Francisco Mendes
BrasilAshoka Fellow sejak 1988

Ashoka memperingati dan merayakan kehidupan dan pekerjaan Ashoka Fellow yang telah meninggal ini.

Chico Mendes terpilih menjadi anggota Fellowship pada November 1988. Pada tanggal 23 Desember tahun itu, kolega kami yang lembut dan luar biasa ini dibunuh di luar rumahnya oleh orang-orang bersenjata yang disewa oleh seorang peternak sapi setempat. Ashoka menulis profil berikut pada bulan November. Chico telah berduka di seluruh dunia untuk siapa dia, apa yang telah dia lakukan, dan apa yang dia simbolkan. Tetapi karena fokus utamanya adalah pada apa yang akan dia lakukan, kami membiarkan profilnya seperti yang tertulis ketika dia terpilih. Dipisahkan oleh caranya yang lembut dan berani, Chico Mendes dengan mudah dianggap sebagai Gandhi dari Amazon. Dia (dan selama dua puluh lima tahun telah) menjadi penyadap karet. Melihat bahwa Amazon dan beberapa juta penduduknya terancam, dia telah menempatkan dirinya pada tugas yang sulit dan berbahaya untuk mengatur masyarakat di kawasan itu.

Orang

Chico Mendes & # 39; Perkembangan pribadi dan profesional mencerminkan evolusi para penyadap karet & # 39; gerakan itu sendiri. Dari usia 9 hingga 35 tahun, ia bekerja sebagai penyadap karet di Acre, di mana ia menyaksikan langsung proses penggundulan hutan dan pengusiran yang disebabkan oleh kedatangan peternak sapi dari selatan. Para penyadap karet & # 39; penderitaan memobilisasi dia untuk bergabung dengan gerakan buruh pedesaan di awal tahun 1970-an, terlepas dari resiko keselamatan pribadinya yang ditimbulkan oleh aktivisme tersebut. Meskipun pada dasarnya adalah pekerja akar rumput, dia telah mendedikasikan banyak energi untuk bepergian untuk membangun gerakan dan dukungan luar yang diperlukan. Dalam perjalanan baru-baru ini di luar Brasil, Mendes berbicara di hadapan Perserikatan Bangsa-Bangsa (yang memberinya penghargaan khusus), Bank Pembangunan Inter-Amerika (IDB), dan Senat Amerika Serikat. Sekarang berusia 44 tahun, Chico adalah bendahara Dewan Nasional Penyadap Karet dan presiden Serikat Pekerja Pedesaan Xapuri.

Ide Baru

Amazon kemungkinan besar akan bertahan jika orang-orang yang bergantung padanya bertahan hidup, dan sebaliknya. Pengumpul kacang Brasil harus menjadi penghuni liar (kumuh) favela jika pohon Brasil dibakar untuk tempat penggembalaan ternak. Namun, jika para penyadap karet, pengumpul kacang-kacangan dan obat-obatan Brasil, serta pemburu dan nelayan dapat mengatur untuk memperdebatkan kepentingan mereka dan kepentingan hutan hujan tempat mereka bergantung, mereka mungkin bisa menang. Mereka harus menang karena, setidaknya di sebagian besar Amazon, penggunaan ekonomi mereka adalah yang paling berkelanjutan atas tanah tersebut. Begitu tanah hutan hujan yang dangkal dan rapuh terekspos, umumnya tidak akan bertahan lama bahkan untuk peternakan. Jika mereka yang hidup dari hutan dapat menghentikan serbuan pembangunan yang sembrono cukup lama untuk perdebatan yang koheren, setidaknya di wilayah yang luas ini mereka harus memenangkan argumen. Chico Mendes mulai mengatur tetangganya di Xapuri, Acre, dekat perbatasan Bolivia. Selama dekade terakhir dia telah bereksperimen dengan pendekatan yang berbeda dan dibimbing oleh banyak emosi. Dia sangat marah dan marah. Dia mencoba politik sebentar setelah kembalinya demokrasi tetapi menemukan bahwa perpecahan melemahkan pekerjaannya. Dia sekarang telah menemukan pendekatan dan gayanya. Setelah bertahun-tahun membangun di daerah rumahnya, dia sekarang menjangkau wilayah utama Amazon lainnya. Rekan Ashoka, Mary Allegretti, mengkristalkan gagasan tentang & quot; cadangan ekstraktif & quot; dalam pertemuan dengan Mendes dan pemimpin akar rumput Amazon lainnya. Dia telah menjadikannya sebagai bagian sentral dari pekerjaannya, dan beberapa dari cadangan yang berfungsi pertama berada di Acre, negara bagian asalnya. Dalam cagar alam ini, tidak ada orang yang memiliki tanah. Sebaliknya, orang-orang yang bertanggung jawab atas banyak sekali pemanfaatan khusus hutan dari pengumpulan madu hingga penyadapan karet diberi sewa jangka panjang yang tunduk pada perlindungan lingkungan dan persyaratan bahwa masing-masing secara aktif mengerjakan sewa mereka. Sewa ini memberikan & quot; ekstraktif & quot; stabilitas untuk berinvestasi guna meningkatkan produktivitas dan membangun komunitas yang kuat. Sejauh ini hanya ada sedikit cadangan. Diperlukan upaya yang sungguh-sungguh untuk memperluas gagasan dari beberapa pulau ini (hampir menunjukkan reservasi Indian AS) ke bentuk kepemilikan tanah yang dominan di sebagian besar Amazon. Itu adalah salah satu tujuan utama Chico Mendes karena dia sekarang mengalihkan usahanya di luar Acre ke wilayah secara keseluruhan. Mendes juga berusaha membangun kekuatan ekonomi konstituennya. Mereka harus sejahtera secara ekonomi untuk memiliki masa depan jangka panjang di wilayah tersebut. Dia telah bekerja untuk mengembangkan produk baru yang dapat mereka panen dari hutan dan untuk meningkatkan sistem distribusi dan pemasaran yang harus mereka andalkan. Pada awal 1988, ia mendirikan koperasi yang membantu anggota penyadap karet menjual produk mereka secara relatif langsung ke pasar akhir, memotong beberapa tengkulak yang mahal. Mendes meyakini bahwa pengorganisasian ekonomi adalah kunci perbaikan para penyadap karet & # 39; standar hidup dan pemersatu komunitas di seluruh wilayah. Masyarakat Xapuri (Acre) dapat mendirikan sekolah dan pos kesehatan (dikelola oleh penduduk setempat yang terlatih) berkat semangat masyarakat yang tumbuh dari kerjasama ekonomi. Dengan berdirinya koperasi, dan sebagai hasil dari Mendes & # 39; membangun jaringan yang berat di seluruh Brasil, para penyadap karet Xapuri mulai menjalin hubungan dengan komunitas lain yang akan memungkinkan mereka untuk mendiversifikasi produksi. Misalnya, Mendes telah menghubungi Ashoka Fellow Jose Carlos Brito, presiden Asosiasi Komunitas Sao Bernardo do Campo di Sao Paulostate, untuk menjual kacang Brasil yang dipanen oleh penyadap karet melalui komunitas Brito yang sangat sukses dan berbiaya rendah. pusat distribusi makanan. Brito sangat antusias dengan pertukaran yang diusulkan, karena kacang akan memperkenalkan suplemen makanan berprotein tinggi kepada konsumen Sao Bernardo. Penjualan mereka akan memberikan pendapatan tambahan bagi para penyadap karet dan mengurangi ketergantungan mereka pada satu komoditas. Mendes sudah menghubungi pengemudi truk & # 39; organisasi, yang setuju untuk mengangkut kacang 2.000 mil dengan biaya yang sangat sedikit, karena banyak truk yang kembali ke Sao Paulo hampir dalam keadaan kosong. Ide dan pencapaian ini adalah beberapa buah dari pengorganisasian penduduk Amazon yang sampai sekarang tersebar, diam, dan terisolasi. Membantu mereka berkumpul, menetapkan tujuan mereka sendiri, dan menyuarakan kepentingan mereka adalah tujuan utama Mendes. Dia akan menjelajahi sungai Amazon bulan demi bulan untuk membantu mengkatalisasi perkembangan ini. Pekerjaannya sepi. Dan, di beberapa daerah perbatasan yang rawan kekerasan tempat konstituennya & # 39; kepentingan akan bertentangan dengan kekuatan kuat lainnya, itu adalah pekerjaan berbahaya.

