José Ignacio Pérez Palma
MeksikoAshoka Fellow sejak 1991

Jose Perez Palma, mantan manajer bank kredit pemerintah, membantu pengusaha mikro yang miskin mengatur untuk memainkan peran yang lebih besar dan lebih kompetitif dalam ekonomi Meksiko. Dia telah mulai dengan produsen tembikar di negara bagian Morelos.

Orang

Jose, yang berprofesi sebagai akuntan, telah berhasil menjadi pengusaha bisnis. Dia mendirikan pabrik sikatnya sendiri, yang berhasil mengekspor ke Amerika Serikat, dan menjualnya tiga tahun kemudian ke perusahaan lain. Jose juga membawa pengalaman peran barunya sebagai pengatur warga dan sebagai bankir. Sebagai direktur Palang Merah di negara bagian Morelos, Jose memimpin kampanye penggalangan dana untuk mendirikan unit terapi intensif pertama Cuernavaca. Setelah itu, ia menghabiskan 12 tahun sebagai manajer NAFINSA, bank pembangunan nasional yang bertanggung jawab memberikan kredit untuk pengembangan industri Meksiko. Pengalaman ini tidak hanya mengajarinya keterampilan para bankir, tetapi juga membuatnya sangat sadar akan ketidakmampuan bank untuk melayani produsen kecil di negara itu. Berasal dari Mexico City, Jose telah tinggal di Cuernavaca, Morelos, selama 20 tahun. Kepeduliannya yang tulus dan pemahaman yang luas tentang masalah ekonomi Meksiko dan penyebab strukturalnya akhirnya membawanya untuk meluncurkan fase baru dalam hidupnya dengan memulai Persatuan Produsen Tembikar Morelos.

Ide Baru

Jose melihat bisnis mikro sebagai aspek yang terbelakang tetapi berpotensi penting dalam ekonomi Meksiko. Dia menghubungkan keterbelakangannya dengan sebuah paradoks: mereka yang paling membutuhkan nasihat dan layanan & # 150; keluarga miskin dan perusahaan mikro & # 150; adalah yang paling tidak mampu membayarnya. Terluka oleh kurangnya akses ke kredit dan informasi, dan oleh ketidakefisienan lainnya dalam perencanaan, penelitian, produksi dan pemasaran, para produsen kecil ini berjuang untuk tetap bertahan. Jose sedang mengembangkan model baru yang memutus siklus yang membuat frustrasi ini. Pertama, dia telah membentuk persatuan lebih dari 4.000 produsen tembikar di negara bagian Morelos. Jose dan serikat pekerja kemudian memberi para pembuat tembikar pelatihan ekonomi khusus, mulai dari pengendalian produksi hingga perpajakan dan sejumlah keuntungan ekonomi dari skala yang dinikmati oleh bisnis yang lebih besar, seperti pembelian massal, peningkatan kredit, dan peluang ekspor yang lebih baik. dengan iuran keanggotaan, biaya yang lebih dari diimbangi dengan pengurangan biaya material dan penjualan yang lebih tinggi untuk anggota. Jose sekarang ingin menerapkan model ini ke bisnis mikro lainnya di seluruh Meksiko.

Masalah

Bank pembangunan dan lembaga kredit di Meksiko yang mencoba mendukung usaha kecil cenderung mengabaikan segmen yang luas tetapi secara ekonomi lemah dari kelompok tersebut - usaha mikro. Industri mikro pada umumnya tidak dapat secara individual meningkatkan agunan yang dicari bank konvensional atau menyatakan kasus mereka dengan cukup baik untuk menginspirasi kepercayaan bank. Industri mikro tampaknya lebih sulit untuk dipahami dan tampak lebih berisiko bagi para bankir daripada unit yang lebih besar, yaitu, mereka membutuhkan lebih banyak waktu bankir (mahal) namun pada akhirnya hanya menghasilkan kesepakatan kecil yang tidak dapat mengimbangi biaya-biaya ini. Hambatan kelembagaan dan ekonomi ini sering kali diperburuk oleh kurangnya pemahaman dan komunikasi antar kelas. Mendapatkan akses kompetitif ke kredit bukan satu-satunya masalah yang harus dihadapi oleh bisnis keluarga kecil. Bisnis ini tidak memiliki kebebasan untuk meneliti teknologi yang berubah dengan cepat yang dapat mengubah ekonomi mereka atau pesaing mereka. Mereka pasti tidak bisa melakukan penelitian sendiri. Mereka juga tidak memiliki akses yang mudah dan terjangkau ke informasi tentang perubahan lain yang mungkin terjadi di pasar mereka. Kerugian kompetitif mereka tidak berhenti pada informasi dan teknologi. Sulit bagi sebagian besar produsen kecil untuk memperoleh daya beli atau pasar, dan karena sebagian besar tidak secara formal dibentuk sebagai bisnis, mereka tidak dapat berpartisipasi dalam banyak kredit pemerintah dan program dukungan lainnya. Kurangnya definisi hukum ini juga menimbulkan sejumlah kemungkinan bahaya lainnya, mulai dari tuntutan suap hingga tanggung jawab pribadi.

Strateginya

Dari sudut pandangnya sebagai manajer kredit, Jose melihat bahwa pengusaha mikro seperti pengrajin tembikar perlu berorganisasi untuk mempromosikan kepentingan bersama mereka. Alih-alih melihat satu sama lain sebagai pesaing, mereka perlu melihat diri mereka sebagai ceruk khusus di pasar konsumen yang membutuhkan promosi dan organisasi yang lebih baik. Untuk mempercepat proses ini, Jose membuat program pelatihan gratis untuk perwakilan dari 20 bisnis keramik di Morelos, banyak di antaranya telah lama dikenalnya sejak masa manajerialnya. Seminar mingguan ini, beberapa dipimpin oleh teman-teman profesional Jose, tidak hanya memberikan informasi yang bermanfaat tentang hal-hal seperti pajak dan kredit, tetapi juga menjelaskan keuntungan dari mengubah forum pendidikan menjadi sebuah organisasi. Para perwakilan melihat manfaat dari masa depan bersama dan mendirikan Persatuan Produsen Tembikar di negara bagian Morelos. Serikat pekerja dengan cepat berkembang dalam keanggotaan dan sekarang menangani banyak kebutuhan pembuat tembikar komersial, seperti: teknologi baru dan dukungan teknis, pembelian bersama bahan baku, negosiasi kredit, komersialisasi untuk ekspor, pembuatan gerai ritel untuk penjualan produk, akuntansi dan dukungan hukum, layanan rujukan pekerjaan, dan pelatihan. Serikat pekerja memilih badan pengambil keputusan eksekutif yang mengelola dan mengembangkan serikat lebih lanjut. Jose bersikeras untuk tidak menjadi anggota, karena merasa bahwa produser harus memegang kendali penuh atas masa depan mereka. Jose juga ingin tetap independen sehingga dia dapat berperan sebagai katalisator dalam membantu organisasi industri mikro lainnya muncul di Meksiko.