Thongbai Thongpao
ThailandAshoka Fellow sejak 1992

Ashoka memperingati dan merayakan kehidupan dan pekerjaan Ashoka Fellow yang telah meninggal ini.

Thongbai Thongpao, pengacara hak asasi manusia pertama di Thailand, memberikan pemahaman yang lebih baik tentang hukum kepada masyarakat Thailand. Selain sebagai pelindung mereka (terutama bagi pemuda usia sekolah dan desa pedesaan), ia juga mengupayakan reformasi hukum untuk menjamin hak-hak anak, kebebasan pers, dan kebebasan dari penganiayaan politik.

Orang

Thongbai berasal dari keluarga timur laut dan dibesarkan dalam keadaan miskin. Namun, ia berhasil menjadi seorang pengacara dan bercita-cita untuk kembali ke timur laut, di mana hanya ada sedikit pengacara, untuk membantu membela kepentingan orang miskin. Namun, setelah lulus dari sekolah hukum di Bangkok, ia mulai bekerja di sebuah firma hukum di kota tersebut. Selama enam bulan dia tidak memiliki penghasilan karena tidak memiliki klien dan harus tinggal di biara Buddha. Pada tahun 1952, dia menangani kasus pertamanya: membela seorang teman yang dituduh menghasut orang untuk melawan pemerintah. Tetap saja, ilmu ekonomi dari praktik hukumnya terbukti sangat mengecewakan. Pada tahun 1953, ia mengambil pekerjaan sebagai reporter surat kabar yang meliput politik untuk membantu menghidupi dirinya sendiri. Pada tahun 1958, dia dan dua belas jurnalis lainnya diundang untuk mengunjungi China. Saat pergi, kudeta terjadi dan mereka ditangkap sekembalinya di bandara dan segera dijebloskan ke penjara. Delapan tahun kemudian, pada tahun 1966, dia akhirnya dibebaskan. Dia kemudian mendirikan firma hukum untuk membela orang-orang miskin yang, seperti dirinya, telah dituduh melakukan subversi secara tidak adil dan tidak dapat membela diri. Pada tahun 1975, ketika keadaan sudah sangat rileks, dia menulis sebuah buku tentang pengalamannya di penjara, yang dengan cepat menjadi best seller. Bahkan dengan permulaan yang kecil dan genting, firma tersebut berkembang menjadi program pengacara enam belas yang membela hak asasi orang miskin Thailand. Namun, itu terus beroperasi dari kantor satu kamar dengan anggaran yang tidak menyisakan ruang untuk apa pun kecuali transportasi umum, perumahan di lantai kuil dan sekolah saat mengunjungi klien, dan cadangan kantor yang paling sederhana. Pada tahun 1976, setelah penembakan 6 Oktober, Thongbai mengorganisir dan memimpin komite yang terdiri dari 44 pengacara untuk membela para mahasiswa. Sejumlah mantan kliennya kini menjadi anggota parlemen. Thongbai terpilih sebagai Anggota Ashoka penuh yang mencerminkan keyakinan persekutuan bahwa dia telah membuat jejak dalam sejarah.

Ide Baru

Thongbai percaya bahwa hukum harus melayani dan melindungi individu dan komunitas, daripada menjadi alat yang digunakan untuk mengontrol mereka yang berkuasa. Seiring dengan meluasnya demokrasi di Thailand, Thongbai telah mengalihkan perhatian yang semakin besar untuk melaksanakan dan mendorong pendidikan hukum agar masyarakat miskin dan tak berdaya dapat memanfaatkan hak dan demokrasi mereka dengan lebih baik. Thongbai mewakili orang miskin yang tidak bisa membela diri di pengadilan, terutama jika mereka menjadi korban penganiayaan yang diilhami politik. Klien terbaru termasuk guru sekolah dasar dan mahasiswa yang dituduh "lese majeste". Para pengacara yang bekerja dengannya, dibantu oleh sejumlah pengacara relawan muda, melaksanakan tugas ini setiap hari. Untuk kepentingan siswa sekolah menengah, Thongbai mempersiapkan dan mendistribusikan materi, serta mengadakan kursus pelatihan tentang hak-hak dasar mereka. Ia memberikan perhatian khusus untuk mendidik kaum muda tentang hak-hak mereka sebagai pekerja di pabrik. Di akhir pekan, ia dan timnya memberikan penyuluhan dasar hukum ke desa-desa, tentang isu-isu vital seperti pertanahan, kehutanan, dan hukum keluarga. Sekali lagi, tim memfokuskan banyak upaya mereka pada pengajaran tentang undang-undang ketenagakerjaan, pemahaman yang akan sangat penting bagi mereka yang meninggalkan desa untuk bekerja di pabrik perkotaan yang sedang berkembang. Selama beberapa tahun ke depan, Thongbai berharap dapat menyebarkan jaringan kantor bantuan hukum hak asasi manusia di seluruh provinsi timur laut Thailand. Dia merasa bahwa ini mungkin wilayah negara di mana jumlah pelanggaran terbesar terjadi mengingat banyaknya pekerja suku dan pekerja imigran lainnya. Rendahnya tingkat melek huruf dan tingkat kemiskinan yang tinggi serta tangan kuat tradisional dari polisi dan militer menandakan perlunya perlindungan hukum hak asasi manusia. Selain itu, ia dan istrinya telah mengambil proyek khusus untuk memastikan bahwa orang tua, guru sekolah dasar, administrator, jurnalis, dan lainnya mengetahui Deklarasi Hak Anak Perserikatan Bangsa-Bangsa yang baru. Mereka juga menyebarkan pengetahuan tentang pendamping hukum Thailand yang mengatur hak-hak anak dalam hukum perdata, komersial, dan pidana, termasuk, hukum tentang pemerkosaan anak. Akhirnya, Thongbai mencari sejumlah perubahan spesifik dalam hukum. Dia sangat ingin mencabut undang-undang yang diberlakukan di bawah berbagai rezim kudeta yang mudah disalahgunakan untuk penganiayaan politik. Ia juga ingin menghapus sejumlah undang-undang yang memungkinkan pemerintah mengontrol pers. Tujuan legislatif utama ketiganya adalah untuk memastikan cuti melahirkan bagi pekerja.

