Ajaya Dixit
NepalNepal Water Conservation Foundation
Ashoka Fellow sejak 1991

Ajaya Dixit adalah insinyur praktis yang bekerja untuk menyediakan air minum yang aman agar mudah dijangkau oleh keluarga miskin Nepal, awalnya dengan menghemat air hujan yang jatuh selama musim hujan di atap setiap rumah tangga. Ia juga mempertemukan pekerja praktis lainnya yang peduli dengan pengelolaan sumber daya air yang cerdas.

Orang

Keseriusan dan rasa pelayanan Ajaya dimulai sejak usia dini, karena anggota keluarganya adalah pegawai negeri yang berdedikasi. Lebih jelasnya, ketika ayahnya meninggal dalam kecelakaan pesawat, dia mengambil tanggung jawab untuk mendidik adik-adiknya. di bidang teknik sipil di India dan kemudian gelar master di bidang hidrologi dari Universitas Glasgow. Dia telah menerbitkan buku tentang hidrologi dan mengajar di Institute of Engineering di Kathmandu. Tanggung jawab keluarga Ajaya membuatnya tetap di institut selama bertahun-tahun. Namun, dia tidak pernah cocok dengan cetakan ulama. Meskipun dia menulis dan menerbitkan, energinya diarahkan untuk mengajar (dia diakui sebagai guru terbaik di Institut) atau untuk penerapan aktual profesinya terhadap kebutuhan mendesak negara. Dia akhirnya bebas untuk memberikan kepemimpinan yang dibutuhkan Nepal. penggunaan yang lebih cerdas dari sumber daya air kritisnya.

Ide Baru

Mendapatkan air minum yang aman untuk keluarga setiap hari membuat perbedaan yang sangat besar. Air yang tercemar menyebabkan penyakit kronis; jika air bersih hanya tersedia satu jam perjalanan jauhnya di sungai di kaki gunung, seorang ibu harus menambahkan jam-jam yang melelahkan ke jadwal kerja yang sudah sulit setiap hari, yang berarti ada hal lain, kemungkinan besar penitipan anak, menderita. sedang menerapkan keterampilan teknik dan komunikasinya untuk membantu negaranya memanfaatkan curah hujan yang cukup yang turun selama empat bulan monsun secara optimal. Dia telah membuat dan mengedit Water Nepal, jurnal praktis yang melaporkan dan mengevaluasi eksperimen aktual, yang ditulis oleh dan untuk praktisi seperti dirinya. Dia juga mengembangkan inovasi teknologinya sendiri yang sesuai. Fokus utama Jaya selama beberapa tahun ke depan adalah pengenalan sistem penampungan dan penyimpanan air hujan rumah tangga yang sangat sederhana dan murah. Di bagian lain Asia, seperti Thailand, saluran pembuangan air di tepi atap, filter sederhana, dan toples penyimpanan besar adalah pemandangan umum. Namun, ide ini belum tertangkap di Nepal dan daerah sekitarnya, Ajaya berpikir dia dapat menjembatani kesenjangan tersebut Dia telah mulai dengan mengembangkan tangki penyimpanan bawah tanah baru yang sangat sederhana yang harganya hanya sepersepuluh dari harga ferro yang murah. tangki penahan dengan kapasitas yang setara. Bahan utamanya adalah terpal plastik tabung besar, sekarang diproduksi di Nepal dalam diameter yang cukup besar, yang disegel kecuali untuk katup masuk dan keluar. Gua tanah miring yang diperkuat batu bata melindungi air dari hewan, matahari, dan polutan. Gravitasi adalah satu-satunya energi yang dibutuhkan Mengingat ukuran atap rata-rata dan curah hujan yang khas, Ajaya yakin teknologi sederhana ini dapat menyimpan cukup air hujan untuk menyirami petak sayuran rumah tangga selama dua pertiga tahun kemarau, serta menyediakan sumber air minum yang aman dan aman. air sepanjang tahun.Mengembangkan dan menyebarkan teknologi ini akan membutuhkan banyak upaya selama bertahun-tahun. Namun, ini hanya sebagian dari paket yang lebih besar dari ide, teknologi, dan insentif baru yang diperlukan jika negara ingin menggunakan airnya dengan lebih bijaksana. Ajaya akan mengejar kesempatan lain ini secara langsung jika waktu mengizinkan dan secara tidak langsung dengan merangsang rekan-rekan praktisi.

