Anant Sharma
ÍndiaAshoka Fellow desde 1990

A fim de espalhar a consciência do consumidor para as áreas rurais, Anant Sharma planeja treinar e criar uma rede de 1.000 consultores / ativistas de consumidores locais nas aldeias e pequenas cidades de Rajasthan que farão sua profissão para ajudar os consumidores a resolver suas reclamações através do consumidor ou ação legal.

A Pessoa

Anant cresceu em Jaipur, onde seu pai ajudou a organizar a prática da medicina tradicional indiana. O talento de Anant como organizador e líder tornou-se evidente rapidamente. Na universidade, ele sentiu que muitos alunos talentosos não tiveram oportunidade suficiente para desenvolver e demonstrar suas habilidades. Conseqüentemente, ele organizou um grupo de estudantes que patrocinou atividades extracurriculares e concursos para dar àqueles com talento e energia extraordinários melhores oportunidades de capitalizar seus pontos fortes. Intencionalmente não filiada a nenhum partido político, esta organização cresceu para 40.000 membros em todo o estado e venceu as eleições estudantis em 1986. Depois de se formar, Anant foi trabalhar para a principal organização de consumidores do estado e rapidamente emergiu como uma força dentro dela. Recentemente, ele foi coautor de um livro sobre a nova Lei de Defesa do Consumidor. Sua ideia de criar um novo tipo de paraprofissional rural, o Amigo do Consumidor, explora tanto seu talento organizador quanto sua experiência e crença na defesa do consumidor. Essa nova ideia é um casamento de suas diversas habilidades e promete dar voz à maioria das áreas rurais da Índia até então incessantemente oprimidas e por muito tempo silenciosas.

A Nova Idéia

Como estudante de graduação em Jaipur, capital do Rajastão, Anant fundou e liderou o que acabou se tornando um grupo estudantil influente em todo o estado e não político. No curso de representação dos interesses dos alunos, ele teve uma experiência que o deixou enormemente impressionado com o potencial da proteção ao consumidor. Com a ajuda da Consumer Unity and Trust Society, ele apresentou uma reclamação contra o que considerava os anúncios altamente enganosos que exaltavam a proeza infalível de certos guias de exames para garantir notas altas a alunos preocupados por um preço fabuloso. A reclamação levou a uma notificação contra os editores. As propagandas foram interrompidas e os preços baixados - e os planos de Anant começaram a tomar forma. Como a proteção ao consumidor permaneceu em grande parte um fenômeno urbano, parecia claro para Anant que o desafio mais importante do movimento era encontrar maneiras de disseminar a conscientização e a ação do consumidor nas áreas rurais, ainda 80% da Índia. Ele acha que a chave para fazer isso é construir e colocar em prática uma classe paraprofissional de defensores do consumidor local em todo o estado. Isso envolve projetar a consultoria ao consumidor como uma carreira atraente. Esses "Amigos do Consumidor" locais serviriam como uma ponte permitindo aos moradores injustiçados e frustrados acesso prático aos remédios prometidos pela nova Lei de Proteção ao Consumidor e outras leis.

O problema

Um pequeno agricultor compra sementes para a safra do próximo ano. A renda de sua família depende dessas sementes germinando e crescendo bem. No entanto, e se isso não acontecer? Os agricultores têm poucos recursos nesses casos. O objetivo de Anant é mudar isso. Como os consumidores rurais não tiveram meios práticos para reclamar, eles não aprenderam a fazê-lo com eficácia. Seu silêncio contínuo, por sua vez, convidou os fornecedores a continuarem com sua desleixo, corte de canto - se não fraude absoluta. Essa inação e falta de fiscalização ameaçam minar a Lei de Proteção ao Consumidor de 1986. A lei instituiu uma série de mecanismos de reclamação e resposta simples e de baixo custo, mas não pode funcionar a menos que as pessoas tenham poderes para apresentar reclamações e ajudar a si mesmas. A questão tem ramificações mais amplas do que simplesmente envolver e motivar os consumidores a defenderem seus direitos; assim que os cidadãos aprenderem que podem estimular mudanças sociais, talvez façam mais do que reclamar.

A Estratégia

Anant planeja recrutar e treinar 1.000 ativistas / consultores de defesa do consumidor em Rajasthan durante um período de três anos. Essa rede, por sua vez, poderá auxiliar os consumidores na resolução de suas reclamações por meio de ações e tribunais de consumo, além de conscientizar os consumidores sobre os direitos dos consumidores. A primeira fase envolverá a seleção de candidatos (pelo menos graduados) por meio de anúncios em jornais, canais governamentais e não governamentais. Um painel de seleção independente analisará as inscrições e pelo menos três candidatos de cada tehsil serão selecionados. Na segunda etapa, os candidatos selecionados receberão os materiais do curso e serão convidados para os treinamentos. Estes serão conduzidos por ativistas / acadêmicos experientes com recursos impressos e audiovisuais comuns. Os aspectos práticos serão realçados à medida que os alunos trabalham em situações simuladas. À medida que esses Amigos Consumidores começam seu trabalho, Anant trabalhará para uni-los em uma rede de apoio mútuo. Ao encorajar vários a começar a trabalhar em cada tehsil, criando círculos maiores de relacionamentos e fornecendo uma variedade de backups, Anant espera trazer esses novos defensores para uma comunidade para que tenham recursos e uma sensação de ser apoiados quando mais tarde esbarre em obstáculos ou seja desafiado. A rede também permitirá que eles se reúnam para desafiar os problemas regionais e locais. A Anant está implementando uma série de suportes institucionalizados, mas não centralizados, para esta rede. Um boletim informativo regular trará idéias, técnicas, contatos e incentivo. Assim que os Amigos do Consumidor começarem a trabalhar, ele garantirá que os cursos regulares de atualização e as reuniões de treinamento mantenham suas habilidades e confiança fortes. Gradualmente, o boletim informativo e essas sessões de treinamento também os exporão a questões intimamente relacionadas às preocupações do consumidor, incluindo saúde, direitos humanos e meio ambiente. A Anant também planeja conectar esses trabalhadores locais a várias das melhores organizações de consumidores, meio ambiente e outras organizações voluntárias privadas especializadas (OVPs) no estado e além. O defensor local obterá acesso às informações, contatos, habilidades e capacidades de suporte contínuo desses grupos mais urbanos, enquanto essas OVPs ganham a capacidade de identificar, compreender e auxiliar nas questões de maior preocupação para a maioria das pessoas no estado. Anant prefere essa estratégia a construir uma estrutura centralizada, que ele sente nunca poderia fornecer um suporte tão variado ou extenso quanto cinco ou dez dos mais fortes PVOs do estado.