S. N. Patro
IndiaOrissa Environmental Society
Ashoka Fellow sejak 1991

Dr. Sundara Narayana Patro sedang membangun sebuah model organisasi lingkungan di seluruh negara bagian yang memanfaatkan dan melengkapi penelitian saat ini, mendukung inisiatif lingkungan negara yang penting, dan membangun dukungan di antara kelompok-kelompok mulai dari penduduk desa setempat hingga organisasi nasional dan internasional.

Orang

Sundara lahir di desa Nuapada di distrik Ganjam Orissa, di mana dia diadopsi pada usia empat tahun. Didorong oleh ayahnya, dia melanjutkan pendidikannya dengan serius dan sejak awal mengembangkan rasa tanggung jawab sosial dan kepemimpinan di desa. Setelah lulus ujian matrikulasi dan belajar botani, dia menjadi guru sekolah menengah pedesaan selama dua puluh empat tahun. Dia tetap terlibat di Nuapada dengan membentuk asosiasi alumni sekolah menengah setempat. Bekerja dengan asosiasi ini, dia menyelamatkan perpustakaan lokal yang sekarat dan membantu komunitas asalnya dengan berbagai cara. Saat bekerja, ia memperoleh gelar Master di bidang sains dari Universitas Utkal dan, antara tahun 1981 dan 1987, menyelesaikan gelar doktornya. Selama dua puluh empat tahun mengajar di pedesaan Orissa, dia melihat secara langsung sebagian besar lingkungan terancam, dan dia juga semakin memahami situasi yang dihadapi suku negara bagian dan penduduk lokal miskin lainnya. Rasa tanggung jawab sosial dan aktivisme seumur hidup membawanya, selangkah demi selangkah selama tahun 1980-an, melalui eksperimen yang sekarang meluncurkan organisasi di seluruh negara bagian yang dia harap akan membuat Orissa menjadi pemimpin lingkungan nasional daripada risiko yang tertinggal seperti saat ini.

Ide Baru

Orissa adalah salah satu negara bagian termiskin di India, namun memiliki kekayaan sumber daya lingkungan yang tidak dihargai oleh India dan seluruh dunia dan diabaikan oleh rakyat Orissa sendiri. Sundara bersiap untuk meningkatkan kesadaran publik tentang kekayaan dan kebutuhan lingkungan Orissa. Selama beberapa tahun terakhir, dia telah memberi makan Orissa Environmental Society (OES), dan sekarang membawanya ke titik di mana ia membutuhkan perhatian penuh waktu. Karyanya berada pada titik lepas landas karena dia telah mengembangkan pendekatan yang berhasil, yang kredibel dan ekonomis. Masyarakat memfokuskan upayanya pada peluang konservasi utama di negara bagian. Didorong oleh kepeduliannya terhadap hilangnya spesies, ia dan masyarakat telah berkontribusi dalam perjuangan melestarikan hutan Similipal dan kini memberikan perhatian khusus untuk membangun perlindungan yang memadai untuk kawasan hutan kaya lainnya, Mahendragiri. Ia juga prihatin dengan sejumlah kawasan lainnya, termasuk Chilka Lagoon, Hutan Gandhamaran, dan Rawa Mangrove Bhitarkanika. Keragaman dan kekayaan warisan alam situs-situs ini membantu menjelaskan mengapa pria yang dinamai Ashoka begitu terkesan dengan kekayaan lingkungan Orissa. Untuk area seperti itu, masyarakat mengumpulkan semua penelitian yang tersedia dan kemudian, menggunakan mereka yang sudah memiliki keahlian substansial, bekerja dengan masyarakat lokal untuk mengisi celah dalam peta manusia dan lingkungan alam untuk membangun seperangkat rekomendasi yang cerdas dan mendukung. argumen. Masyarakat kemudian bekerja membangun dukungan apa pun yang mereka bisa di mesin pemerintah, dari tingkat distrik hingga legislatif negara bagian dan hingga sekutu nasional dan internasional yang potensial. Karena model ini semakin diterapkan dan seiring masyarakat membangun keterampilan dan aliansinya, Sundara berharap model aksi lingkungan negara ini akan menyebar ke bagian lain India.

Masalah

Lingkungan Orissa sekarang sangat terancam. Kecuali untuk beberapa distrik pesisir, negara bagian ini memiliki kesukuan yang tinggi. Hal ini terutama berlaku di banyak kawasan hutan yang memiliki signifikansi lingkungan khusus. Suku-suku ini sangat miskin dan seringkali tidak berpendidikan. Banyak yang telah kehilangan kendali atas sumber daya alam lokalnya karena pihak luar dengan sedikit kepentingan jangka panjang di daerah tersebut. Kadang-kadang tidak menyadari konsekuensi jangka panjang dari eksploitasi jangka pendek, dan dalam hal apapun relatif tidak terampil dalam mempresentasikan dan membela kepentingannya, penduduk lokal biasanya diam jika tidak sepenuhnya tidak terlihat, daripada melayani sebagai pendukung dan pembela lingkungan di mana mereka berada. tergantung. Di ujung lain skala, bahkan para pencinta lingkungan di seluruh India dan dunia telah melupakan apa yang dipertaruhkan secara lingkungan di Orissa. Dengan kedua ujung spektrum yang tenang ini, para peneliti yang bekerja di negara bagian tersebut tidak tahu ke mana harus mengambil hasil mereka di luar beberapa jurnal akademis. Dengan minimnya kepentingan publik, proses politik negara, yang bagaimanapun juga telah diserang oleh berbagai masalah lain, merasa tidak perlu mengambil tindakan.

Strateginya

Strategi Sundara adalah untuk memotivasi semua faktor ini dengan menyediakan serangkaian arus informasi dan dorongan organisasi yang menghubungkan dan memberi energi. Biasanya, menguasai informasi yang seringkali rumit dan teknis yang mendasari pengambilan keputusan lingkungan yang cerdas merupakan penghalang utama bagi organisasi lingkungan warga. Sundara telah mengembangkan pendekatan untuk mengisi kesenjangan ini yang kredibel dan ekonomis. Pertama-tama, dia mengumpulkan penelitian apa pun yang telah dilakukan, dan kemudian, dengan memanfaatkan banyak pakar yang sama, dia hanya mengisi lubang-lubang yang diperlukan. Saat melakukannya, dia memprioritaskan untuk menarik dan secara aktif melibatkan penduduk lokal. Dengan basis analitis dan politik yang dibangun, dia kemudian melanjutkan untuk membangun koalisi dukungan yang lebih luas yang diperlukan untuk mencapai perubahan kebijakan di tingkat yang lebih tinggi. Dia menyadari bahwa proses pengambilan keputusan publik semacam ini mungkin membutuhkan waktu bertahun-tahun. Lagi pula, & quot; butuh delapan tahun untuk mengubah Similipal menjadi cagar biosfer yang diakui secara internasional. & Quot; Namun, mengingat bahwa ia sekarang dapat bekerja penuh waktu, dan juga mengingat kesadaran lingkungan sedang dibangun di Orissa, Sundara berharap siklus dokumentasi, pembangunan koalisi, dan, jika perlu, mobilisasi massa akan memakan waktu kurang dari setengahnya di masa depan. Dia berharap untuk menempatkan Orissa di peta lingkungan internasional dan, dalam prosesnya, membangun tekanan lingkungan di dalam dan di negara bagian. Perkumpulan tersebut menyelenggarakan konferensi lingkungan internasional besar yang berfokus pada kekayaan dan risiko lingkungan Orissa.