Hannes Siebert
Afrika SelatanAshoka Fellow sejak 1991

Kapanpun seorang reporter meliput konflik, dia mempengaruhi konflik itu, untuk kebaikan atau keburukan, secara langsung atau tidak langsung. Hannes Siebert, seorang jurnalis dan mediator, telah mengembangkan program yang membantu wartawan menggunakan wawasan yang diperoleh dari bidang mediasi untuk menjadi jurnalis yang lebih tajam sambil juga membantu pihak-pihak yang berkonflik untuk bergerak ke arah satu sama lain alih-alih memperkuat perpecahan mereka.

Orang

Hannes Siebert dibesarkan dalam komunitas Afrikaaner yang sangat religius dan konservatif di Bloemfontein di Orange Free State. Bloemfontein adalah ibu kota dari provinsi yang didominasi agrikultur yang dicirikan oleh hubungan ras paling terpolarisasi di Afrika Selatan. Hannes pergi ke Universitas Negeri Oranye Bebas bertekad untuk menjadi dominie Gereja Reformasi Belanda, atau pendeta, seperti ayahnya. Tetapi dia menemukan hati nurani dan prinsip Kristennya semakin bertentangan dengan gerejanya dan, pada tahun 1982, dia mengubah jalur karirnya dan menjadi seorang jurnalis. Setelah bekerja sebentar dalam pendirian pers berbahasa Afrikaans, ia mendirikan surat kabar hitam pertama di Orange Free State, City Beat, pada tahun 1984. Surat kabar itu tumbuh dengan cepat selama satu setengah tahun menjadi sirkulasi 30.000, ketika konten pro-demokrasi dan kesuksesan komersialnya mendorong pemerintah untuk menutupnya sebagai, "yang disebut ancaman bagi keamanan negara." Hannes kemudian bekerja sebagai editor di sebuah penerbit Kristen dan mendirikan sebuah surat kabar Kristen nasional yang sukses di Namibia sebelum mendirikan Trust pada tahun 1987. Trust menyediakan struktur menyeluruh untuk Proyek Mediasi dan kegiatan media-untuk-rekonsiliasi lainnya. Hannes secara aktif terlibat dalam sejumlah kelompok Kristen progresif yang mengejar tujuan rekonsiliasi dan pemberdayaan ekonomi. Komitmen religius ini dengan simpatik membentuk penilaian profesionalnya bahwa jurnalis individu memiliki peran penting dalam menyembuhkan luka masyarakat Afrika Selatan.

Ide Baru

Media bisa menjadi mediator. Kedua kata tersebut berasal dari bahasa Latin medius, atau middle. Pers adalah media komunikasi. Oleh karena itu, reporter berada "di tengah", kendaraan komunikasi impersonal bagi masyarakat luas. Hannes Siebert berpendapat bahwa wartawan di Afrika Selatan sering menemukan diri mereka "di tengah" dalam pengertian yang lebih literal dan pribadi --- sebagai perantara manusiawi antar faksi dalam konflik, seringkali konflik dengan kekerasan. Melalui Mediasi dan Proyek Pelatihan Manajemen Konflik, Hannes menunjukkan bahwa jurnalis dapat melaporkan dan menengahi konflik secara bersamaan. Pemahaman yang lebih luas tentang peran jurnalis, terutama di masyarakat yang dilanda konflik seperti Afrika Selatan, menantang mitos jurnalisme yang "objektif" atau "netral". Pada saat yang sama, sangat penting untuk munculnya apa yang disebut di Afrika Selatan sebagai "jurnalisme corong" - kecenderungan surat kabar diidentikkan dengan organisasi dan kecenderungan politik tertentu. Ini menganjurkan jurnalisme yang lebih dari sekadar melaporkan sudut pandang oposisi untuk mengungkap penyebab masalah sosial. Untuk melakukan ini, ia harus melampaui posisi yang dinyatakan dari pihak-pihak yang mendasari, kepentingan yang seringkali tidak disebutkan. Mengejar kepentingan mendasar ini adalah prinsip utama mediasi yang efektif. Proyek Mediasi dan Manajemen Konflik tidak mencoba mengubah jurnalis menjadi mediator semata. Melainkan berusaha membuat mereka lebih sadar akan tanggung jawab yang lebih dalam dan kemungkinan konstruktif dalam melaporkan konflik di masyarakat. Langkah pertama adalah mendidik jurnalis tentang dinamika konflik dan mengarahkan mereka untuk menjadi lebih ahli dalam memahami konflik. Langkah kedua adalah memperdalam kesadaran diri mereka saat mereka turun tangan untuk melaporkan konflik. Dari sana, ada langkah kecil untuk mulai melihat cara-cara praktis yang bisa dilakukan wartawan untuk mempromosikan resolusi konflik. Proyek telah menguji teorinya dalam apa yang sering disebut "ladang pembantaian" Afrika Selatan, Natal. Di sana mereka menemukan bahwa wartawan di lapangan memang memiliki peluang emas untuk mengajukan pertanyaan kepada pihak lawan yang tidak akan pernah saling diajukan oleh kedua belah pihak. Cara lembut untuk mengaktifkan dialog dan memperdalam saling pengertian ini mengarah pada langkah-langkah pembangunan kepercayaan lainnya. Wawancara, misalnya, direstrukturisasi sebagai eksplorasi terbuka tentang sifat konflik dan metode penyelesaian konflik yang mungkin dilakukan. Jika sesuai, jurnalis memperkenalkan pihak-pihak tersebut kepada mediator profesional dan lembaga mediasi lainnya.

