Sangkom Thongmee
TailândiaAshoka Fellow desde 1989

Archan Sangkom Thongmee, um professor de arte do ensino médio de Loei, região rural do norte da Tailândia, está mostrando como ensinar arte para aumentar a confiança e a criatividade dos alunos. Ele também está liderando um esforço para tornar esse tipo de ensino de arte uma parte regular do currículo da Tailândia.

A Pessoa

Archan Sangkom Thongmee nasceu na província de Ubol Rajathani em 1953. Ele cresceu na província de Loei e recebeu duas bolsas para ir para a universidade. Sangkom recebeu o título de bacharel e mestre em educação artística pela Universidade Chulalongkorn e, em 1989, recebeu um título de mestre honorário em artes liberais pela Universidade Ramkhamhaeng. Ele ensinou arte na província de Loei por 11 anos, desenvolvendo gradualmente sua abordagem. Entre as muitas honrarias que recebeu, foi eleito Personalidade Distinta do Ano pela Chulalongkorn University e Melhor Professor de Arte pela Thairath Newspapers e pela Thai Cement Company.

A Nova Idéia

Sangkom desenvolveu novos métodos para ensinar jovens estudantes rurais tailandeses como conceber e criar pinturas e desenhos poderosos e artísticos. Ele projetou sua abordagem especificamente para crianças da zona rural, uma população avassaladora em Loei e, de fato, no interior. Essas crianças foram criadas em um ambiente que não estimula a criatividade e que comumente os deixa inseguros e relutantes diante do desconhecido. Sangkom acredita que uma educação em arte dará a seus alunos habilidades que serão úteis para eles em muitas outras áreas. Eles desenvolverão melhor concentração, disciplina intelectual, criatividade e autoconfiança, o que os ajudará a amadurecer e desenvolver a capacidade de expressar suas ideias e capacidades com mais confiança. A Sangkom desenvolveu uma abordagem que permite à maioria das crianças da zona rural alcançar um reino onde podem se sentir livres e exercitar sua imaginação. Sangkom incentiva seus alunos a respeitar e levar essa atmosfera a sério. Há uma galeria que exibe arte infantil, o trabalho de alunos atuais e muitos vencedores de prêmios nacionais e internacionais, atuais e antigos, que a Sangkom ajudou a cultivar. As crianças examinam a arte e aprendem a apreciá-la e criticá-la. Os professores estão disponíveis para discutir a arte ou o trabalho do próprio aluno. A abordagem de Sangkom ajuda cada jovem à medida que seu trabalho avança de um estágio para outro. Ele ensina os princípios da arte, bem como vários estilos e técnicas (como cores e sombras). Ele cria incentivos ao expor seus trabalhos ou inscrevê-los em concursos. Para os jovens que nem estão na escola, ele tem programas especiais que aplicam a arte a usos econômicos potencialmente valiosos, como design de móveis, um tipo de trabalho especialmente bem-vindo para famílias e comunidade. Os resultados são extraordinários. Na última década, os alunos de Sangkom ganharam mais de dois mil concursos internacionais de arte. Ele usa o dinheiro arrecadado para formar um fundo de bolsa de estudos que ajuda seus alunos a continuarem na escola e irem para a universidade. Esse desempenho também dá grande credibilidade à abordagem de Sangkom. Ele está usando essa credibilidade para divulgar o que aprendeu sobre o uso da arte para valorizar as diversas capacidades das crianças e também para mudar a atitude do país em relação à importância da arte nas escolas. Ele também está capitalizando seu sucesso para construir uma liga nacional de professores de arte com ideias semelhantes.

O problema

A maior parte da Tailândia, como grande parte da Ásia, tem um sistema educacional que enfatiza a memorização mecânica. O objetivo é absorver as informações transmitidas a alguém, não aprender a questionar ou resolver problemas e, certamente, não a imaginar. As escolas não estão sozinhas. A sociedade, e especialmente a sociedade rural, ainda valoriza a manutenção dos padrões e relacionamentos recebidos mais do que a inovação. Modelos de papéis sociais e familiares, penalidades e recompensas tendem todos na mesma direção. Para muitos, é difícil até mesmo entender os objetivos gerais de Sangkom. Essas estruturas mentais não são apenas uma grande parte do problema que Sangkom busca corrigir, mas também sustentam a maioria das dificuldades que ele enfrenta ao tentar fazer isso. Assim, principalmente no meio rural, muitas pessoas sentem que a arte é um talento especial que nem todos possuem e que, portanto, é um desperdício tentar ensiná-la a todos os alunos. Os agricultores são especialmente céticos quanto ao valor da arte para seus filhos. Mesmo que essas atitudes fossem repentinamente superadas, as escolas agora não têm nem o currículo de arte nem os recursos para fazer o que Sangkom deseja. O sistema educacional da Tailândia foi projetado para escolas urbanas e muitas vezes não leva em consideração as diferentes necessidades dos alunos rurais com suas diferentes origens, situação econômica, condições de vida e valores. Os professores de arte rural devem fazer essas adaptações eles próprios. Além disso, as escolas geralmente não têm fundos suficientes para melhorar o currículo geral de artes ou fornecer o material básico. Sangkom muitas vezes teve que usar seu magro salário de professor para pagar os lápis e tintas de seus alunos.

A Estratégia

Embora Sangkom continue a desenvolver sua abordagem educacional, seu objetivo principal é garantir que o que ele já desenvolveu alcance muitos jovens da Tailândia que poderiam se beneficiar. A associação de professores de arte que ele está construindo oferece uma rede de colegas que podem ajudá-lo a aprimorar sua abordagem e os aliados que farão mais manifestações nas diversas regiões do país. Quanto mais eficazes forem os modelos de educação artística de qualidade, mais rapidamente a abordagem se espalhará. Centenas de visitantes já se aglomeram na escola onde Sangkom ensina para observar seus métodos de ensino e aprender sobre as novas atividades artísticas que criou para os alunos. Sangkom deseja criar workshops onde professores e especialistas em arte e outros envolvidos na arte ou no ensino possam compartilhar seus próprios métodos e ideias e discutir os problemas que eles têm, a fim de buscar técnicas novas e aprimoradas de ensino e aprendizagem. Além dos benefícios imediatos que os professores de arte trarão para suas salas de aula, Sangkom estudará as conclusões dos workshops e as necessidades dos professores. Ele também convidará artistas e professores experientes para a galeria para ajudar a criar novas mídias de ensino que preencherão as lacunas na atual gama de recursos de ensino. Sangkom planeja fortalecer ainda mais esse processo construindo em sua escola uma galeria que será o foco para o desenvolvimento do currículo de arte nacional da Tailândia. A galeria mostrará arte infantil, incluindo exposições anuais de obras de crianças tailandesas e estrangeiras. Também proporcionará um local para exposição permanente da arte de seus alunos. Além disso, a galeria hospedará e organizará seminários de ensino sobre os problemas de desenvolvimento de currículos de cursos, aulas de arte e trabalho em projetos de alunos, e criação de novas atividades de ensino e mídia para serem usados nas escolas. A população local também usará o centro para artes recreativas. Embora ele prefira trabalhar mais em seu nordeste nativo, Sangkom começou recentemente a ensinar a reverenciada família real da Tailândia um dia por semana. A reputação que esse investimento dá a ele e seu trabalho o faz suportar o longo trajeto com elegância.