Anil Agarwal
IndiaCentre for Science and Environment
Ashoka Fellow sejak 1982

Ashoka memperingati dan merayakan kehidupan dan pekerjaan Ashoka Fellow yang telah meninggal ini.

Anil Agarwal meningkatkan kesadaran publik tentang masalah lingkungan melalui publikasi untuk membuat kebijakan pembangunan yang bijaksana.

Orang

Agarwal, seorang jurnalis yang terlatih secara ilmiah, lulus dari Ashoka pada Januari 1984 ketika pencapaian dan reputasinya memungkinkannya untuk terlepas dari dukungan Ashoka. Agarwal berkomitmen untuk membangun pemahaman publik tentang konsekuensi ilmiah dan lingkungan dari pengembangan yang ceroboh dan untuk menawarkan alternatif yang masuk akal.

Ide Baru

Dalam kesibukan pembangunan, banyak proyek di India yang berdampak buruk pada lingkungan. Publikasi Anil Agarwal untuk pertama kalinya mempresentasikan fakta perusakan lingkungan India kepada masyarakat dan pemerintah.

Masalah

Untuk mengimbangi pertumbuhan populasi, produksi pangan di India akan meningkat hampir dua kali lipat pada akhir abad ini, dari 130 juta ton per tahun menjadi 240 juta ton per tahun. Akibatnya, India berkonsentrasi pada kebutuhan pembangunannya. Namun, menurut Agarwal, untuk memastikan bahwa pembangunan tersebut tahan lama, perlu diimbangi dengan kepedulian lingkungan. Tanaman dengan hasil tinggi dan cepat tumbuh memungkinkan petani untuk menuai dua atau tiga kali panen, bukan satu kali panen, tetapi tanah menjadi terkuras karena nutrisi tidak diganti. Sungai Yamuna, yang mengalir melalui Delhi, menjadi tidak layak untuk minum atau mencuci karena 200 juta liter limbah yang tidak diolah dan 20 juta liter limbah industri dibuang setiap hari. Penggembalaan berlebihan, penanaman berlebihan, dan penggundulan hutan menyebabkan erosi dan akibatnya, diperkirakan 150 juta hektar lahan menjadi tidak dapat digunakan.

Strateginya

Agarwal mendirikan Pusat Sains dan Lingkungan, sebuah layanan informasi teknologi dan pengembangan. Lembaga ini menerbitkan laporan keadaan lingkungan pada tahun 1982 dan satu lagi pada tahun 1984. Laporan tersebut merupakan tinjauan independen dan komprehensif tentang kesalahan yang dilakukan India dalam menangani masalah lingkungan. Topik meliputi hutan, sungai, bendungan, tanah, dan udara. Laporan ini merupakan terobosan karena pemerintah tidak terlalu tertarik pada masalah lingkungan di masa lalu. Sikapnya tercermin dari kutipan mendiang Perdana Menteri Indira Gandhi berikut ini: "Kemiskinan adalah pencemar terbesar." Selain itu, Agarwal memiliki kolom sindikasi yang beredar luas. Dengan menunjukkan ketidakefektifan inisiatif sebelumnya, Agarwal berharap tindakan yang lebih bijaksana akan diambil di masa depan. Laporan keadaan lingkungan telah menerima pengakuan internasional dan diedarkan secara luas dalam banyak bahasa, serta menguntungkan secara finansial. Dampak dari laporan-laporan di India sangat besar karena mereka menjawab pertanyaan-pertanyaan yang sebelumnya tidak dianalisis di India. Laporan tersebut digunakan oleh para perencana pemerintah tingkat tinggi untuk menentukan agenda negara dalam menangani masalah lingkungan. Dampaknya di India luar biasa. Laporan tersebut telah menetapkan agenda negara dalam menangani masalah tersebut. Agarwal telah dipanggil untuk memberikan presentasi karyanya kepada Dewan Menteri dan Sekretaris Pemerintah (kepala layanan sipil). Ford Foundation sekarang telah memberikan $ 250.000 dalam pendanaan ke Agarwal's Center. Selain itu, kolom Agarwal telah memenangkan sirkulasi di ratusan surat kabar India.