Jesús Salinas Pedraza
MeksikoAshoka Fellow sejak 1991

Jesus Salinas, seorang ahli bahasa dan Indian Nahnu dari negara bagian Hidalgo, menggunakan komputer untuk membantu orang India menciptakan tradisi tertulis dari bahasa lisan mereka, dengan demikian melestarikan dan memperkaya bahasa dan budaya asli mereka serta memperkaya pendidikan anak-anak mereka.

Orang

Yesus awalnya belajar menjadi guru di negara bagian asalnya, Hidalgo. Dia mengajar di sekolah dasar selama beberapa tahun, memimpin satu sekolah selama lima tahun, kemudian pergi ke negara bagian Oaxaca untuk menjadi guru di sekolah menengah. Mengejar minat dalam komputasi dan linguistik, Jesus kuliah di University of Florida. Ia menjadi asisten lapangan dan akhirnya ikut menulis studi tentang orang Indian Otomie (Nahnu) dengan seorang antropolog Amerika, dan sejak itu ia menerbitkan ethnografi budaya Nahnu dalam bahasa Inggris dan Spanyol. Tahun-tahun panjang yang Yesus investasikan dalam penguasaan komputasi, bahasa, dan pendidikan, dikombinasikan dengan komitmen dan kepekaannya terhadap budaya India di Meksiko, kini telah meletakkan fondasi yang cukup untuk meluncurkan pendekatan baru untuk kelangsungan budaya ini.

Ide Baru

Anak-anak India biasanya berbicara dalam bahasa asli mereka di komunitas, tetapi belajar membaca dan menulis dalam bahasa Spanyol di sekolah. Bahkan dengan Meksiko sekarang mendorong pelestarian budaya pribumi, kurikulum sekolah mencerminkan hambatan serius: kebanyakan bahasa pribumi tidak memiliki bentuk tertulis standar, atau bahkan alfabet standar. Oleh karena itu, bahasa Spanyol menjadi bahasa semua komunikasi nonverbal, hanya menyisakan peran yang sangat kecil, dan semakin berkurang, bagi jutaan bahasa ibu orang Meksiko. Distribusi luas terjemahan Alkitab Martin Luther, berkat mesin cetak, mengarah ke bahasa Jerman standar; Yesus melihat bahwa teknologi pencetakan terbaru dapat memainkan peran serupa untuk bahasa-bahasa India. Komputer adalah alat yang sangat berguna untuk membuat alfabet terpadu di antara berbagai dialek, menyiapkan kamus, menghasilkan teks dengan cepat dan murah, dan banyak lagi. Pada Lokakarya dalam Bahasa India di Oaxaca, Yesus melatih perwakilan kelompok India untuk menggunakan komputer dengan cara ini sehingga mereka dapat mulai merekam bahasa mereka sebelum punah. Setelah sebuah kelompok membakukan alfabet dan tata bahasanya, mereka dapat mulai membuat isi karya yang akan digunakan untuk mengajar membaca dan menulis kepada anak-anak mereka. Ini akan memungkinkan anak-anak ini untuk belajar membaca dan menulis dalam bahasa ibu mereka, latihan yang jauh lebih mudah dan lebih memuaskan daripada mempelajari keterampilan ini melalui bahasa asing. Sebagian besar teks baru akan diproduksi dengan menerjemahkan buku-buku Spanyol ke dalam bahasa tertulis yang baru, tetapi Yesus juga menyiapkan bengkelnya sehingga siapa pun di Oaxaca dapat menulis karya asli di komputer, dari sejarah lokal hingga resep keluarga.

Masalah

Ada 56 kelompok etnis berbeda di Meksiko yang bersama-sama membentuk sekitar seperdelapan dari populasi nasional. Setiap kelompok berbicara dalam bahasa yang berbeda, atau dialek yang berbeda dari bahasa yang sama, tetapi hanya sedikit yang membaca atau menulis dalam bahasa tersebut. Ini terutama karena bahasanya tidak pernah ditulis. Sistem pendidikan di Meksiko membuat ketentuan untuk pendidikan bilingual, tetapi karena sebagian besar bahasa India tidak memiliki teks, siswa belajar bahasa Spanyol secara eksklusif. Oleh karena itu, dianggap sebagai bahasa pengetahuan, bahasa Spanyol semakin mendahului bahasa asli di antara generasi muda, yang menyebabkan penurunan umum dalam vitalitas budaya asli Meksiko. Untuk kelompok terkecil, pengaruh yang memudar ini menyebabkan kepunahan dalam beberapa generasi. Masyarakat adat yang lebih besar menemukan sedikit keamanan dalam jumlah: bahasa mereka umumnya terpecah menjadi berbagai dialek yang tidak memiliki tradisi tertulis yang sama, dan juga dalam bahaya kematian karena kurangnya penggunaan. Bahasa yang terancam punah ini lebih dari sekadar artefak aneh. Mereka mewujudkan cara berpikir budaya ini dan nilai-nilai yang melandasi mereka. Bahasa perlu distandarisasi, siswa perlu diajari cara membaca dan menulis dalam bahasa mereka sendiri, serta bahasa Spanyol, dan banyak materi baru perlu diproduksi yang memikat dan menginspirasi siswa untuk melatih keterampilan baru mereka.

Strateginya

Melalui Lokakarya dalam Bahasa India, Jesus telah melatih perwakilan dari kelompok etnis Mazatec, Chinantec, Amuzgo, Zapotec, Mixtec, dan Ayuuk bagaimana mulai menstandarkan bahasa mereka menggunakan program komputer khusus. Yesus menyerahkan metode standarisasi kepada kelompok etnis. Beberapa mula-mula menyatukan bahasanya, lalu menulis. Yang lain pertama-tama menulis dan kemudian mencapai kesepakatan tentang alfabet dan tata bahasa yang unik dan praktis. Dalam kedua kasus tersebut, pembicara sendiri yang membuat keputusan. Pusat Yesus mendorong dan memfasilitasi proses tersebut. Jesus menghubungi komunitas yang berbeda dan menjelaskan programnya dan mengundang perwakilannya ke pusatnya di Oaxaca. Di sana, Yesus dan istrinya melatih perwakilan tentang teknik yang akan menyederhanakan proses pencatatan bahasa mereka, seperti menyusun kamus pertama suatu bahasa, atau menggabungkan, lebih mudah daripada penyusunan huruf tradisional, tanda dan simbol yang unik untuk bahasa tertentu. Pusat ini juga beroperasi sebagai pusat penulisan komunitas dan penerbit berukuran kecil, menghasilkan teks-teks baru dalam waktu yang lebih singkat, dan dengan sedikit usaha dan biaya, dibandingkan percetakan tradisional. Komputer di pusat tersebut telah disumbangkan oleh IBM dan Apple. "Kami berada di era kemajuan teknologi, dan hanya karena kami orang India, kami tidak dibebaskan dari pencapaian ini," kata Yesus. Jesus sekarang ingin peserta pelatihan barunya mulai bekerja dengan kelompok pribumi lainnya yang terancam kehilangan bahasa mereka sebelum siapa pun dapat merekamnya: Chochos, Ixcatec, dan Cuicatec di negara bagian Oaxaca, dan Kilimas, Kimiais, dan Paipais di negara bagian Baja, California Norte.