Indrani Chakravarty
IndiaCalcutta Metropolitan Institute of Gerontology
Ashoka Fellow sejak 1991

Indrani Chakravarty sedang merancang institut pertama di India yang menggabungkan penelitian dengan kerja praktek dan perawatan orang tua. Proyek ini tidak hanya akan menyediakan layanan yang diperlukan bagi para lansia di Kalkuta, tetapi juga pada akhirnya dapat menarik perhatian yang diperlukan pada keadaan menyedihkan dari delapan puluh juta lansia di seluruh India.

#penuaan#Kesehatan & Kebugaran#Gerontologia#Usia tua#Pensiun#Paruh baya#Kematian#Geriatri#penuaan

Orang

Pengenalan Indrani terhadap permasalahan yang dihadapi oleh para lansia dimulai sejak ia masih kecil. "Akulah yang merawat nenekku yang sudah lanjut usia," Indrani menjelaskan, "dan aku menghabiskan banyak masa kecilku bersamanya." Tetapi minat formalnya dimulai pada 1979, tepat sebelum dia memulai pekerjaan persekutuannya dengan Institut Statistik India (ISI). “Saya secara pribadi terinspirasi oleh ayah saya,” jelas Indrani, “yang akan pensiun saat saya bergabung dengan ISI. Dia pertama kali menyadarkan saya tentang kebutuhan masyarakat ini.” Selama proyeknya dengan ISI, Indrani membikinnya memiliki metode penelitian sendiri, mensurvei populasi lansia yang besar, mewawancarai responden secara pribadi, menganalisis data, dan menemukan kebutuhan nyata. Dia mendokumentasikan kebutuhan ini dan mempresentasikannya pada serangkaian pertemuan profesional. Dia mengunjungi Jepang dan mempelajari sistem kesejahteraan asing. Tetapi baru pada tahun 1988 dia beralih ke penelitian yang "berorientasi pada tindakan". Dia sekarang membangun institut gerontologi miliknya, yang sudah memiliki staf sekitar lima orang yang melayani pensiunan. Dan bagaimana jika sudah waktunya dia pensiun? Apa yang dia inginkan dalam hidupnya? Indrani berkata, "Itu bukan masalah. Saya tidak akan pernah pensiun."

Ide Baru

Pada tahun 1982, ketika Indrani pertama kali mengunjungi Jepang sebagai bagian dari gelar Ph.D. meneliti tentang pensiunan, dia melihat sesuatu yang belum pernah dilihatnya di negaranya sendiri: klub, restoran, dan perpustakaan khusus untuk orang lanjut usia. Dia melihat seluruh jaringan unit geriatrik, termasuk Tokyo Metropolitan Institute of Gerontology, dan layanan dukungan nutrisi, rekreasional, psikologis, dan konseling yang dirancang khusus untuk orang berusia di atas enam puluh tahun. Setelah mempelajari masalah-masalah seputar gerontologi di India selama lebih dari tiga tahun, dia memutuskan bahwa India sama-sama membutuhkan struktur pendukung untuk para lansia. Institut Gerontologi Metropolitan Calcutta, yang didirikan oleh Indrani pada tahun 1988, sekarang berfungsi sebagai basis bagi segudang gagasan kecilnya. , semua dimaksudkan untuk memberikan kehidupan yang berarti bagi orang-orang yang berusia di atas enam puluh tahun. Ide-ide ini termasuk unit perawatan medis keliling, pusat kesehatan yang terletak di daerah kumuh (yang juga akan menyediakan makanan, pakaian, dan selimut), program rekreasi, panti jompo yang terlantar, perpustakaan, program keaksaraan orang dewasa, dorongan untuk melobi. kursi khusus untuk lansia di bus Kalkuta, program pelatihan komputer, dan berbagai peluang kerja pasca pensiun. Ia juga telah mendirikan jurnal pertama di India, Aging, yang membahas isu-isu khusus mengenai orang di atas enam puluh. Salah satu ide Indrani adalah melatih lansia dalam entri data komputer sederhana, yang menurutnya banyak perusahaan akan bersedia melakukannya. kontrak untuk orang tua. Dia juga berencana untuk memenangkan pekerjaan bagi pensiunan di posisi seperti manajer telepon dan di berbagai industri rumahan. "Pada akhirnya," kata Indrani, "tujuan kami adalah menciptakan kesadaran melalui layanan kami sehingga masyarakat, pemerintah, dan organisasi publik lainnya mengenali masalah sebagai masalah sosial dan dapat mengambil tindakan perbaikan."

