Manuel Guerra
MeksikoINAINE Instituto Autónomo de Investigaciones Ecológicas
Ashoka Fellow sejak 1989

Luis Manuel Guerra meluncurkan serangkaian inovasi lingkungan yang sangat dibutuhkan, membangun tahun-tahunnya sebagai peneliti dan guru kimia terkemuka dan sebagai kepala Merck / Meksiko untuk produk dan proyek baru.

Orang

Kehidupan dan strategi Manuel saat ini tumbuh secara organik dari masa lalunya. Sebagai siswa pertama yang bukan keturunan Jerman di Sekolah Jerman yang besar dan ketat di Mexico City, dia belajar menjembatani budaya dengan nyaman. Sukses membawanya untuk belajar kimia di Munich; dan kesuksesan yang lebih besar mendorongnya untuk memimpikan Nobel sampai, setelah kembali ke rumah, dia menemukan betapa sulitnya melakukan penelitian dasar lanjutan di negara miskin. Setelah bekerja di laboratorium pemerintah, dia pindah ke universitas dan, tidak lama kemudian, mulai bekerja secara bersamaan untuk Merck. Di Merck dia berkembang pesat dan segera bertanggung jawab atas semua produk dan proyek baru. Tugas ini menuntutnya untuk belajar memahami dan bekerja dengan setiap aspek organisasi, pelanggannya, dan - yang paling sulit dan kritis - regulator pemerintah. Pada setiap langkah di sepanjang jalan pemahamannya tentang kapasitas untuk menghadapi semua disiplin ilmu dan setiap jenis orang tumbuh, begitu pula penghargaannya tentang betapa pentingnya jangkauan yang begitu luas dan toleran untuk menyebabkan perubahan nyata. Secara bersamaan, komitmen dan keterlibatan lingkungannya tumbuh dari tahun ke tahun. Dia meninggalkan laboratorium pemerintah ketika dia menyadari bahwa itu tidak akan memperingatkan publik tentang bahaya arsenik terhadap air minum yang dia petakan. Dia secara bertahap menjadi lebih dan lebih - dan semakin sukses - terlibat dalam semakin banyak masalah lingkungan negara. Selain itu, dia, keluarganya, dan teman-temannya bekerja keras setiap akhir pekan untuk membangun komunitas lingkungan yang mandiri sepenuhnya. Dia berharap akhirnya bisa pindah ke komunitas ini bersama keluarganya. Berangsur-angsur fokus utama kehidupan Manuel menjadi pekerjaan lingkungannya - dan dia mengambil lompatan berani dengan mengundurkan diri dari Merck untuk mengabdikan dirinya secara penuh untuk pekerjaan ini. Ashoka akan membantunya selama beberapa tahun ke depan sampai pekerjaan lingkungannya mampu mendukungnya.

Ide Baru

Ide program baru yang penting mengalir dari Manuel seperti air dari mata air: membuat masalah timbal dalam bensin; desentralisasi pengolahan air limbah; berubah saat Mexico City mengambil hari libur utamanya; menata ulang kementerian lingkungan secara mendasar; meningkatkan kewaspadaan atas kontaminasi arsenik alami yang meluas pada air tanah di Meksiko utara; dan negosiasi menuju pengenalan fasilitas pengolahan limbah berbahaya pertama di Distrik federal. Ide spesifik ini memiliki dampak karena ide yang lebih luas: Manuel sedang membangun pulau kepercayaan di lautan perpecahan dan komunikasi yang gagal - sebuah pusat yang dapat berbicara kepada publik dengan kredibilitas, melabuhkan debat kebijakan, dan memfasilitasi masalah kolaborasi -solving. Dia dan orang-orang yang mulai tertarik padanya dapat berbicara dengan semua aktor dalam bahasa mereka sendiri, memahami nilai dan masalah mereka. Mereka juga sangat kompeten secara teknis dan, jauh lebih jarang, juga secara manajerial dan institusional. Mereka dapat mendiskusikan bagaimana standar dapat diatur semudah staf penegakan pemerintah - dan bagaimana kontrol yang diperlukan dapat ditemukan, dibiayai, dan dipelihara semudah insinyur pabrik. Mereka adalah pejuang lingkungan, tetapi juara yang benar-benar efektif karena, tidak ada musuh, mereka dihormati dan dipercaya. Dari posisi kekuatan ini Manuel menetapkan: untuk (1) mendidik dan mengaktifkan publik; dan, (2) menyarankan dan mengkatalisasi serangkaian gagasan reformasi praktis.

