Mohammad Zakaria
BangladeshAshoka Fellow sejak 1988

Mohammad Zakaria, yang bekerja di delta selatan Bangladesh, sedang mengembangkan teknik yang memungkinkan penduduk desa yang paling miskin untuk mengumpulkan data mereka sendiri, mengembangkan rencana keseluruhan mereka sendiri untuk daerah tersebut, dan kemudian menjalankan rencana tersebut. Mohammad berharap inisiatif tingkat akar rumput ini akan membuat generasi baru pemimpin lokal peka terhadap kebutuhan khusus desanya.

Orang

Komitmen Mohammad Zakaria terhadap pembangunan pedesaan sudah terlihat ketika, sebagai mahasiswa di Universitas Dhaka, ia begitu terlibat dalam pekerjaan desa sehingga ia menunda kelulusannya. Sejak saat itu ia bekerja di sejumlah proyek pembangunan dan, sebagai pejabat di organisasi payung lembaga pembangunan swasta di Bangladesh, melakukan sejumlah evaluasi tentang apa yang telah dan belum berhasil. Selama tiga tahun terakhir, ia telah mengembangkan modelnya sebagai sukarelawan bekerja dengan Jessore's "Basta Sheka" sambil mendukung dirinya sendiri membantu sejumlah organisasi pembangunan lainnya. Modelnya mulai berhasil. Selama beberapa tahun ke depan dia mungkin bisa membuka jalan untuk penyebaran perencanaan akar rumput.

Ide Baru

Magang panjang Mohammad dalam mengerjakan dan mengamati pembangunan pedesaan telah membuatnya yakin bahwa upaya pembangunan harus bertumpu pada fondasi analitis yang dibangun dan oleh karena itu secara psikologis dimiliki oleh penduduk desa untuk memiliki harapan sukses. Dia dengan sepenuh hati menguji, menyempurnakan, dan mulai mendemonstrasikan pendekatan yang membantu penduduk desa membangun fondasi seperti itu. Pendekatannya berhasil, dan harus dapat ditiru secara luas oleh orang lain. Dia mulai dengan mendorong sekelompok calon pemimpin desa untuk mengajukan pertanyaan-pertanyaan dasar. Kemudian dia membantu para pemimpin ini mengelompokkan mereka, mulai dari rangkaian kira-kira 100 pertanyaan umum, ke dalam rantai pertanyaan logis yang akan memungkinkan kelompok untuk mengejar kepentingannya secara efektif. Dia melanjutkan untuk membantu mereka mempelajari langkah penting tentang bagaimana mengumpulkan dan menganalisis data yang mereka butuhkan untuk menjawab pertanyaan mereka sendiri. Di awal proses ini, misalnya, dia biasanya mendorong kelompok untuk memetakan desa mereka, dan melakukannya secara kuantitatif. Berapa banyak makanan yang dibutuhkan desa? Berapa yang dibutuhkannya pada tahun 1972 setelah kemerdekaan? Berapa yang dibutuhkan pada tahun 2000? Apakah nasi saja cukup untuk diet sehat? Seminggu kemudian, kelompok akan menganalisis apakah lahan yang tersedia cukup untuk menghasilkan begitu banyak makanan. Jika, seperti biasanya, pertanyaannya menjadi: Alternatif lain apa yang mungkin? Dan seterusnya selama enam sampai dua belas bulan sampai muncul rencana konsensus praktis yang jelas dari tindakan yang muncul. Setelah itu, meskipun fokus kelompok telah bergeser ke penciptaan, misalnya, sumber pendapatan baru, pendidikan yang berorientasi pada keterampilan, dan mendukung kapasitas kredit, hal itu terus berlanjut. memperbaiki dan memutakhirkan data dan analisis yang mendasarinya. Generasi baru pemimpin desa yang memahami fakta, telah merencanakan masa depan mereka sendiri, dan terorganisir untuk mengejarnya akan menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan - terutama mengingat strategi perencanaan pusat yang begitu mencirikan pendekatan generasi pertama.

Masalah

Adalah disangkal bahwa "pembangunan dari luar" adalah kontradiksi dalam istilah. Jadi, bagaimana penolong dari luar dapat merangsang perkembangan dari dalam? Mohammad telah mencari jawaban yang benar untuk beberapa waktu. Dia telah mendokumentasikan banyak kegagalan. Dia menjadi percaya pada pendekatan "penyadaran" Paulo Freire, tetapi dia menemukan bahwa menerapkannya "berdasarkan buku" juga terbukti membuat frustrasi. Masalah menjadi lebih kompleks ketika seseorang melihat pada banyak kelompok yang berbeda, masing-masing dengan kepentingan yang berbeda, semua berkerumun di bawah frase "penduduk desa." Zakaria memfokuskan pekerjaannya pada 60% orang terbawah dari sebuah desa. Hal itu segera menimbulkan masalah bagi perencanaan mikro, karena relatif sedikit sumber daya desa yang dikendalikan oleh enam puluh persen ini. Namun Zakaria merasa tidak mungkin untuk membawa para elit desa dan kaum miskin ke dalam proses yang sama sejak awal dan tetap menjadikan kaum miskin sebagai peserta aktif. Integrasi itu harus menunggu sampai mereka belajar bagaimana membuat rencana, menjadi yakin akan kemampuan mereka untuk melakukannya, dan telah cukup mengembangkan basis ekonomi independen untuk menahan jenis tekanan yang biasa ditanggung oleh pengusaha.

Strateginya

Mohammad berfokus pada pekerja muda berusia 20-45 tahun, karena mereka secara fleksibel terbuka untuk berubah dan pada usia yang cukup untuk mengambil alih kepemimpinan dalam waktu dekat. Meskipun dia bekerja dengan 45 desa, dia memberikan sebagian besar perhatiannya pada 10 desa tersebut. Itu adalah bidang yang cukup besar untuk menguji pendekatannya secara luas, dalam keadaan yang berbeda, namun masih dapat dikelola. Pekerjaan sekarang adalah mengembangkan model yang telah terbukti. Zakaria kemudian akan membantu penyebarannya - dengan mendorong para peserta untuk membantu desa lain, belajar dari mereka, dengan membantu melatih organisasi pengembangan sukarela swasta di seluruh negeri, dan dengan menyiapkan materi tertulis dan video.