan nasional, sebagian besar berkat upaya para pengadu.