Masalah

Menurut statistik pemerintah, hanya tiga puluh lima persen orang Nepal yang memiliki akses ke sistem pasokan air modern yang memadai. Bahkan mereka yang telah mendapatkan keuntungan dari investasi ini, termasuk sebagian besar penduduk Kathmandu, seringkali tidak memiliki persediaan yang aman dan dapat diandalkan. Beberapa komunitas belum dapat memelihara sistem yang dipasang. Di daerah lain, populasi yang meningkat telah melampaui kapasitas sumber air atau sistem pengiriman. Meskipun kuantitasnya memadai, masalah kualitas tetap mewabah. Karena hutan telah ditebang dan erosi Himalaya telah meningkat secara dramatis, masalah kekeruhan, terutama selama musim hujan, semakin memburuk. Karena perbukitan sekarang menahan lebih sedikit air, volume sungai telah menurun selama bulan-bulan kemarau, meningkatkan konsentrasi polutan serta mengurangi persediaan. Dalam situasi ini, swadaya rumah tangga melalui konservasi air hujan menawarkan satu-satunya pilihan yang dapat dilalui jutaan orang Nepal. memecahkan masalah mereka. Melakukan hal itu akan memiliki manfaat sosial dan pribadi yang sangat besar. Namun, membuat rumah tangga mengambil inisiatif semacam itu tidaklah mudah. Warga Nepal, warga salah satu dari enam negara termiskin di dunia, memiliki kapasitas yang sangat kecil untuk berinvestasi. Selain itu, mereka secara tradisional lebih suka minum dari air mengalir, bukan diam. Negara ini menghadapi tantangan besar dalam pengelolaan sumber daya air, seperti yang diilustrasikan oleh kebutuhan akan konservasi air hujan rumah tangga.

Strateginya

Rencana strategis Ajaya memiliki dua tujuan utama: untuk membangun kesadaran dan sekutu, dan untuk mengidentifikasi dan menerapkan beberapa solusi utama. Kedua dorongan tersebut saling terkait dan saling bergantung. Ajaya mencoba menyatukan para praktisi, pertama melalui Water Nepal dan, kedua, dengan mendorong rekan-rekannya untuk berkolaborasi dalam pertukaran dan penggunaan ide. Dorongan yang diperlukan di balik ini adalah sekelompok profesional yang berkembang bekerja bersama, menemukan ide dan alat baru, dan akhirnya memenangkan dukungan publik. Namun, profesional membutuhkan klien. Menurut Ajaya, klien awal kemungkinan besar adalah kelompok masyarakat swasta, terutama mereka yang bekerja untuk mempercepat pembangunan, melindungi lingkungan, dan meningkatkan kesehatan masyarakat. Dia merasa mereka akan menjadi aktor utama dalam menyebarkan model konservasi air hujannya setelah dia berhasil mendemonstrasikannya. Karena itu, dia secara aktif menjangkau untuk mencari pendukung yang tepat di organisasi-organisasi ini. Akhirnya, Ajaya berharap pemerintah akan mendukung ide-idenya dan rekan-rekannya setelah mereka didemonstrasikan secara lebih maksimal. Karena beberapa inovasi yang dibutuhkan akan memiliki manfaat publik dan pribadi yang signifikan, ia berencana untuk memberikan insentif yang tepat untuk mempercepat perubahan yang diperlukan. Namun, agar semua ini terjadi, Ajaya harus membuktikan ide-idenya terlebih dahulu. Dia memulai dengan dua wilayah Nepal dengan masalah air yang paling parah: pertama, kaki bukit yang paling dekat dengan dataran karena sungai mereka mengering pertama dan, kemudian, pegunungan tinggi di mana desa-desa terletak di dekat puncak lereng bertingkat, jauh dari sungai kecil di bawah. Di daerah ini, dia akan mencari keluarga yang sangat giat dan mendorong mereka untuk menjadi yang pertama mencoba model konservasinya. Tidak hanya mereka memiliki sumber daya, tetapi orang lain akan merasa nyaman mengikuti petunjuk mereka. Terlebih lagi, penggunaan model cerdas oleh keluarga ini harus mengarah pada evaluasi dan saran yang membantu oleh keluarga dan komunitas. Saat demonstrasi awal ini berlanjut, Ajaya akan membagikan hasil secara luas melalui Water Nepal dan dengan kontaknya sendiri dengan kelompok pendukung dan kesetiaan. dia telah terbentuk. Mereka, pada gilirannya, akan menjadi distributor utama model tersebut, yang diharapkan segera diikuti oleh emulator komersial.