Masalah

Pada bulan September 1984, kekerasan yang mewabah pada sistem apartheid yang berusia empat puluh tahun meletus secara dramatis dalam bentuk pemberontakan rakyat yang gigih melawan banyak badan pemerintah. Dari akhir 1984 hingga pertengahan 1985, tayangan televisi tentang protes politik massal, dan represi keamanan negara, menjadi bagian reguler dari berita televisi malam dunia. Dengan keadaan darurat berturut-turut yang diberlakukan oleh pemerintah Afrika Selatan, kru televisi tidak lagi diizinkan untuk merekam atau menyiarkan gambar kerusuhan politik. Pada akhir tahun 1989, kombinasi dari perlawanan rakyat yang gigih, sanksi internasional, dan konsekuensi ekonomi yang tak tertahankan dari sistem apartheid membawa kepemimpinan baru ke tampuk kekuasaan dalam pemerintahan Afrika Selatan. Ia memutuskan untuk merundingkan penyelesaian politik nasional dengan semua orang Afrika Selatan. Dengan pembatalan Kongres Nasional Afrika, Kongres Pan Africanist, dan organisasi politik terlarang lainnya pada 2 Februari 1990, dan pembebasan Nelson Mandela dari penjara akhir bulan itu, proses penyelesaian politik nasional dimulai dengan sungguh-sungguh. Gambar-gambar televisi tentang langkah-langkah pertama Nelson Mandela sebagai mantan narapidana menggerakkan hati seluruh dunia dan menghidupkan kembali harapan akan perubahan damai menjadi tatanan yang adil. Pelepasan oposisi politik dan permulaan dialog politik nasional, hanya mulai mengatasi masalah yang mendasarinya. Faktanya, efek pertamanya adalah mengekspos lebih jauh perpecahan yang dalam dan seringkali dengan kekerasan dalam masyarakat Afrika. Melonggarkan penindasan fisik menciptakan ruang di mana ketegangan yang sebelumnya terhambat meletus. Kerangka kerja yang berubah dari kepemilikan politik dan perluasan yang diharapkan dari hak pilih bagi warga kulit hitam Afrika Selatan, lebih dari itu, telah memicu perebutan kekuasaan di antara para aktor politik utama, terutama mereka yang telah dipaksa untuk beroperasi secara sembunyi-sembunyi selama lebih dari 25 tahun. Statistik kekerasan politik di Afrika Selatan mencerminkan semua ini. Pada tahun 1989, setelah empat tahun keadaan darurat dan pasukan keamanan negara yang berat menahan kerusuhan politik, 673 orang tewas dalam insiden terkait kerusuhan politik. Pada tahun 1990, total 2.675 orang terbunuh, angka tertinggi untuk setiap tahun sejak pemberontakan populer dimulai pada akhir 1984. Bahayanya adalah bahwa masyarakat yang terpecah belah ini akan menjadi Lebanon yang sangat besar dan mengerikan, bukannya menjadi mesin pembangunan di seluruh wilayah Afrika bagian selatan. Generasi di mana kebijakan secara sistematis berusaha untuk memisahkan setiap kelompok dari setiap kelompok lainnya telah meninggalkan tingkat ketidakpercayaan, kemarahan, dan komunikasi yang hilang yang membuat bahaya ini terlalu nyata. Jurnalis memiliki kesempatan untuk membantu. Jika, karena ketidakpedulian yang tergesa-gesa, mereka hanya menyalin posisi kelompok yang berbicara satu sama lain, mereka akan menambah bahaya ini. Jika mereka akan melakukan pekerjaan untuk menggali lebih dalam, untuk memahami dan melaporkan masalah dan kepentingan nyata serta kekuatan nyata yang berperan, mereka dapat berkontribusi penting untuk membantu masyarakat belajar bagaimana bergerak ke arah yang jauh lebih penuh harapan. Mereka juga akan menulis cerita yang lebih baik. Pers Afrika Selatan masih harus menempuh jalan panjang. Salah satu indikatornya adalah betapa sedikit jurnalis yang memahami penyebab kekerasan selama satu setengah tahun terakhir. Pada bulan Maret 1991, misalnya, pertempuran hebat terjadi antara penghuni asrama pria dan penduduk kota Alexandra di Johannesburg. Tidak ada catatan permusuhan serius antara penghuni asrama yang didominasi Zulu dan seluruh komunitas, dan tentu saja tidak ada yang membuat penduduk setempat mengantisipasi perang kecil yang ganas yang menewaskan 70 orang selama dua minggu. Sebuah artikel yang menganalisis konflik di surat kabar Weekly Mail yang progresif menyimpulkan, "Ini adalah teka-teki yang gagal dijawab oleh sosiolog, psikolog, dan analis politik. Ada celah dalam pemahaman kita, sesuatu di luar sana yang menentang semua analisis rasional & # 150 ; monster yang semua senjata kita gagal membunuhnya. "

