Urmila Upadhaya Garg
NepalAshoka Fellow desde 1989

Urmila Upadhyay Garg, uma das principais artistas do Nepal e quase certamente é a principal designer têxtil, propõe a criação de um Instituto Têxtil avançado que institucionalize e divulgue seus sucessos repetidos no aprimoramento das técnicas têxteis do país e na introdução de novas linhas de produtos culturalmente sensíveis.

A Pessoa

A primeira experiência de Urmila na fabricação de tecidos foi em 1948, quando ela foi levada ao ashram de Mahatma Gandhi em Warda para um programa de treinamento e educação. Mais tarde, ela frequentou o J.J. Escola de Arte de Bombaim e a Ecole Nationale Superieure de Beaux Arts, Paris, França. Urmila diz que seus anos mais formativos foram aqueles que passou no ashram. Atualmente é membro do Conselho de Administração do Nepal Charkha Pracharah Gandhi Seva Rah Nagagutti, o único ashram de Gandhi no Nepal. Urmila teve suas próprias exposições na Índia, Nepal, Canadá e França. Suas pinturas estão incluídas nas coleções de Chicago, Nova York, Los Angeles, São Francisco, Montreal, Canadá, Paris e Katmandu. Embora principalmente uma pintora, ela também exibiu sua própria fotografia, têxteis e trabalhos em cerâmica. Urmila apareceu recentemente em uma série de televisão sobre mulheres no Nepal, onde foi considerada a primeira artista feminina do Nepal.

A Nova Idéia

Urmila está dedicando seus consideráveis talentos a dois objetivos - dar às mulheres pobres uma chance na vida e ajudar seu país a desenvolver uma capacidade têxtil independente, bem-sucedida e culturalmente verdadeira. Ela já lançou o Nepal Creative Art Trust. Ele dá aos alunos carentes habilidades que lhes darão independência, ao mesmo tempo em que constrói um alto padrão de habilidades para sustentar o artesanato tradicional do país. Ela recebe mulheres pobres da zona rural para um curso de três anos em todos os aspectos de design e produção de têxteis e cerâmica, incluindo tapeçaria, tecelagem de tapetes e tecidos, lã e fiação de algodão, macramé, tricô e costura e tinturaria. Ao mesmo tempo, ela garante que as mulheres tenham uma educação básica sólida. Quando essas alunas se formam, ela faz o acompanhamento, incentivando-as tanto a trabalhar como a treinar outras pessoas. Para ajudar a financiar o Trust, ela agora também está planejando uma unidade de produção direta. Tendo começado essa unidade básica, Urmila está pronta para dar o próximo passo - a criação do Instituto Têxtil. Ele treinará os designers têxteis mais capazes e criativos do país, incluindo os graduados mais talentosos do Creative Arts Trust. Como o Trust, integrará técnicas de design e produção. No entanto, Urmila espera que o Instituto e seus graduados façam o que ela já fez antes - fornecer aos trabalhadores têxteis do Nepal produtos novos ou aprimorados, inovações fiéis à cultura que lhe darão uma vantagem econômica e um elemento altamente visível de identidade nacional.

O problema

A indústria têxtil, tão obviamente importante para o Nepal, é esmagadoramente dominada por firmas e profissionais indianos. Quase não há designers nepaleses e praticamente nenhum lugar onde eles possam ser treinados. Os programas de treinamento vocacional normalmente operam como unidades de produção onde os trainees copiam e reproduzem projetos existentes. O problema é ainda pior para um aprendiz que entra em uma unidade de produção, seja uma indústria caseira ou uma empresa de manufatura. Ele ou ela trabalha em tempo integral em um aspecto do processo, por exemplo, fiação, tecelagem ou tingimento. Nem é provável que tal aprendiz tenha acesso a uma educação mais ampla. Ambos os indivíduos e instituições ficam, portanto, divididos em uma especialização estreita que raramente permite uma adaptação criativa. Também aprisiona os artesãos em empregos repetitivos e de baixa remuneração, sem a combinação de habilidades necessárias para começar por conta própria.

A Estratégia

Urmila está testando e demonstrando novos métodos de treinamento de pessoas - desde o recrutamento mais básico até o designer mais avançado e criativo. Ela combina uma compreensão rigorosa e ampla de materiais e técnicas com design, acrescentando educação básica e ajuda de campo conforme apropriado. Sua decisão de lançar o Instituto Têxtil representa um passo estratégico fundamental. Embora ainda preocupado com o estagiário individual, Urmila agora está se preparando para recriar o campo nacionalmente. Ela acabará criando muito mais empregos, para não mencionar um impacto cultural muito maior, ao dar aos têxteis nepaleses uma capacidade institucional crescente de adaptação. Urmila já mostrou a diferença que mesmo um designer aplicado em meio período pode fazer. Quer se trate de suéteres coloridos de qualidade rápida ou uma série de novos produtos de macramé que ela introduziu, muitos trabalhadores nepaleses devem seu trabalho à sua criatividade prática. Ela define seu papel e o do instituto de forma bastante nacional. Ela já visitou fabricantes de têxteis nepaleses, incentivando-os a investir na capacidade de design do Nepal. Ela também está muito disposta a ajudar outras instituições. Ela e seus colegas deram sessões de treinamento em uma ampla gama de grupos interessados. Isso inclui o Clube das Mães, várias escolas no Vale de Kathmandu, o Ministério do Trabalho e S.W. Tara Biskash Sanitti.