Masalah

Amazon dan rakyatnya terancam. Salah satu sumber utama karbon yang menciptakan efek rumah kaca dunia adalah api yang digunakan untuk & quot; membersihkan & quot; hutan hujan. Dan hilangnya hutan juga menghancurkan salah satu penyerap karbon utama dunia. Bahkan di Acre yang terpencil, sebagian besar penyadap karet telah kehilangan mata pencaharian mereka. Kedatangan peternak sapi di lembah Acre dari selatan menandakan perubahan. Antara tahun 1970 dan 1975 sepuluh ribu keluarga mengungsi yang menyebabkan lahirnya organisasi penduduk lokal yang pertama.

Strateginya

Selama bertahun-tahun, Chico Mendes telah belajar bahwa hanya perlawanan terorganisir dari penyadap karet yang sadar politik dan tetangga mereka yang dapat menghentikan perusakan hutan dan pengusiran mereka selanjutnya. Pejabat pemerintah kurang mendapat informasi dan tidak membantu tetapi mulai merespons. Mendes percaya bahwa laju hilangnya hutan yang lebih lambat di Acre (10%) dibandingkan dengan Rondonia (25%) tidak hanya mencerminkan fakta bahwa Rondonia lebih jauh ke timur tetapi juga bahwa masyarakat Acre terorganisir dan Rondonia, jadi jauh, tidak. Strategi Mendes adalah membantu masyarakat Amazon mengatur, membangun dari apa yang telah dia pelajari di Acre dan kredibilitas pribadi yang dia peroleh di semua tingkatan. Di tahun-tahun mendatang dia akan bepergian ke dan bekerja dengan komunitas yang tersebar luas di kawasan itu untuk membangun kesadaran, memfasilitasi organisasi, menyajikan ide dan pengalaman sukses, dan membantu representasi. Di antara argumen kuat yang dibawanya adalah keberhasilan Acreworknya, termasuk hasil yang menjanjikan dari Koperasi Xapuri. Dia berencana untuk menyebarkan berita tentang Koperasi dengan mengadakan pertemuan tingkat kota dan daerah di mana para penyadap karet Xapuri dapat berbagi pengalaman organisasi mereka dengan orang lain. Keberhasilan Koperasi Xapuri sebagian penting karena menunjukkan mekanisme organisasi yang membantu mengatasi hambatan di masa lalu yang menyebabkan banyak calon koperasi di wilayah tersebut gagal. Kelompok-kelompok sebelumnya telah terhalang oleh luasnya wilayah, isolasi masyarakat, kurangnya komunikasi dengan pelanggan atau pasar, dan kesulitan mendapatkan bantuan teknis. Salah satu kunci sukses Mendesis adalah keterkaitan organisasi yang sangat membangun di tingkat daerah. Chico Mendes secara bertahap membangun rasa hormat secara lokal dan luar di sektor lingkungan, tenaga kerja, sukarela swasta, dan bahkan pemerintah. Kualitas pribadinya akan tujuan dan keseimbangan akan terus membantunya dengan hal-hal baru di semua tingkatan.