Anisuzzaman Khan
BangladeshAshoka Fellow desde 1990

Anisuzzaman Khan, um biólogo treinado e comprometido com a vida selvagem, prefere muito mais passar seu tempo na margem de um rio de Bangladesh do que no escritório do banco com ar-condicionado onde ele tem trabalhado. Ele está construindo um movimento de trabalhadores igualmente comprometidos (eles devem passar pelo menos 100 horas por ano no campo para permanecerem membros), o Movimento de Conservação da Natureza para ajudar Bangladesh a encontrar um equilíbrio novo, sustentável e harmonioso entre seu povo e todos os aspectos do natural mundo.

A Pessoa

Anisuzzaman nasceu em 1956 em Manikganj. Seu pai, um professor de escola, estava totalmente comprometido com a educação de seus filhos, e Annisuzziman e seu irmão foram para a universidade. O interesse de Anisuzzaman pela natureza se desenvolveu cedo, assim como seu impulso empreendedor. Em parte, inspirado pelo interesse de seu irmão mais velho por pássaros, quando era aluno do Devendra College em Manikganj, Khan começou a estudar a natureza organizando um Clube de Estudos de Ecossistemas Rural e um Clube da Natureza. Ele foi para a Universidade Rajshahi, onde completou seu B.Sc. (Honras) em Zoologia em 1987 e M.Sc. em 1981. Em seguida, ele se inscreveu no M.Phil. na Universidade de Dhaka em 1982. Como parte desse trabalho de graduação, ele se juntou ao Projeto Elefantes do WWF / IUCN na área de Cox's Bazar e desempenhou um papel no desenvolvimento de um programa que ajudou a proteger esses rebanhos de elefantes. Mesmo então, ele e seus amigos estavam procurando maneiras de eventualmente apoiar o trabalho de campo que ele está lançando agora. Eles foram os pioneiros em uma série de uso decorativo aprimorado de habilidades locais, inovações que foram rapidamente adotadas por empresas importantes na área, mas que se mostraram difíceis de explorar. Mesmo enquanto trabalhava posteriormente em seu banco, Anisuzzanan manteve seu foco. Ele iria para a margem do rio desenvolvendo os ingredientes para este programa assim que os banqueiros comerciais permitissem.

A Nova Idéia

Em Bangladesh, a dependência do homem da natureza é especialmente imediata e aparente. Após décadas de desenvolvimento ambientalmente cego e cada vez mais agressivo, esta terra naturalmente bela está sofrendo as consequências, por ex. inundações repentinas, secas e a perda de espécies. Anisuzzaman acha que as soluções devem ser encontradas em campo. Ele já havia iniciado um censo das espécies de Bangladesh, especialmente aquelas em perigo. Armado com esse conhecimento, ele e seus colegas estão começando a trabalhar para ajudar os moradores a aprender como se adaptar de maneira mais eficaz e para encorajar novas políticas sociais e econômicas. Ele, por exemplo, demonstrou aos moradores de uma área como eles podem treinar uma espécie ameaçada de lontra para perseguir peixes em suas redes, transformando assim uma praga e competidor em um amigo e aliado. Os aldeões agora estão criando, em vez de matar, as lontras, e a função de Anisuzziman passou a ser espalhar a palavra e a técnica. Ele também está lutando para dar ao lagarto-monitor ameaçado de extinção um futuro, ajudando os moradores a aprender que ele engole roedores e é, de fato, o salvador das plantações dos fazendeiros. À medida que essa mensagem é transmitida, o 10-15 Taka que a pele de um lagarto trará parece cada vez menos atraente. Outro exemplo: ele está espalhando o entendimento de que os patos fornecem fertilizante natural para os peixes e não comem grãos como parte de um esforço mais amplo para impedir que as pessoas atirem neles, especialmente nos meses de inverno. Às vezes, a mudança de política flui com relativa facilidade dos fatos que esse tipo de trabalho de campo produz. É muito improvável que o governo mantenha uma espécie em sua lista de exportação quando o censo mostra que apenas quinze indivíduos permanecem vivos no país (um caso real). A ideia de Anisuzzaman envolve mapear não apenas as espécies em risco, mas todo o padrão de interações do qual eles, o resto do ecossistema local e a população local são partes interagentes. Isso envolve observação natural hábil e muito aprendizado com os residentes humanos locais. Assim armado, ele tenta ajudar o sistema a retornar a um equilíbrio novo e sustentável. Fazer isso requer ações de base, educação e políticas igualmente criativas e sensíveis.

