Saleem Samad
BangladeshAshoka Fellow desde 1990

Há muito um conhecido jornalista investigativo em Dhaka, Saleem Samad recentemente mudou seu próprio trabalho para se concentrar no desenvolvimento e no meio ambiente. Ele fundou um sindicato de desenvolvimento e meio ambiente, Development Features, escrito principalmente por jornalistas rurais para jornais fora de Dhaka. Ao mesmo tempo, ele está organizando jornalistas rurais motivados a usar sua escrita para focar a atenção de seus leitores em questões-chave de desenvolvimento, para ir além da reportagem silenciosa de eventos para se tornarem definidores de agendas.

A Pessoa

Saleem, agora com 38 anos, escreve desde que era um estudante enquanto crescia em Dhaka. Aos poucos, ele se tornou conhecido como um excelente repórter investigativo à medida que várias de suas investigações o atingiam. Na década de 1970, ele desenvolveu uma expertise crescente em relatórios ambientais, que complementou na década de 1980, concentrando-se cada vez mais no desenvolvimento. Em 1988, ele fundou o Forum for Development Journalists, o precursor em Dhaka de seu novo movimento de base nacional.

A Nova Idéia

Frustrado como tantos de seus compatriotas pela sensação de que a promessa do Bangladesh Dourado está se perdendo em uma pia de liderança decepcionante, Saleem sente que pode ajudar a energizar um grupo na sociedade que pode atender às necessidades dos jornalistas mais preocupados e capazes em todo o país , especialmente aqueles próximos às realidades de base além da capital. Baseando-se nos contatos e percepções que ele desenvolveu ao longo de 12 anos durante os quais cobriu Bangladesh além de Dhaka na maior parte do tempo, ele reúne de três a cinco jornalistas locais importantes em cada região local. Esse fórum local se reúne uma vez por mês com um importante oficial de desenvolvimento. Eles coletivamente estudam e desenvolvem um senso do que precisa ser feito. Eles escrevem sobre essas questões na imprensa local e contribuem para os artigos nacionalmente sindicados que o Saleem's Development Features publica 10 vezes por mês. Saleem e sua equipe central ajudam a iniciar os fóruns locais, fornecem treinamento formal e informal e concebem e ajudam a editar as peças sindicadas. Eles ajudam os jornalistas participantes em seu trabalho e servem como uma ponte para veículos internacionais como o Panos Institute de Londres. Eles ajudarão cada vez mais a unir os Fóruns locais em uma rede que se reforça mutuamente. A energia dealeem vem de sua crença de que esse grupo de pessoas, dados esses apoios e pontes, pode fazer uma diferença significativa para o país, bem como dar vida ao jornalismo.

O problema

Uma geração após a independência, Bangladesh continua sendo um dos 10 países mais pobres per capita do nosso planeta. Para aqueles como Salim que se preocupam profundamente com seu país e não têm planos de emigrar, esses anos foram uma decepção. Existe uma falta generalizada de urgência, apesar das enormes necessidades. O país não investiu adequadamente em seus filhos, nem adotou uma política ambiental voltada para o futuro ou preocupada. Muitos bangladeshianos acham que falta liderança. Como jornalista, Saleem sente que a imprensa não fez muito para preencher o vazio intelectual, para desafiar e, mais difícil, mas talvez ainda mais importante, para ajudar a definir políticas possíveis e o que elas podem realizar.

A Estratégia

A estratégia de Saleem se concentra principalmente além de Dhaka. Embora também envolva jornalistas importantes, são os repórteres locais que ele sente que têm energia e esperança para produzir o fluxo constante de pesquisas e textos necessários para causar impacto. Além disso, são os jornais locais que têm maior probabilidade de publicar tais materiais, em parte porque muitos dos artigos serão sobre questões especificamente locais e em parte porque os tipos de questões que são o foco do desenvolvimento e do jornalismo ambiental são mais imediatos para os que vivem perto e dependem do campo. Em qualquer caso, tomados em conjunto, estes jornais alcançam muito, muito mais leitores do que a imprensa de Dhaka. Uma coalizão de jornalistas bem informados e bem apoiados espalhados pelas bases do país pode ser uma força formidável. Se esta rede decidisse colocar um foco sustentado nos problemas ambientais do país, por exemplo, quase certamente seria capaz de fazer com que os tomadores de decisão do país, trabalhadores do desenvolvimento e, de forma mais geral, muitos de seus cidadãos responsáveis se concentrassem no problema como Nós vamos. Também poderia apresentar estruturas alternativas para pensar sobre o problema, por exemplo, o do Relatório Brundtland - um documento que muito contribuiu para impulsionar Saleem para essa nova virada em sua vida. A coalizão não só tem energia excepcional e acesso direto à maioria dos leitores de jornais do país, mas também tem a capacidade única de pesquisar uma história nacional, verificando os fatos em todo o país e de escrever uma série de histórias para a imprensa local que traz à tona as implicações locais de uma história nacional. O serviço de sindicato central de Saleem, Development Features, aproveita a primeira dessas duas grandes vantagens. Também recompensa e incentiva os membros da rede mais eficazes, dando ao seu trabalho um impacto nacional e, em alguns casos, até internacional. O trabalho paciente de Saleem na construção de fóruns locais está agora começando a tirar proveito do segundo. Por exemplo, ao desenvolver histórias sobre certos tipos de poluição industrial, Saleem desencadeou uma série de histórias locais ao fazer circular uma lista nacional das principais fontes de poluição conhecidas para os membros do fórum em todas as áreas com pelo menos uma dessas fontes ativa. Ele também forneceu informações técnicas e de histórico de saúde suficientes para permitir que seus colegas locais resolvessem o problema rapidamente. A investigação local, é claro, tornou muito mais fácil escrever um artigo nacional baseado em fatos.