Kelson Vieira
BrasilAshoka Fellow sejak 1991

Arsitek Kelson Senra menunjukkan bagaimana lingkungan pusat kota yang lebih tua dapat mengatur melalui upaya yang dipimpin oleh komunitas untuk menolak pola karakteristik penurunan. Dia menciptakan koperasi campuran yang dapat menyediakan perumahan baru dan kegiatan komersial dan layanan sosial dan membangun dana modal renovasi sendiri.

Orang

Dibesarkan oleh sebuah keluarga dengan sumber daya yang langka di pedesaan Brasil, Kelson mengingat rumahnya sebagai pusat kegiatan komunitas, dengan pintunya selalu terbuka untuk tetangga dan teman. Dia juga ingat bahwa ibunya, seorang guru sekolah dasar, adalah seorang pengurus komunitas yang bertanggung jawab atas banyak perbaikan lingkungan dalam pelayanan sosial, khususnya pendidikan. Ketika Kelson pindah ke ibu kota untuk melanjutkan pendidikan universitas, dia terus terlibat dalam sosial dan kemasyarakatan- menyewa pekerjaan sebagai sukarelawan di favelas Rio. Tindakan ini akhirnya membawanya untuk terlibat secara mendalam dengan Catumbi sebagai penduduk dan pemimpin komunitas. Kemampuan kepemimpinannya juga diakui di tingkat profesional, ketika Kelson menjadi presiden Persatuan Arsitek, tidak lama setelah lulus.

Ide Baru

Lima tahun lalu, Kelson mulai bekerja dengan asosiasi lingkungan Catumbi sebagai bagian dari proyek penelitian perguruan tinggi. Ide-idenya, dipadukan dengan antusiasme penduduk, menghasilkan peningkatan yang signifikan pada taraf hidup di rumah dan di masyarakat. Catumbi telah dinyatakan sebagai kawasan konservasi, dan meskipun gelar ini melindunginya dari perusakan yang disengaja; tidak ada ketentuan dalam undang-undang untuk membantu membangun kembali lingkungan yang rusak atau mencegah kerusakan lebih lanjut. Seperti yang Kelson ceritakan, "Penduduk ingin mengubah lingkungan mereka tetapi tidak tahu caranya; namun saya punya banyak ide." Kelson memulai dengan renovasi kecil dan proyek tambahan yang memungkinkan banyak keluarga yang tinggal di bawah satu atap memiliki lebih banyak ruang dan privasi. Kemudian dia dan asosiasi lingkungan memperluas upaya mereka ke seluruh wilayah Catumbi. Tujuan mereka adalah untuk merevitalisasi masyarakat dengan memanfaatkan ruang dengan lebih baik. Antusias dengan keberhasilan awalnya, asosiasi lingkungan menciptakan koperasi yang membantu mendanai bahan bangunan dengan harga murah, dan menyediakan lapangan kerja. Sebagai pusat pelatihan, asosiasi tersebut menciptakan industri rumahan yang keuntungannya dikembalikan ke komunitas untuk proyek peningkatan dan pemeliharaan berkelanjutan. Setelah program Catumbi sepenuhnya berjalan, Kelson ingin memperluas program revitalisasi komunitas ke lingkungan lain di Rio de Janeiro dan, kemudian, ke kota-kota lain di Brazil. Dengan menciptakan organisasi komunitas yang kuat berdasarkan formula sukses Catumbi, lingkungan dapat secara substansial meningkatkan diri mereka sendiri.

Masalah

Selama dua puluh tahun terakhir, populasi Brasil berubah dari tujuh puluh persen pedesaan menjadi tujuh puluh persen perkotaan. Kota-kota itu tidak siap menerima gelombang besar imigran. Para imigran yang datang mencari kesempatan kerja yang lebih baik seringkali tetap menganggur. Pergeseran besar-besaran dalam demografi ini telah mengakibatkan kekurangan lebih dari dua juta unit rumah dan munculnya kota kumuh dan cortios (rumah kos yang penuh sesak). Masalahnya sangat akut di kota-kota besar, seperti Rio de Janeiro, di mana tekanan tanah dan spekulasi telah mendorong harga properti naik tajam dan di luar jangkauan pekerja kerah biru. Warga terpaksa pindah ke pinggiran kota, jauh dari pekerjaan mereka dan transportasi yang nyaman. Selama periode pertumbuhan cepat tahun 1960-an dan 1970-an banyak lingkungan bersejarah di Rio dihancurkan atas nama kemajuan dan modernisasi. Harta karun arsitektur hilang dan bersama mereka lingkungan lama yang rasa tradisi dan komunitasnya adalah pilar dari masyarakat yang lebih stabil dan aman.Catumbi adalah salah satu dari sedikit lingkungan di dekat pusat kota Rio yang tersisa. Ini memiliki sekitar 3.500 keluarga kelas menengah ke bawah, beberapa di antaranya telah tinggal di sana selama beberapa generasi. Catumbi memiliki tradisi aktivitas komunitas yang kuat dan salah satu asosiasi komunitas tertua di Rio. Tapi seperti di tempat lain, Catumbi menderita tekanan ekonomi yang parah: rumah satu sampai tiga lantai tidak dianggap sebagai penggunaan tanah yang baik; bangunan dan toko yang rusak tidak menguntungkan; sangat sulit mendapatkan pinjaman untuk membangun atau memulihkan properti; dan banyak penyewa Catumbi menganggur.

Strateginya

Asosiasi komunitas Catumbi yang kuat mampu meyakinkan pemerintah dan tuan tanah yang tidak hadir untuk menyumbangkan tanah kosong dan bangunan yang ditinggalkan, serta membebaskan pajak properti dan biaya inspeksi untuk pusat komunitas dan tempat rekreasi di masa depan. Koperasi juga mendirikan pabrik batako yang memproduksi dan menjual balok dengan harga setengah dari harga pasar dan menyediakan pekerjaan. Sebagai hasil sampingan dari memberikan pelatihan dalam bidang perkayuan, pertukangan, dan perpipaan, serta untuk membuat gerabah, karpet, dan pakaian, asosiasi lingkungan tersebut dapat memasarkan produknya ke toko-toko lokal. Ketika proyek-proyek ini berjalan, setiap keuntungan yang mereka hasilkan masuk ke dana komunitas yang tujuan utamanya mencakup pembangunan rumah untuk orang tua, dapur umum untuk orang miskin, pusat penitipan anak, dan kompleks olahraga. Sebuah perpustakaan dengan 7.000 buku sumbangan sudah dibuka. "Dengan bangkrutnya pemerintah dan jatuhnya layanan publik, masyarakat harus meningkatkan pengelolaan mereka ke tangan mereka sendiri," kata Kelson. Ia menambahkan bahwa beberapa komunitas siap untuk memulai, terutama yang memiliki asosiasi penduduk yang kuat dan sejarah aksi kreatif. Strategi Kelson adalah mengidentifikasi komunitas-komunitas ini dan bekerja dengan mereka untuk menentukan masalah dan peluang alternatif yang mereka hadapi, seperti yang dia lakukan di Catumbi. Ia berharap setelah bekerja dengan tiga atau empat komunitas "siap", mereka akan mengembangkan serangkaian opsi dan contoh dari apa yang dapat dilakukan yang dapat dilakukan komunitas lain tanpa keterlibatan langsung Kelson. Kelson juga bekerja dengan pemerintah Rio untuk mempromosikan saling menguntungkan kemitraan yang akan mengurangi birokrasi dan memfasilitasi kerja asosiasi dengan lebih baik.