Ruth Gelehrter da Costa Lopes
BrasilAshoka Fellow sejak 1991

Ruth Gelehrter da Costa Lopes, seorang psikolog sosial São Paulo, telah memulai klinik psikologis publik pertama Brasil untuk orang tua, populasi yang sedang berkembang diabaikan oleh para profesional dan institusi Brasil.

Orang

Ruth melihat ayahnya sendiri melalui usia tua putus asa. Ketika dia berusia tujuh tahun, dia membawa dia dan ibunya ke Brasil, melarikan diri dari pergolakan di negara asalnya, Portugal. Itu bukan penerbangan pertama keluarga itu dari bahaya. Sebagai seorang gadis, ibunya melarikan diri dari Jerman bersama keluarga Yahudinya. Dia bertemu dengan ayah Ruth di Angola, tempat Ruth lahir dan dibesarkan sampai revolusi pecah dan mengirim mereka ke Portugal, hanya untuk dislokasi lagi oleh kekacauan sosial. Dia mengambil bagian dalam aktivisme mahasiswa sebagai sarjana yang digerakkan oleh masa militer, tetapi menolak kekerasan dalam melawan kediktatoran. Setelah menerima gelar sarjananya, Ruth mengajar psikologi di universitas sambil belajar di sekolah pascasarjana. Kira-kira pada waktu itu, dia sering membawa kedua putranya yang masih kecil ke taman lingkungan, di mana dia mengamati dan berbicara dengan orang yang lebih tua. Dia mengetahui bahwa satu-satunya fasilitas yang tersedia untuk mereka adalah tempat rekreasi, dan gagasan untuk membantu mereka melalui profesinya sendiri pun muncul.

Ide Baru

Jumlah lansia Brasil yang berkembang pesat menghadapi transisi penuaan yang sulit secara psikologis dalam masyarakat yang sedang mengalami perubahan yang cepat, mendalam, dan seringkali menyakitkan. Sedikit yang mereka tahu sepertinya masih ada. Namun, kecuali untuk segelintir orang kaya, tidak ada akses apa pun ke bantuan psikologis. Kebenaran menyerang defisit ini di dua sisi - mengembangkan cara baru yang ekonomis untuk memberikan bantuan yang dapat membantu kebanyakan orang tua, dan juga merangsang peneliti dan profesional dari berbagai disiplin ilmu untuk bekerja dengan orang tua. Dia mulai berkembang dan mendemonstrasikan pendekatannya di klinik umum yang dia kelola di Universitas Katolik di Sao Paulo. Pendekatan ini bertumpu pada sepasang prinsip inti, pertama, klinik sangat bergantung pada terapi kelompok. Ruth mendapati kliennya merespons dengan sangat baik, mungkin mendapatkan kekuatan dan kenyamanan dari kontak yang terorganisir dengan rekan-rekan mereka. Mereka menikmati kebersamaan dengan mendiskusikan bersama banyak pergolakan yang telah mereka alami. Ini juga membantu menghilangkan kebingungan dan, bagi sebagian orang, menghilangkan stigma hubungan apa pun dengan psikologi. Terapi kelompok, bersama dengan fasilitasi paraprofessional, juga merupakan layanan akses skala besar yang paling ekonomis. Kedua, dia mengembangkan program konseling yang dirancang untuk membantu orang tua menjalani hidup yang lebih penuh, lebih terlibat daripada untuk membantu mereka mempersiapkan kematian. Pendekatannya berusaha untuk membangun kekuatan mereka daripada menangani penyakit.