O problema

Nas últimas três décadas, as florestas e ecossistemas rurais de Bangledesh passaram por mudanças sem precedentes. Muitas das florestas praticamente desapareceram; outros estão se transformando em plantações de borracha ou outros usos biologicamente limitados. A maior densidade populacional do mundo por hectare pressiona todos os ecossistemas de uma centena de maneiras. Um investimento em infraestrutura mal considerado após o outro rompeu equilíbrios importantes, geralmente com consequências destrutivas tanto para as espécies nativas quanto para as pessoas que dependem diretamente dos recursos ambientais comuns. Mudanças na gestão da água têm sido especialmente prejudiciais. Tudo isso foi feito com muito pouca consideração pelas consequências no modesto estoque de recursos biológicos de Bangladesh. Talvez como desanimador, muito do trabalho ambiental que foi feito foi baseado em uma análise restrita de um único componente do que são de fato extremamente complexas, situações de interação que tais intervenções eram quase tão prováveis de doer quanto de ajuda. Planos de projeto foram desenvolvidos sem a devida pessoal técnico e sem acesso aos dados essenciais, nem há muita ajuda especializada disponível. A universidade se concentrou historicamente primeiro no trabalho de laboratório, enquanto o departamento florestal do governo teve apenas um décimo de um por cento de sua equipe tecnicamente treinada para fazer biologia de campo.

A Estratégia

Oitenta e cinco por cento de todos os bangladeshianos vivem fora das poucas cidades e são muito dependentes da natureza. Eles sabem muito sobre os animais, plantas e ciclos naturais em que vivem. Tradicionalmente, eles usavam esses recursos naturais de maneiras sensatas e constantes, aprendidas por meio de tentativas e erros lentos em um mundo estável e com poucas mudanças. A estratégia de Anisuzzaman começa com essa força. Ele aprende com a população local e, em seguida, adiciona suas próprias observações e conhecimento científico, compartilhando isso com eles à medida que o trabalho avança. Ele vê a população local como muito mais do que informantes; eles também têm compaixão e um grande interesse em uma base de recursos naturais estável e restaurada. Eles são aliados essenciais. Eles também são beneficiários importantes. Anisuzzaman vê servi-los como um objetivo central. Eles também são o primeiro objeto de seu trabalho educacional. Em última análise, são aqueles que vivem nessas áreas que devem reestruturar o impacto humano em um novo padrão sustentável. Compreendendo as necessidades e padrões das pessoas locais e das espécies não humanas, ele busca um padrão estável que atenda às necessidades de ambos. Depois de desenvolver protótipos que atendem a esse teste, ele espalha a nova solução de muitas maneiras diferentes. Ele planeja um jornal, pôsteres, panfletos e manuais em bengali, principalmente para escolas e organizações voluntárias. Ele também alcançará a população urbana e os formuladores de políticas. Os verdadeiros campeões, entretanto, provavelmente provarão ser os membros do movimento, tipicamente jovens profissionais sérios e cientificamente treinados (mas geralmente ocupando um cargo não relacionado). Eles estão amplamente espalhados pelo país e proporcionarão o acompanhamento necessário localmente em todas as fases da obra. Anisuzziman vê seu trabalho passando por várias fases. Inicialmente, ele vai focar grande parte do trabalho no desenvolvimento do censo da flora e da fauna existentes e de como as populações atuais e tradicionais as utilizam. Com essas informações, ele e seus colegas buscarão as áreas ecologicamente mais críticas que precisam de atenção urgente. Uma vez identificados, eles vão trabalhar para encontrar, demonstrar e divulgar novos (ou ressuscitados) padrões sustentáveis. Por fim, ao construir o movimento, ele espera que também se transforme em um centro de treinamento para os que trabalham na área, sejam eles guardas florestais ou engenheiros civis.