Vasudha Vasanti Dhagamwar
IndiaMARG (Multiple Action Research Group)
Ashoka Fellow sejak 1982

Ashoka memperingati dan merayakan kehidupan dan pekerjaan Ashoka Fellow yang telah meninggal ini.

Orang

Vasudha telah bekerja selama lebih dari satu dekade di bidang hukum, baik dalam mengajar maupun dalam bantuan hukum akar rumput dan pekerjaan kepentingan umum. Dia berharap untuk evolusi kebijakan nasional untuk pemukiman kembali pengungsi proyek. Dia telah diundang untuk menjadi dosen bagi mahasiswa IAS (Layanan Administrasi India, eselon atas layanan sipil).

Ide Baru

Vasudha Dhagamwar sedang bekerja menuju kebijakan nasional untuk pemukiman kembali pengungsi proyek, terutama suku. Tujuannya adalah untuk mengamankan rehabilitasi dan kompensasi yang layak bagi para pengungsi. Dia menyerang masalah dari beberapa sudut sekaligus. Dia berusaha mendapatkan dasar hukum untuk tujuannya melalui sistem peradilan nasional sambil juga menginspirasi perlawanan lokal terhadap rasa puas diri.

Masalah

Vasudha menjelaskan bahwa ada kepercayaan di pihak suku bahwa pemerintah tidak akan pernah menggusur mereka dan jika itu menggusur mereka, itu akan merawat mereka dengan baik. Secara hukum, pemerintah harus bekerja dengan orang-orang di daerah yang terkena dampak (dari proyek bendungan) untuk memberi tahu mereka apa yang akan terjadi dan juga untuk melatih mereka dalam keterampilan baru sehingga mereka dapat pindah dengan mudah. Vasudha menemukan bahwa di sebagian besar desa suku yang terkena dampak yang dia dan rekan kerjanya telah kunjungi, pemerintah bahkan belum mengunjungi desa apalagi memulai rehabilitasi.

Strateginya

Dhagamwar telah mendirikan pusat bantuan hukum nasional yang membawa kasus uji kepentingan publik ke pengadilan. Tujuannya adalah untuk mendapatkan putusan yang menentukan preseden, terutama dari Mahkamah Agung India, atas nama orang miskin dan tidak terwakili, kemudian memberikan layanan tindak lanjut melalui organisasi sukarela lokal. Fokus utamanya untuk kasus kepentingan publik ini adalah pada hukum penggunaan lahan. Akibatnya, rencana tindak lanjutnya menjadi sangat penting, baik untuk memastikan bahwa putusan yang diperoleh ditegakkan dan bahwa penerima manfaat dilindungi dari pembalasan langsung dan tidak langsung karena keberanian untuk membawa kasus tersebut. Dhagamwar sendiri, bagaimanapun, menekankan perlunya untuk tidak menekankan pengadilan, karena mereka terlalu didukung. Selain itu, biaya yang besar untuk mengajukan kasus ke pengadilan membesar-besarkan masalah dalam menegakkan keputusan. Dia berpendapat bahwa orang-orang memiliki kekuatan nyata jika mereka tahu bagaimana menggunakannya, tetapi mereka harus belajar untuk membela hak-hak mereka secara langsung. Vasudha telah membentuk kantor Litigasi Kepentingan Umum nasional yang menghadirkan kasus-kasus preseden tentang signifikansi kebijakan. Misalnya, dia berfokus pada serangkaian kasus yang dia harap akan membutuhkan kompensasi / biaya rehabilitasi untuk menangani orang-orang yang dirugikan oleh proyek-proyek pembangunan (misalnya, desa-desa yang dibanjiri oleh bendungan) sebagai komponen yang diperlukan dalam menghitung rasio biaya-manfaat proyek tersebut. . Dia bekerja dengan pengacara lokal untuk membantu membawa kasus seperti itu dan dengan organisasi sukarela lokal untuk memberikan layanan tindak lanjut. Vasudha juga berkolaborasi dalam sebuah film yang menggambarkan apa yang terjadi pada orang-orang suku yang terusir akibat bendungan Topi di India. 50.000 dari orang-orang ini sekarang menjadi buruh tak bertanah. Vasudha dan organisasinya sedang mencetak manual untuk suku yang menekankan hukum yang relevan dalam kasus mereka dan juga menjelaskan kepada suku hak-hak mereka. Manual ini juga dimaksudkan untuk membantu masyarakat suku berorganisasi secara efektif untuk melobi para pemimpin politik mereka untuk meminta bantuan. Ford Foundation mendanai produksi manual ini. Bread For The World, sebuah Organisasi Jerman, adalah penyandang dana utama organisasi Vasudha. Selama musim panas 1984, dia membantu perjuangan Fellow Vivek Pandit untuk memaksa pemerintah memberikan bantuan bagi para pekerja terikat yang dia bantu lepaskan. Dia juga membantu dalam upaya Kirtee Shah atas nama penghuni kumuh Bangalore yang menghadapi penggusuran buldoser.