Masalah

Pada tahun 1932, kendali absolut atas monarki berakhir. Namun, sejak saat itu Thailand telah mengalami serangkaian kudeta yang telah meningkatkan derajat kewenangan diskresioner yang dijalankan oleh militer. Selama sebagian besar waktu ini, hukum telah digunakan untuk membungkam perbedaan pendapat dan melindungi yang berkuasa. Namun, selama beberapa dekade terakhir, Thailand telah merasakan jalannya menuju masa depan yang berbeda. Kemajuan ekonominya yang luar biasa telah menghasilkan kelas menengah yang semakin percaya diri yang tumbuh dalam jumlah dan kekuatan. Untungnya, pendidikan telah menyebar. Revolusi komunikasi telah mencapai pelosok paling terpencil di negeri ini, membawa serta kesadaran tidak hanya akan nilai dan standar Bangkok, tetapi juga dunia. Pengaruh asing semakin membanjiri karena Thailand telah menjadi pusat ekonomi regional utama dan tujuan wisata yang semakin populer. Akibatnya, Thongbai menghadapi permintaan yang terus meningkat di satu sisi dan dirasuki oleh perasaan betapa mendesaknya untuk mengembangkan dan mengeksploitasi lebih jauh kesadaran bangsanya yang tumbuh.

Strateginya

Strategi Thongbai berlanjut pada tiga tingkatan. Pertama, melalui kerja kasus yang dia, rekan, dan relawan lakukan, mereka secara langsung memperkuat pelukan aktivis hak asasi manusia di Tanah Air. Pekerjaan para aktivis pada akhirnya akan hampa jika tidak ada orang lain di sana yang mendukung mereka baik di ruang sidang maupun di komunitas. Kedua, Thongbai tahu bahwa hak yang tidak dipahami dan dipertahankan dengan keras oleh penerima manfaatnya adalah hampa. Oleh karena itu, program pendidikan hak hukumnya menargetkan kelompok-kelompok yang menurutnya paling rentan, namun memiliki posisi yang baik untuk melakukan sesuatu: penduduk desa di lingkungannya sendiri, dan kaum muda dengan energi dan idealisme yang baru saja memasuki dunia kerja. Memiliki pekerjaan advokasi langsung, materi yang disiapkan Thongbai dan rekan-rekannya digunakan secara luas. Meski belum meyakinkan pemerintah untuk membiayai upaya pendidikan publiknya, ia telah membujuk mereka untuk mendorong siswa dan guru mengikuti program literasi hak asasi manusia / hukum yang dia sediakan di sekolah. Dia mendukung pekerjaan pendidikan hukum langsung ini dengan upaya bersama untuk menjangkau masyarakat yang lebih luas melalui pers. Dalam mengejar perubahan legislatif, Thongbai mencari jalan yang paling menjanjikan kasus per kasus. Dalam mengejar perlindungan yang lebih besar untuk pers bebas, misalnya, ia menjadi presiden Institut Jurnalis di Universitas Thomasatt, sehingga memastikan dirinya sebagai platform yang bergengsi. Ketika Deklarasi Hak Anak Perserikatan Bangsa-Bangsa membawa masalah itu ke sorotan tajam dan internasional, dia memanfaatkan kesempatan untuk menyampaikan gagasannya dengan cepat dan luas di seluruh negeri.