Chaiwat Yaowapongsiri
ThailandAshoka Fellow sejak 1990

Chaiwat Yaowapongsiri menunjukkan betapa teknologi tepat guna yang cerdik dan murah dapat bekerja untuk memecahkan masalah, meningkatkan kondisi kehidupan, dan menciptakan peluang ekonomi bagi masyarakat miskin pedesaan Thailand. Dengan menerapkan pengetahuan domestik pada tugas-tugas lama dan industri baru berteknologi rendah, dia mengubah persepsi di antara penduduk desa bahwa mereka dapat maju dan makmur hanya dengan bantuan teknologi impor yang mahal.

Orang

Chaiwat Yaowapongsiri, 38, lulus dari Universitas Chulalongkorn dengan gelar di bidang teknik. Dia aktif dalam politik mahasiswa, dan sebagai editor senior di koran Student Center of Thailand. Sebelum mendirikan Pusat Teknologi untuk Penduduk Desa, ia adalah seorang pekerja hak asasi manusia yang mengatur kampanye untuk Kelompok Koordinasi Keagamaan untuk Masyarakat. Selama periode ini, ia bekerja untuk melibatkan lembaga keagamaan Thailand yang memiliki masalah sosial dan berperan penting dalam memulai penggalangan dana oleh kelompok-kelompok ini.

Ide Baru

Selama revolusi teknologi Thailand selama 30 tahun terakhir, memperoleh pengetahuan dan kemampuan di bidang teknis telah menjadi rute yang pasti menuju cara hidup yang lebih baik. Sejauh mereka tidak mampu membeli teknologi "modern" yang mahal, dan sebagian besar diimpor, mayoritas pedesaan Thailand ketinggalan revolusi. Alih-alih mengolah makanan dan sumber daya lain yang mereka hasilkan untuk meningkatkan nilai dan potensi keuntungan, mereka menjualnya sebagai komoditas dengan harga rendah. Proses ini mengecewakan. Itu membangun rasa tidak berdaya yang merupakan komponen inti dari kemiskinan. Mayoritas pedesaan telah melihat diri mereka sebagai tidak kompeten secara teknologi, terbelakang, dan tidak mampu mengambil alih nasib mereka. Chhaiwat membawa teknologi ke orang Thailand yang terlupakan ini. Bekerja secara signifikan melalui semakin banyaknya organisasi warga negara dan LSM, ia telah menetapkan sendiri tugas ambisius untuk menyebarkan teknologi kepada masyarakat, membantu mereka untuk melihat ke diri mereka sendiri dan ke sumber daya yang berada dalam jangkauan mereka untuk menciptakan peluang. Mereka kemudian dapat mulai meningkatkan standar hidup mereka melalui berbagai cara seperti membangun sistem air mereka sendiri yang lebih baik dan mengolah produk pertanian mereka untuk dijual dengan harga yang lebih tinggi.

Masalah

Kebijakan publik, sosial, dan ekonomi di Thailand secara konsisten lebih mengutamakan industri dan bisnis daripada pertanian dalam 30 tahun terakhir. Tidak seperti negara Asia lainnya seperti Jepang, Taiwan, dan Korea yang berkembang pesat sebelumnya, Thailand belum memberikan sumber daya yang signifikan untuk pendidikan publik. Masyarakat pedesaan semakin tertinggal dalam tatanan sosial sementara kelas menengah yang tinggal terutama di daerah perkotaan mendapat manfaat dari revolusi teknologi. Kemiskinan, ketidaktahuan, degradasi lingkungan, dan dalam beberapa kasus relokasi paksa, semuanya berkontribusi pada kurangnya kemajuan sosial dan teknis masyarakat pedesaan. Di Thailand, mereka yang memiliki keterampilan teknis cenderung bekerja dengan kelompok-kelompok yang diuntungkan yang berpenghasilan tinggi dan mengembangkan teknologi yang mahal dan canggih yang tidak terjangkau atau sesuai untuk penduduk desa. Sangat sedikit teknokrat yang mencurahkan perhatian pada mesin atau teknik sederhana yang dapat meningkatkan kehidupan pedesaan atau menyediakan kegiatan yang menghasilkan pendapatan bagi orang miskin.

Strateginya

Chaiwat telah memfokuskan upayanya pada peningkatan kesehatan dan ekonomi serta mendiversifikasi kesempatan kerja di daerah pedesaan melalui pengenalan dan penerapan teknologi skala kecil. Dia mendirikan Pusat Teknologi untuk Penduduk Desa (CTV) untuk menampung upaya ini. Ini berfungsi sebagai pusat data, penelitian, studi, eksperimen, pelatihan dan penyebaran informasi untuk semua pedesaan Thailand. The Center adalah satu-satunya organisasi swasta yang menawarkan teknisi dan insinyur berpengalaman yang bekerja bersama orang miskin untuk meningkatkan kemampuan ekonomi mereka. Bekerja melalui jaringan LSM, Chaiwat dan rekan-rekannya di CTV memberikan aspek teknis perencanaan pembangunan yang tidak ditawarkan oleh kelompok lain. CTV berkonsultasi secara gratis dengan desa-desa tentang berbagai proyek teknis dan menawarkan layanan lapangan dan pelatihan. Kegiatan khas termasuk memberi nasihat tentang proyek air skala kecil untuk meningkatkan pasokan air rumah tangga dan pertanian, membangun mesin yang sangat dibutuhkan seperti pengolah makanan dan menginstruksikan orang bagaimana menggunakan teknologi baru. Sumber daya CTV termasuk enam staf (termasuk dua insinyur), toko mesin, perpustakaan referensi, dan unit layanan bergerak. Chaiwat sangat menekankan pada memastikan bahwa penduduk desa memahami teknologi yang diperkenalkan kepada mereka. Semua penduduk desa dilibatkan secara terpusat dalam semua pemecahan masalah dan diajari bagaimana menerapkan teknik teknis dan analitik yang membantu mereka untuk mengatasi masalah yang muncul. Di masa depan, Chaiwat berencana untuk mengembangkan operasi pengolahan makanan turn-key, seperti produksi kue beras. , pertanian jamur dan pembuatan mie sebagai kegiatan yang menghasilkan pendapatan bagi masyarakat pedesaan. Dia mendemonstrasikan kepada penduduk desa kemungkinan memaksimalkan keuntungan mereka dengan mengolah bahan pertanian yang mereka hasilkan, daripada menjualnya dengan murah ke perantara. Untuk membuat Pusat mandiri, Chaiwat memperluas layanannya untuk menyertakan produsen pedesaan tingkat menengah yang menginginkan teknologi yang lebih efisien dan yang mampu membayar bantuan teknis. Di Nakorn Ratchasima, Pusat telah membantu produsen kacang daerah mengembangkan mesin penghancur kacang. Chaiwat juga mengembangkan strategi untuk menjual beberapa barang dan mesin yang diproduksi di pusat tersebut, dan akan memeriksa kemungkinan lebih banyak sumber pendanaan domestik.