Masalah

Meksiko baru saja mulai menghadapi degradasi lingkungan yang sangat serius. Udara di Mexico City, yang akan menampung lebih dari 20 juta orang hanya dalam waktu satu dekade, begitu busuk sehingga tahun lalu ribuan burung yang terbang di atas pada migrasi tahunan mereka mati, menghujani kota di bawahnya. Jutaan kendaraan memuntahkan bensin bertimbal. Tidak ada fasilitas pengolahan limbah B3. Pasokan air, apalagi perlindungan, tidak memadai. Jadi, terlepas dari iklim dataran tinggi yang jinak di kota itu, Kedutaan Besar AS mengklasifikasikannya sebagai pos yang sulit. Beberapa warga yang lebih makmur melarikan diri ke daerah yang lebih aman seperti Puebla. Masalahnya juga tidak terbatas pada ibu kota. Monterrey dan banyak kota lain di Meksiko, terutama di bagian utara manufaktur, telah melalui revolusi industri hampir tanpa perlindungan lingkungan. Teluk Acapulco yang indah, yang sangat penting bagi pariwisata Meksiko, berada dalam risiko karena volume limbah mentah dan limbah yang diolah secara tidak memadai yang terus meningkat. Deforestasi, kehilangan / penipisan tanah, dan kontaminasi air minum semuanya serius. Mengapa negara gagal menangani masalah yang begitu parah? Pengurangan dalam pemerintahan dan tekanan pada industri yang disebabkan oleh krisis ekonomi dekade ini telah membuat investasi baru menjadi sulit - bahkan di mana biaya untuk tidak bertindak jauh lebih besar daripada penghematan penundaan. Ada dua alasan lebih mendasar yang lebih mendasar: (1) kesenjangan informasi - baik publik maupun pemimpinnya tidak akan terkena dampak lingkungan atau apa yang mungkin dilakukan, apalagi biaya dan manfaat dari tindakan dan kelambanan; dan (2) jurang kerjasama yang dalam - bisnis memandang pemerintah dengan jijik sebagai tidak efektif, politis dan korup; pemerintah memandang bisnis sebagai eksploitatif dan tidak bertanggung jawab secara sosial; keduanya memandang pencinta lingkungan sebagai tidak praktis, kaku, dan sulit; semua melihat pemasok asing peralatan pengurangan dengan kecurigaan; dan seterusnya. Pekerjaan Manuel diarahkan terutama untuk menutup celah-celah ini.

Strateginya

Pendidikan publik adalah salah satu fokus utama pendekatan Manuel. Dia telah menciptakan program radio mingguan yang populer, "Ecocidio," yang melibatkan tamu ahli dan partisipasi penonton melalui telepon setelah satu per satu masalah. Dia juga membangun majalah, "Ecologia / Politica / Cultura," yang ditargetkan untuk komunitas non-ilmiah selektif yang mencakup banyak pembuat kebijakan. Setiap masalah membahas satu subjek tertentu secara mendetail dengan cara yang jelas, ringkas, dan ilmiah. Dia juga mengerjakan studi dampak lingkungan di Meksiko. Bagian dari karyanya ini membangun tekanan untuk bertindak pada isu-isu spesifik dan pengaruh Manuel dan kelompoknya. Dia berharap organisasi yang dia bangun, "Instituto Autonomo de Investigaciones Ecologicas," akan melipatgandakan kapasitasnya untuk mengusulkan dan mengejar solusi lingkungan. Dia ingin agar perusahaan tertarik dan kompeten dalam desain dan manajemen implementasi - hampir selalu menjadi titik buta bagi pencinta lingkungan - seperti dalam menentukan tujuan atau standar. Inti dari kemampuannya untuk mengubah saran reformasi menjadi kenyataan adalah elemen utama ketiga dari strateginya, menyatukan orang. Manuel biasanya menyebutkan bagian dari pendekatannya ini terlebih dahulu karena dia begitu terkejut dengan kenyataan bahwa masalah demi masalah tetap tidak terselesaikan terutama karena berbagai sektor masyarakat sangat tidak mempercayai satu sama lain. Dia menceritakan kisah tentang apa yang terjadi ketika polusi Kota Meksiko membunuh begitu banyak burung yang bermigrasi yang terbang di atas kepala sehingga penduduk yang khawatir mengumpulkan mereka dan menyerahkan ratusan dari mereka ke kementerian lingkungan. Pemerintah mengklaim bahwa burung-burung itu mati karena keracunan pestisida yang mereka terima di Amerika Serikat dan karena kelelahan. Klinik patologi universitas menolak untuk membuka pintunya selama hari libur untuk melakukan otopsi, dan pencinta lingkungan berbaris dan mengepung gedung-gedung pemerintah. Tidak ada yang berhasil dicapai. Namun, Manuel dan yang lainnya dapat mengubah acara tersebut menjadi penggunaan pendidikan yang penting. Manuel, sebaliknya, mendapatkan hasil dengan membantu membuka komunikasi dan kemungkinan kolaborasi. Salah satu contoh: mengingat Mexico City tidak memiliki kapasitas pengelolaan limbah berbahaya meskipun menghasilkan limbah dalam jumlah besar, Manuel kini menyatukan industri, pemerintah, pemerhati lingkungan, dan perusahaan teknologi Jerman dalam upaya untuk mengatasi kelumpuhan yang berkepanjangan.