Masalah

Lima puluh tahun lalu, menurut Indrani, usia lanjut merupakan sebagian kecil dari populasi sehingga masyarakat bisa mengabaikan mereka. Sekarang, hal itu tidak lagi terjadi. Sensus India tahun 1981 menghitung ada empat puluh tiga juta orang berusia di atas enam puluh tahun yang tinggal di India; saat ini ada lebih dari lima puluh juta dan jumlahnya meningkat lebih cepat daripada populasi umum karena orang-orang hidup lebih lama. Delapan puluh juta adalah proyeksi moderat dari populasi orang lanjut usia pada tahun 2000. Di masa lalu, sistem keluarga bersama India, tradisi penghormatan terhadap orang lanjut usia, dan struktur umum kepemilikan senior atas properti memberi orang di atas enam puluh tahun penghargaan terhormat. tempatkan di masyarakat dan di keluarga mereka. Tetapi dengan kombinasi pertumbuhan industri, urbanisasi, dan pengaruh Barat, sistem-sistem ini dengan cepat rusak, membuat banyak orang tua di India tanpa bentuk dukungan. Banyak dari orang-orang ini, terutama dari golongan yang lebih miskin, juga telah pensiun dari pekerjaan yang tidak memiliki tunjangan pensiun, meninggalkan mereka tanpa dukungan keuangan atau perlindungan keluarga besar. "Faktanya adalah," kata Indrani, "kebanyakan pensiunan yang saya temui tidak ingin pensiun. " Begitu pensiun, penduduk berusia di atas enam puluh tahun mengalami berbagai macam masalah, mulai dari kebosanan dan rasa ditinggalkan serta kesepian yang secara tidak langsung dapat berujung pada penyakit dan kurangnya perawatan kesehatan. ”Kesadaran bahwa lansia membutuhkan perawatan khusus untuk dirinya sendiri masih belum menyadarinya. di India, "kata Indrani. "Bahkan ketika kami memiliki kamp medis untuk orang tua, kami menemukan orang-orang membawa anak-anak mereka alih-alih orang tua mereka yang sudah lanjut usia."

Strateginya

Institut Gerontologi Metropolitan Calcutta adalah lompatan raksasa pertama Indrani untuk mendapatkan kembali hak pilih dari Calcutta yang sudah tua. Terletak di Beliaghata, institut ini menggabungkan kegiatan penelitian dan kesejahteraan. Itu sudah menawarkan fasilitas medis, konseling, dan pelatihan komputer untuk puluhan pensiunan Calcutta. Indrani berencana untuk membawa jasanya di luar institut ke rumah-rumah orang, dimulai di daerah kumuh. “Karena pekerjaan kami bertujuan untuk mensejahterakan masyarakat termiskin, target kami adalah para penghuni kumuh dulu, diikuti oleh kelompok berpenghasilan menengah ke bawah,” jelas Indrani. "Saat ini kami ingin terus memfokuskan pekerjaan kami pada warga lanjut usia yang tidak memiliki jaminan hari tua." Namun, beberapa layanan Indrani, seperti pelatihan komputer, memang menjangkau lebih banyak lansia kelas menengah. Hal itu penting bagi penerima manfaat, tetapi juga membantu pekerjaan Indrani yang lebih luas, karena program-program ini merupakan tempat perekrutan utama bagi sukarelawan lansia yang sangat penting bagi banyak pekerjaan padat karya lainnya. Beliaghata, Indrani melakukan survei tentang usia, tipikal pendekatan penelitian dan model tindakannya. Dia kemudian mencari tahu skema kesejahteraan mana - unit kesehatan keliling, kamp kesejahteraan, atau pelatihan kejuruan - yang paling cocok untuk wilayah tersebut. Dia saat ini bekerja di unit medis geriatri yang akan menyediakan fasilitas medis gratis untuk lima puluh orang sekaligus. Dan bagi para lansia yang tidak memiliki rumah, Indrani telah membeli tanah di dekat bandara Dum Dum di Kalkuta di mana dia ingin membangun rumah model bagi para lansia. Indrani dengan cermat mengevaluasi dan mendokumentasikan program-programnya untuk para lansia. Setiap evaluasi semacam itu merupakan kontribusi untuk diskusi nasional yang dia harap dapat membantu mencetuskannya. Sementara programnya mendukung debat nasional, majalah barunya akan membantu mendefinisikan dan memperkuatnya.