Narong Patibatsarakich
TailândiaDisabled Peoples International, Asia Pacific Regional Office
Ashoka Fellow desde 1989

Ashoka comemora e celebra a vida e o trabalho deste Ashoka Fellow falecido.

Este perfil é dedicado à memória de Narong Patibatsarakich, que faleceu em 2016. Narong Patibatsarakich, ele mesmo aleijado aos 20 anos, está reunindo muitas classes de pessoas com deficiência da Tailândia para desafiar a antiga crença de que a deficiência é uma questão de dharma, algo vergonhoso e uma penalidade por mau comportamento em uma vida anterior. Em vez disso, ele procura garantir a cada pessoa uma oportunidade igual de contribuir.

A Pessoa

Narong nasceu em Pitsanuloke, no norte. Ele entrou na Royal Military Academy em 1951, ansioso por uma carreira poderosa. Dois anos depois, no entanto, ele foi atacado por artrite reumatóide, passou dois anos e meio no hospital e emergiu com a coluna vertebral fundida (o que torna impossível sentar-se e entrar e sair de carros incrivelmente desafiador) e outras articulações travadas no lugar. Suas perspectivas militares fecharam e ele achou terrivelmente difícil conseguir qualquer emprego - uma experiência que nunca poderá esquecer. Ele finalmente conseguiu um emprego com uma remuneração muito baixa em uma biblioteca para cegos. Enquanto servia lá, ele possibilitou que alunos cegos obtivessem educação, produzindo o cartão de livros em braille e, mais recentemente, as fitas. Este trabalho permitiu-lhe a subsistência e uma pequena margem de poupança que usou para estudar direito em casa à medida que recuperava gradualmente a confiança. Dez anos depois de ir para o hospital, ele se formou em direito pela Universidade Thammasat. Em 1984, ele também obteve um B.A. em educação pela Sukhothai Thammathiraj University. Especialmente nos primeiros anos desmoralizantes de sua deficiência, quando o futuro parecia um naufrágio, a leitura ajudou Narong. Seu próprio caráter, seu sofrimento, seu compromisso, as habilidades que desenvolveu e suas ideias agora prometem permitir que ele dê uma grande contribuição.

A Nova Idéia

O foco principal de Narong agora são os empregos. Refletindo sobre sua própria sensação de quase desespero quando não conseguia encontrar nada, ele comentou: "Conseguir um emprego é a verdadeira felicidade para os deficientes." No entanto, ele também reconhece que a capacidade de contribuir requer reabilitação, que a prevenção é muito preferível e que as vítimas individuais, bem como um amplo movimento de deficientes, devem lidar com todos os aspectos do problema. Ele fundou e se tornou o primeiro presidente da Associação de Deficientes Físicos da Tailândia e, em seguida, do ainda mais amplo Conselho de Pessoas com Deficiência da Tailândia. Junto com seus colegas, ele está pressionando por uma lei básica que assegure aos deficientes direitos básicos de acesso (por exemplo, por meio da construção de rampas e calçadas em pontos-chave), à educação e ao trabalho. Narong estudou direito em casa porque não podia viajar para ir e voltar da universidade. Depois que ele finalmente conseguiu um emprego, ele elaborou várias disposições de emprego particularmente intrigantes, por exemplo, agências governamentais e empresas com duzentos ou mais funcionários devem contratar metade de um por cento de sua força de trabalho entre os deficientes ou pagar uma multa igual a esta parte de seus funcionários paga um salário mínimo. Essas penalidades iriam então para um fundo especial que pagaria por rampas de acesso e outros investimentos necessários para garantir oportunidades iguais aos deficientes. Uma vez que, de acordo com as Nações Unidas, cerca de dez por cento da população sofre de uma forma ou de outra de deficiência significativa, esta disposição não se destina a criar uma demanda adequada. O objetivo de Narong é abrir o pensamento do país. Ver as pessoas com deficiência contribuindo igualmente em muitas das instituições mais visíveis do país é, em última análise, o melhor argumento contra deixá-las escondidas em quartos dos fundos e dependentes. No momento, ele está preparando um livreto que descreve 30 colocações de trabalho bem-sucedidas. Até então, a pouca ajuda disponível para os deficientes tinha ido para poucos visíveis, geralmente urbanos, simbólicos. Narong está determinado a alcançar todos os outros. Os pensadores mais avançados no campo têm cada vez mais falado sobre "reabilitação baseada na comunidade" ou RBC, mas as estatísticas permanecem sombrias. Narong estima que na Tailândia “não mais de 2% recebem algum tipo de serviço de reabilitação”. Ele não está apenas indo além da reabilitação para empregos, mas deve fazer com que milhares de vilas e favelas mudem a forma como percebem e lidam com seus vizinhos deficientes. Para fazer isso, ele sabe que deve trabalhar por meio de outras instituições. Ele espera especialmente atrair os voluntários do Ministério da Saúde Pública, líderes religiosos (ele foi encorajado pela recente reação de um abade budista) e organizações voluntárias privadas. (Dois dos grupos voluntários de desenvolvimento rural mais importantes, ambos chefiados por Membros Associados da Ashoka, expressaram grande interesse depois de se encontrarem com Narong durante o processo eleitoral.) Narong espera que esses líderes de base identifiquem e prestem ajuda primária aos deficientes de sua área. Além disso, "o custo de funcionamento do projeto é barato, mas o resultado é o conceito ou atitude que estará para sempre nas pessoas capacitadas na comunidade". Nem tudo pode ser feito apenas no nível da aldeia. Narong fornecerá suporte de backup, incluindo volumes de orientação. Um de seus primeiros objetivos é abrir uma casa de emergência nos arredores de Bangkok, onde pessoas portadoras de necessidades especiais possam ficar por um tempo quando vierem à capital para receber treinamento especializado ou atendimento.