Strateginya

Hannes memiliki strategi langsung untuk mendidik jurnalis tentang sifat konflik, teknik mediasi, dan kemampuan mereka sendiri untuk berkontribusi pada penyelesaian konflik melalui pemberitaan mereka. Melalui lokakarya, externships, dan publikasi, ia bermaksud membangun massa kritis jurnalis / mediator yang kemudian dapat menjadi katalisator perubahan paradigma dalam profesinya. Menggunakan pengetahuannya yang mendalam di lapangan, Hannes mencari reporter dari media utama yang meliput kekerasan di negara itu dan menarik mereka ke dalam program media-sebagai-mediatornya. Mengetahui pekerjaan dan keadaan kerja mereka, ia mencoba menyesuaikan komponen program dengan kebutuhan setiap pelapor. Dia juga akan menindaklanjuti dengan wartawan dari waktu ke waktu, mendorong dan memperkuat perkembangan lebih lanjut mereka. Hannes telah memperkuat pemahaman dan kredibilitas jurnalistiknya sendiri dengan keterampilan mediasi dan reputasi Pusat Studi Antar-Kelompok Universitas CapeTown. Dia dan rekan-rekannya serta staf Pusat Pelatihan ini mengembangkan dan memberikan kursus pelatihan mereka bersama-sama. Pelatihan awal diberikan dalam lokakarya empat hari yang dapat diikuti secara individu atau dalam rangkaian tiga, empat, lima, atau enam lokakarya selama satu tahun. Setiap tahun, sembilan bulan, magang penuh waktu dengan majalah proyek sendiri memberi enam jurnalis berpengalaman kesempatan untuk berkonsentrasi pada bidang baru jurnalisme untuk rekonsiliasi. Mereka didorong untuk menjadi ahli dalam memahami dan melaporkan konflik dan diberi kesempatan yang tidak terbatas untuk melakukannya. Mereka didorong untuk menulis untuk terbitan mereka sendiri dan lainnya, serta untuk majalah Hannes yang lebih terspesialisasi. Hannes juga merencanakan konferensi "Media sebagai Mediator" untuk mengekspos jurnalis Afrika Selatan kepada rekan-rekan mereka dari belahan dunia lain dengan pengalaman mendalam tentang bagaimana media membentuk konflik.