Asok Prasanson
TailândiaAshoka Fellow desde 1989

Asok Prasanson, depois de escapar de um traficante de drogas na Birmânia quando menino e de uma empresa química de Bangkok que o ameaçava por organizar um protesto de trabalhadores contra as condições inseguras quando jovem, se estabeleceu em seu nordeste rural nativo. Lá, ele foi pioneiro em uma nova abordagem para financiar e organizar o desenvolvimento de vilas por meio dos wats budistas.

A Pessoa

Os primeiros anos de Asok não foram fáceis. Ele nasceu em uma família de agricultores de arroz da província de Ubol. No entanto, quando menino, ele foi feito um trabalhador cativo em uma instalação de processamento de drogas bem na fronteira com a Birmânia. Ele finalmente escapou e liderou um grupo de outros fugitivos por terra de volta à Tailândia, chegando com fome e sem papéis ou dinheiro. Depois de uma estadia em casa, ele, como muitos de seus contemporâneos, partiu para encontrar oportunidades nas crescentes fábricas de Bangkok. Ele encontrou trabalho em uma empresa química e logo se preocupou com a saúde e segurança de seus colegas de trabalho. Seus colegas logo o elegeram como líder. Asok levou a fábrica a tribunal por causa de uma disputa, que lhe rendeu as primeiras ofertas para aceitar subornos e, quando não tiveram sucesso, ameaças contra sua vida. Eventualmente, ele foi demitido, mas só depois de ter feito algum progresso. Ele se estabeleceu em Khon Kaen em 1983, ele começou a organizar as pessoas para se ajudarem. Quando ele abriu seu primeiro banco de gado com 55 famílias, a princípio ele despertou a suspeita do governo. No entanto, esta parte do seu trabalho é agora tão bem aceite que recentemente o primeiro-ministro deu ao banco 13 vacas. A liderança baseada em princípios de Asok lhe rendeu respeito em toda a região, onde ele é conhecido como "Pi", ou irmão mais velho. Asok está obcecado por sua missão. “Não tenho tempo para pensar em nada, exceto na questão de resolver a pobreza em nossa comunidade”, diz ele. "Desde a infância até a idade adulta, eu me acostumei com muitos tipos de problemas e sofrimentos. Assim como meu povo irmão. Todos esses problemas e sofrimentos foram lançados em meu coração e me forçam a fazer muitas, muitas coisas."

A Nova Idéia

Americanos, britânicos e alguns outros são encorajados a dar mais à filantropia por meio de políticas públicas que recompensam tais presentes com redução parcial de impostos. Asok criou um equivalente funcional de muito sucesso para a Tailândia - uma recompensa espiritual obtida pela canalização de doações para o desenvolvimento local por meio da vila wat (templo budista). Em dias de festival, os aldeões tradicionalmente fazem contribuições de arroz e outros bens para seu wat e seus monges. Esses dons sustentam ambos. Eles também trazem mérito e, portanto, um futuro mais feliz para o morador que faz a oferta. Asok adicionou uma nova dimensão de desenvolvimento a esse padrão. Os monges anunciam que 80 (ou mais) por cento dos presentes no festival irão para um novo fundo de desenvolvimento da aldeia, que eles ajudarão a supervisionar. O fundo será usado para empréstimos de baixo custo aos aldeões, por exemplo, para comprar um animal de fazenda ou para investimentos no desenvolvimento da aldeia. Este arranjo torna a contribuição para o wat muito mais atraente do que antes. Os doadores terão acesso a crédito acessível e investimentos em infraestrutura comunitária, e eles obterão os serviços de confiança dos monges na barganha. Além disso, eles ganharão muito mais mérito com sua nova e muito maior contribuição para o wat do que teriam antes. Esse novo arranjo também funciona bem para os monges. O aumento nas doações gerais é tão grande que sua modesta parcela é absolutamente tão grande quanto antes, quando eles usavam todas as contribuições menores para se sustentar. Além disso, seu novo envolvimento no desenvolvimento de sua área aumenta sua estatura e influência geral. Até agora, Asok lançou com sucesso este modelo de dedução de impostos espiritual em 15 aldeias. Asok complementa esta inovação financeira e organizacional com uma ampla gama de outras organizações e financiamentos comunitários técnicas. Ele instituiu o projeto do Banco do Gado, que ameniza a escassez de gado e os altos custos do aluguel. O 17 Villages Women's Savings Group aprimora a gestão das poupanças individuais, oferece crédito a juros baixos, oferece segurança para os associados e estimula outros esforços coletivos. O Projeto Mulheres Ban Non Bow administra uma indústria de costura de cortinas que, nos sete anos desde sua criação, se tornou a maior produtora de cortinas do Nordeste. Cento e quarenta e uma famílias iniciaram o projeto como alternativa à mendicância; as famílias participantes agora são 293. Para promover o sucesso dessas etapas iniciais na organização da comunidade, Asok ajudou a criar a Organização de Desenvolvimento dos Aldeões, com o objetivo de reunir os líderes da aldeia para resolver problemas sociais e econômicos.

