Mara Regina Tagliari Calliari
BrasilAshoka Fellow sejak 1987

Program pendidikan Mara Calliari untuk meningkatkan kesadaran akan risiko kesehatan yang terkait dengan bekerja dengan bahan kimia pertanian telah memusatkan perhatian orang-orang pada masalah tersebut dan memunculkan alternatif untuk meminimalkan risiko.

Orang

Mara Calliari dibesarkan di Passo Fundo, wilayah pertanian yang relatif terpencil di ujung selatan Brasil di Rio Grande do Sul. Selama karir awalnya sebagai perawat Calliari tercengang dengan banyaknya cacat lahir yang dia lihat dan dia mulai mencurigai bahan kimia pertanian sebagai penyebab utama. Menyadari ketidaktahuan tentang masalah ini sebagai akar utama masalah, dia berangkat untuk meningkatkan kesadaran publik tentang efek berbahaya bahan kimia pertanian dan pestisida.

Ide Baru

Calliari bermaksud untuk mengisi kekosongan yang ada dalam kesadaran para petani Brazil, dan tetangganya mengenai implikasi kesehatan dari teknik pertanian berbasis kimia yang diperkenalkan secara besar-besaran dan intensif pada tahun 1970-an.

Masalah

Sejak tahun 1970-an, petani Brasil telah menggunakan teknik yang sangat bergantung pada bahan kimia. Calliari melakukan studi kelahiran di rumah sakit untuk melihat hubungan sebab akibat apa yang mungkin dapat dia dokumentasikan. Hasil studinya secara kuat menunjukkan bahwa jumlah deformitas jauh lebih tinggi di daerah pertanian daripada di perkotaan. Mereka juga sangat menyarankan bahwa tingkat deformitas telah meningkat sejak penggunaan pestisida diterapkan.

Strateginya

Setelah mengkonfirmasi kecurigaan awalnya bahwa pertanian berbasis bahan kimia adalah penyebab utama kelainan bentuk anak, Calliari bertekad untuk membocorkan kepada masyarakat umum Brasil tentang efek merugikan dari bahan kimia beracun bagi tubuh dan lingkungan kita. Tujuan utama program Calliari adalah pendidikan. Dia bertujuan untuk mendidik orang dari semua lapisan masyarakat. Dia mengadakan seminar pendidikan untuk menjelaskan efek samping ketergantungan berlebihan pada bahan kimia dalam pertanian kepada siswa dari segala usia, guru, pekerja pedesaan, ahli agronomi, profesional kesehatan, dan pejabat pemerintah dari kementerian terkait. Dia telah memperoleh dukungan relawan yang memungkinkannya untuk memperluas jangkauannya. Proyek ini melibatkan rata-rata 1.200 orang seminggu, bukti bahwa program tersebut diterima dengan baik. Selain itu, dia telah memulai kelompok pendukung di komunitas yang dia jangkau untuk memastikan bahwa kesadaran tidak berakhir dengan programnya. Calliari berhasil memperluas program pendidikannya untuk menjangkau masyarakat sekitar. Akibatnya, karya Calliari bahkan menarik perhatian beberapa organisasi asing. Pada kuartal pertama tahun 1988 saja, program Calliari menjangkau total dua ribu orang, yang sebagian besar adalah pekerja pedesaan yang sebelumnya sangat bergantung pada bahan kimia. Dia sekarang bermaksud untuk membawa program pendidikannya ke area yang lebih luas. Dia mengusulkan untuk mempelajari dan membantu area pertanian tembakau dan padi utama karena kedua tanaman ini memerlukan paparan racun maksimum dan hingga saat ini hampir tidak menggunakan metode pertanian alternatif.