O problema

Existem cerca de 6 milhões de pessoas com deficiência na Tailândia, se as porcentagens mundiais da Organização Mundial da Saúde se aplicarem. Isso inclui deficientes físicos, cegos, deficientes auditivos e surdos e deficientes mentais. As instituições disponíveis só podem lidar com um ou dois por cento - e então com grande custo. Além disso, as atitudes tradicionais em relação aos deficientes dificultam o progresso. Muitas famílias vêem a deficiência como um castigo que pouco podem fazer para mudar e preferem que seus vizinhos não percebam. Além disso, a Tailândia ainda é um país em desenvolvimento que só pode arcar com gastos modestos com o bem-estar, daí a ênfase de Narong em dar aos deficientes o direito de contribuir.

A Estratégia

A estratégia de Narong prossegue em dois níveis: (1) mudança de atitudes e (2) construção de um conjunto concreto de apoios para os deficientes que vão desde suas casas até os serviços mais especializados que só podem ser prestados em nível nacional. Ele está trabalhando para mudar atitudes em todos os níveis, desde a pessoa com deficiência mais pobre e sua família até a família real. Ele trabalha para encorajar indivíduos e grupos de deficientes. Sua própria luta bem-sucedida e a calma e felicidade pessoal que sua presença comunica o tornam imediatamente crível e persuasivo. Narong trabalha para fortalecer as organizações de deficientes porque essas organizações são essenciais para que os deficientes se sintam menos isolados e fracos. Apoiados por seus pares, eles desafiam os pressupostos da sociedade e começam a exigir o direito a uma vida decente e contributiva. Narong também busca mudanças no topo da sociedade. Uma vez que sua questão tem um forte elemento ético, ele sente que é apropriado que a família real extraordinariamente respeitada a aceite. Recentemente, ele procurou e ganhou o apoio de uma princesa real e espera dar continuidade a esse começo. Por meio da oportunidade educacional apresentada pela legislação que garante os direitos básicos das pessoas com deficiência, ele está conquistando apoio no gabinete e entre os partidos. Sua estratégia de trabalhar e não competir com o governo principal e organizações voluntárias privadas e não competir com ela também deve ajudar a envolver outro grupo de líderes importantes do pensamento social. Finalmente, Narong espera fazer uso cada vez maior da imprensa. O mecanismo de prestação de serviços de Narong reforçará esses objetivos educacionais ao mesmo tempo em que trará mudanças práticas às vidas de muitos milhares de pessoas com deficiência até então ignoradas. Seu plano começa trabalhando principalmente com as pessoas de recursos em organizações existentes com amplo alcance entre os pobres, identificando essas pessoas e definindo suas necessidades. Tanto quanto possível, novamente por meio das mesmas pessoas de recursos, a ajuda da comunidade começará. Sua própria organização fornecerá apoio especializado a seus aliados nesse trabalho de base e, em seguida, entrará em contato com os necessitados com serviços de diagnóstico e suporte mais especializados. À medida que esse processo torna aparente a extensão desse sofrimento e desperdício agora ocultos, e à medida que os deficientes se tornam menos aquiescentes, a pressão aumentará. Durante todo o tempo, Narong ajudará seus irmãos com deficiência a buscar ajuda e oportunidade - e, no processo, criar a consciência na sociedade mais ampla que, em última instância, trará mudanças sistêmicas.