O problema

Nos últimos 30 anos, os pequenos agricultores da Tailândia viram os custos da agricultura aumentar e a disponibilidade de novas terras diminuir. A maioria cultiva uma única safra - arroz - deixando-os suscetíveis à seca. O Nordeste teve sete anos de seca, agravando os problemas de endividamento e perda de terras agrícolas. Um relatório de 1990 mostrou que 76% dos agricultores do Nordeste estão endividados a uma média de US $ 560 por família, uma soma enorme para a maioria das famílias; não importa as taxas de juros altíssimas e muitas vezes absurdas. Durante a seca, a maioria dos empréstimos foi tomada simplesmente para atender às necessidades atuais de alimentos e médicos, deixando as famílias com pouca ou nenhuma capacidade de ganho para equilibrar seu endividamento crescente - exigindo, assim, que parte ou toda a família migrasse para as cidades em procura de emprego. Os moradores da cidade que compram terras podem ajudar uma família local a escapar de suas dívidas, mas geralmente não desenvolvem as terras que compram dos fazendeiros; eles simplesmente o seguram até que estejam prontos para vendê-lo por um preço mais alto. A redução na produção resulta em preços mais altos dos alimentos, um efeito colateral que tem sido benéfico apenas para os grandes agricultores que têm irrigação para plantar durante as secas. Uma barreira central que bloqueia muito do que poderia ser feito para resolver essas dificuldades interligadas é a falta de crédito acessível ou de recursos para apoiar os investimentos ou serviços comunitários necessários, incluindo atividades de organização voluntária. Onde existem fundos, há taxas oficiais mais altas ou taxas astronômicas de fato. Esses e outros problemas têm destruído o tecido da vida rural e ameaçam mandar milhares de pessoas de suas fazendas para as cidades. Asok, porém, acredita que as tendências são reversíveis.

A Estratégia

Asok está simultaneamente atraindo os monges para papéis importantes no desenvolvimento da comunidade, construindo outras lideranças locais de base e começando a espalhar suas idéias de forma mais ampla. Asok acha que o papel dos monges no desenvolvimento da comunidade é importante por outras razões, além de quanto dinheiro eles ajudam a levantar. Eles são a força moral central na vida tailandesa, os "guardiões da bondade", nas palavras de Asok. Envolver os monges centralmente gera confiança e ajuda a tornar as novas organizações de desenvolvimento colaborativas e as enraíza em "valores de virtude e preocupação com os outros". Envolver mais os monges no desenvolvimento local também irá, acredita Asok, fortalecer e modernizar o budismo. Este é um dos pontos importantes que ele usa ao encorajar líderes budistas seniores a adotarem seu modelo amplamente em todo o país. Ao sublinhar a dimensão ética e espiritual, bem como a econômica, do desenvolvimento comunitário, Asok também é capaz de atrair mais moradores para as várias organizações de desenvolvimento que está construindo em cada aldeia. Seja o banco de gado, os grupos de mulheres ou a Organização de Desenvolvimento da Aldeia, ele deve atrair uma grande quantidade de trabalho voluntário e liderança para ter sucesso. À medida que as pessoas começam a assumir esse tipo de liderança cidadã, ele tenta garantir que recebam o tipo de apoio e treinamento de que precisam para ter sucesso. Para isso, ele recorre a todas as organizações que pode conseguir para ajudar, desde wats até o Instituto de Pesquisa e Desenvolvimento da Universidade Khon Kaen. Como resultado, Asok está produzindo mais do que desenvolvimento local e novos mecanismos de financiamento e organizacionais: ele também está criando um grupo crescente de pessoas treinadas e experientes como presidentes, tesoureiros e outros funcionários de organizações independentes de mudança de cidadãos. Crítico para o sucesso desses empreendimentos e também para o valor do treinamento que ele fornece é o realismo organizacional e econômico implacável, mas imaginativo, por um lado, e a simplicidade facilmente replicável - porque facilmente compreendido - por outro. Cada um de seus esquemas, sejam contribuições de watts de duplo propósito ou banco de gado, tem tal desenho. O banco de gado da comunidade, por exemplo, funciona da seguinte maneira: os novos membros devem pagar 50 baht (US $ 2) para ingressar. Isso lhes dá o direito de pedir uma vaca de raça emprestada O primeiro filho pertence ao devedor, o segundo ao banco. Cada banco é internamente democrático, capacitando assim os membros e dando-lhes experiência na administração de um empreendimento comercial e de uma organização sem fins lucrativos substancial. Asok está estendendo seu trabalho diretamente para as aldeias vizinhas. Aproximadamente 15 adotaram muito de seu modelo até agora. Ele também está avançando para arenas mais amplas de várias maneiras. Ele está falando em outras comunidades, antes de organizações sociais e culturais, e tentando fazer com que o budismo organizado assuma elementos-chave como seus.