Masalah

Beberapa proyeksi menunjukkan Brasil akan memiliki populasi lansia terbesar keenam di dunia dalam 20 tahun. Populasi yang menua di Brasil tampaknya tak terbayangkan oleh pembuat kebijakan dan publik yang sudah lama terbiasa menganggap Brasil sebagai salah satu populasi termuda di dunia. Negara ini sama sekali tidak siap menghadapi gelombang guncangan demografis yang telah dimulai. Pada saat yang sama, urbanisasi yang cepat telah sangat mengganggu struktur sosial dan keluarga Brasil. Keluarga dan komunitas tradisional Brasil telah sangat lemah dan tidak lagi dapat menawarkan kepada para penatua jaringan dukungan emosional atau material dari generasi yang lampau. Selain itu, rasa tempat menjadi sulit dipertahankan saat landmark runtuh dan digantikan oleh gedung-gedung tinggi atau daerah kumuh. Bahkan transisi politik dan krisis ekonomi Brasil dapat meningkatkan perasaan bahwa kehidupan sedang berputar-putar di wilayah yang belum dipetakan. Namun, tidak ada tempat efektif bagi lansia Brasil untuk mencari konseling profesional guna membantu mereka menyesuaikan diri. Mengingat situasi ekonomi Brasil yang tegang, pengeluaran publik untuk perawatan psikologis lansia kemungkinan akan tetap menjadi prioritas anggaran rendah untuk tahun-tahun mendatang, meskipun bobot mereka meningkat sebagai porsi yang signifikan dari populasi Brasil. Secara individu dan kolektif mereka relatif tidak sadar dan tidak terampil secara politik. Akibatnya, institusi publik dan swasta mengabaikan mereka dan kebutuhan mereka akan konseling psikologis.

Strateginya

Strategi Ruth Lopes memiliki beberapa dimensi yang saling melengkapi. Pertama, dia mencoba mengembangkan pendekatan ekonomi untuk membantu orang Brasil yang lebih tua menyesuaikan diri secara psikologis dengan "usia ketiga" yang kuat. Kedua, dia mencoba merangsang lebih banyak penelitian dan praktik gerontologis di antara akademisi, profesional, dan kelompok awam. Ruth telah membangun basis awalnya di universitas, tetapi dia bukan seorang akademisi biasa: dia lebih suka bekerja dengan orang-orang, sejarah kehidupan dan komunitas mereka, daripada daripada statistik. "Saya tidak mewujudkan guru intelektual modern," katanya. Namun, dia memenangkan ruang dan pengakuan untuk pekerjaan dan pendekatannya. Meski secara akademis lebih muda, beberapa tahun lalu ia mendirikan Nucleus for Studies of the Third Age, sebuah titik fokus bagi mereka yang peduli dengan orang tua. Ini mendorong lintas spesialisasi dan kerja komunitas, menyelenggarakan ceramah dan layanan komunitas, menjalankan pertukaran informasi, dan memberikan dukungan moral bagi siapa pun yang ingin membantu orang tua. Apa yang dia pelajari dari kontak langsung ini tidak berhubungan dengan sedikit literatur yang dapat dia temukan. orang tua dalam bahasa Portugis. Karakter karton dari buku-buku itu jelas tidak berbicara tentang kehidupan seks dan rencana hidup mereka, seperti yang dilakukan kliennya. Kliennya mengajarinya untuk memanfaatkan sikap mereka yang sehat dan positif dan tidak terus-menerus memikirkan kesedihan, ketakutan, atau rasa sakit. Karena gagasan alternatifnya tentang bagaimana melayani orang tua mengkristal, dia memutuskan bahwa dia perlu mencobanya. Dia mengumpulkan argumen dan keberaniannya, dan mengusulkan program baru untuk universitas. Direktur baru mengejutkannya dengan langsung menyetujui eksperimen tersebut. Menempatkan pemberitahuan di koran belanja lokal gratis, dia segera menunjukkan permintaan laten untuk layanan semacam itu. Klinik dengan cepat memulai lima kelompok terapi, dan dia segera menarik asisten yang matang, termasuk sejumlah yang telah kehilangan orang tua dengan cara yang menyakitkan. Dia sekarang membuat kemajuan yang cukup sehingga dia mencurahkan lebih banyak waktu untuk menyebarkan ide-idenya, menjangkau dari tingkat komunitas hingga pembuat kebijakan pemerintah.