Alicia Molina Argudin
MéxicoAshoka Fellow desde 1990

Alicia Molina e Deborah Robles Gil estabeleceram uma pequena empresa de produção de equipamentos para crianças deficientes que atualmente não está disponível no México. Além disso, estão montando um centro de informações para deficientes físicos nas mesmas instalações.

A Pessoa

Alicia e Deborah são ex-professoras universitárias: Alicia, especialista em comunicação da Metropolitan University, e Deborah, filósofa da IberoAmerican University, ambas na Cidade do México. Eles se conheceram por meio das filhas, ambas com paralisia cerebral. Foi sua frustração comum e vontade de mudar as condições que a sociedade estava oferecendo a eles e seus filhos que os levaram a renunciar aos seus cargos acadêmicos e criar TALITA.

A Nova Idéia

Alicia e Deborah estão projetando e produzindo um conjunto variado de aparelhos de baixo custo para crianças com deficiência, que vão desde andadores, cadeiras de rodas e carrinhos de bebê até suportes especiais para pé, equipamentos de ginástica e triciclos. Embora atualmente produzam apenas produtos sob encomenda, eles estão se preparando para expandir, com um ponto de venda oferecendo produtos para uma rede de distribuição mais ampla. Eles têm recebido encomendas de todo o México e de países tão distantes como Canadá, Argentina e Chile. Além de fornecer equipamentos produzidos no México (normalmente disponíveis apenas para quem tem condições de pagar por itens importados), Alicia e Deborah estão montando um centro de documentação onde pais de crianças deficientes podem vir para obter informações sobre grupos de apoio, escolas, dentistas, médicos , terapeutas e instalações recreativas - não apenas na Cidade do México, mas também em outras grandes cidades do país. Um boletim informativo complementará o centro de documentação. Eles também estão planejando, a longo prazo, criar um serviço de aconselhamento para pais e filhos para ajudar a lidar com os problemas psicológicos em oposição aos físicos apresentados por um membro deficiente da família.

O problema

A Organização Mundial da Saúde e o UNICEF estimam que algo em torno de 10% da população do México está incapacitado. Em uma estimativa conservadora, isso colocaria o número em cerca de oito milhões, dos quais aproximadamente cinco milhões seriam crianças. Para um observador casual, isso pareceria uma estatística desproporcional, pois muito poucas pessoas com deficiência, muito menos crianças, podem ser vistas nas ruas do México. Alicia e Deborah atribuem isso a um fato muito simples: simplesmente não há carrinhos de bebê ou cadeiras de rodas suficientes para permitir que as crianças saiam de casa. O resultado? A maioria deles fica dentro de casa a maior parte de suas vidas. Além disso, no México, os deficientes são tratados como pessoas que devem ser escondidas, seja em casa ou em instituições especializadas. De qualquer forma, crianças normalmente inteligentes que têm algum desvantagem física perde a chance de interagir com outras crianças da mesma idade. Inversamente, as crianças "normais" nunca veem uma criança deficiente e, assim, perdem a oportunidade de aprender a generosidade de espírito e de experimentar o prazer de ajudar os outros. Além disso, muito poucas escolas admitem crianças com deficiência, mesmo que seus níveis de QI sejam normais. Os professores reclamam que é um fardo extra para eles. Os médicos e dentistas também costumam se recusar a tratar crianças deficientes, dizendo que elas estão mal equipadas para fazê-lo, mas na maioria das vezes porque perderiam um tempo valioso comercialmente. Os deficientes, portanto, não estão apenas em desvantagem física, eles são estigmatizados pela sociedade e ainda mais discriminados. No entanto, a imagem não é totalmente desanimadora. Existem escolas, médicos e dentistas que não discriminam os deficientes; o problema aqui é a disseminação da informação. Pois, quando os pais se deparam com o problema de tentar encontrar um dentista que conserte os dentes de seus filhos, eles podem ter que telefonar para literalmente centenas de dentistas antes de encontrar um que aceite seu filho.

A Estratégia

Alicia e Deborah estão resolvendo um grande problema em vários níveis diferentes. Simplesmente, eles estão produzindo equipamentos de baixo custo que, de outra forma, não estão disponíveis no México. No entanto, acreditam que este é o primeiro passo para obter uma maior aceitação da sociedade para as pessoas com deficiência. Pois, afirmam eles, parte do problema é que as pessoas simplesmente não estão acostumadas a ver os deficientes nas ruas. Com o tempo, eles esperam que, à medida que mais e mais pessoas com deficiência saem, eles pressionem as autoridades a fornecer melhores serviços nos transportes públicos e nos edifícios públicos. Eles também esperam que essa parte de seu projeto financie em grande parte o centro de informação e aconselhamento que estão lançando. Esta segunda dimensão de seu trabalho é ainda mais seu amor do que a primeira. Eles sabem por experiência própria em família que a ignorância e a desinformação são barreiras fundamentais para os deficientes e suas famílias. Eles esperam que seu centro de documentação e aconselhamento ajude a reduzir essas barreiras, fornecendo um registro de serviços médicos e outros serviços abertos para os deficientes, e fornecendo um local acessível, pelo menos para o aconselhamento inicial. No longo prazo, eles esperam entregar tanto a produção quanto a informação de seu trabalho para os deficientes. Eles acham que é particularmente importante que as pessoas com deficiência lidem umas com as outras. Fazer isso dá dignidade a ambos como indivíduos. Aqueles que servem também fornecem um modelo para os outros seguirem.