Andrew Nyathi
África do SulAshoka Fellow desde 1990

Quando jovem, Andrew Nyathi deixou sua aldeia e lutou durante anos pela independência do Zimbábue. Agora, com base no sucesso da cooperativa agrícola independente e exclusivamente disciplinada e cooperativa de cooperativas que ele construiu, ele está lutando pelo futuro de tais empreendimentos colaborativos na esteira do colapso e da desgraça de muitos dos ( sustentadas politicamente) cooperativas criadas na última década.

A Pessoa

Embora Andrew fosse filho de fazendeiros pobres, ele conseguiu estudar na sexta série. Depois de trabalhar como jardineiro, ele entrou na luta pelo Zimbábue como guerrilheiro e chegou a comandante. Após a independência, ele foi desmobilizado e, após consideráveis dificuldades, ele e um grupo de outros ex-combatentes puderam fundar a cooperativa Simukai. Eles perseveraram apesar da falta de fundos, considerável hostilidade dos fazendeiros brancos da área e problemas políticos. Enquanto eles sobreviviam e obtinham sucesso, a energia e a habilidade de Andrew o levaram a atacar as barreiras externas e internas que estavam no caminho. Ele está se preparando para dar uma segunda chance às cooperativas. Ele já começou a mudar as chances. Ele conseguiu fazer isso por vários motivos. Ele tem o conhecimento e a credibilidade de ser um trabalhador cooperativo ativo. A única coisa que faz sentido para ele é a mudança real. Ele insiste em falar abertamente dentro de suas organizações e, apesar das formas silenciosas de autocensura, em enfrentar a questão nacionalmente. Mais importante, ele está desenvolvendo e demonstrando concretamente como fazer as cooperativas funcionarem.

A Nova Idéia

Andrew acredita em cooperativas; na verdade, ele acredita na maioria das formas de organização que ajudam os indivíduos a trabalharem juntos. Em suas mãos, eles se tornam instrumentos maravilhosos que não só geram empregos e riquezas, mas também educam e capacitam seus integrantes. Ele está procedendo em três níveis ao mesmo tempo. Em primeiro lugar, ele continua a garantir o sucesso da Simukai, a cooperativa que fundou em 1983. Democrática, estável e independente, é uma demonstração sólida e inegável de que a abordagem de Andrew funciona. Em suas palavras: "É minha credibilidade". Em segundo lugar, ele tem desenvolvido maneiras sistemáticas de ajudar outras cooperativas (e parcerias semelhantes) a terem sucesso por meio de seu Esquema de Autofinanciamento Cooperativo (CSFS). O CSFS alavanca o modesto mas crescente patrimônio das cooperativas de membros (mais, por um período inicial de quatro anos, parte do patrimônio emprestado) em um crédito muito maior para as cooperativas de membros. Maior alavancagem vem do crédito do fornecedor. Essa força financeira pertence às cooperativas; é construído com base em seu patrimônio e sua credibilidade. Isso os livra da dependência da política e de doadores, deixando as cooperativas livres para investir exatamente como acharem adequado. O CSFS não apenas libera as cooperativas dessas pressões e lhes dá liberdade financeira para aumentar sua produtividade, mas também fornece incentivos poderosos para que as cooperativas planejem e implementem profissionalmente. "Estamos garantindo a nós mesmos. Não pode haver piada sobre retribuir." O desempenho de uma cooperativa em relação ao plano é um livro aberto a todos: "Somos uma família e não escondemos as coisas. É uma ofensa descartável ocultar informações." O CSFS impõe padrões de admissão rígidos. Insiste em que cada cooperativa membro tenha um plano de negócios cuidadoso e abrangente. (Este planejamento é tão completo que considera, por exemplo, as mudanças prováveis ao longo do período do plano nas necessidades de cada família dentro da cooperativa.) Ele segue com assistência técnica eficaz de uma equipe técnica CSFS e avaliação vigorosa e aberta de atuação. Ele fornece uma liderança institucional forte. Com a criação desta segunda instituição, Andrew está dando ao desmoralizado movimento cooperativo uma nova credibilidade e esperança. Cada vez mais cooperativas estão se inscrevendo para se tornarem membros, e recentemente o Barclay's Bank abordou a organização oferecendo-se para ingressar no Zimbank como credor principal. Com o segundo impulso começando a decolar, Andrew está se voltando para a terceira etapa de sua abordagem. "Se as cooperativas não tiverem filhos, eles não sobreviverão. Meu próximo trabalho é ajudar o nascimento de novas cooperativas (e instituições semelhantes às cooperativas)." Ele usará muitas das mesmas técnicas que funcionaram tão bem nas duas primeiras pernas.

O problema

O Zimbábue é um país predominantemente rural, cujas exportações são fortemente agrícolas. Eles vêm em sua maioria das grandes fazendas comerciais administradas por colonos europeus. É também um país cuja população jovem e crescente enfrenta taxas de desemprego alarmantes. As pequenas propriedades e seus equivalentes no setor informal urbano, pequenos produtores individuais e comerciantes, são importantes. No entanto, eles sofrem desvantagens importantes em comparação com o tipo de unidades maiores disciplinadas que Andrew está defendendo. Eles são muito menos propensos a produzir para exportação. Eles são menos capazes de experimentar novos produtos ou abordagens. Não é provável que experimentem o tipo de pressão dos colegas para aprender ou planejar e depois medir os resultados que os grupos de Andrew fornecem, uma perda que é especialmente séria para uma população tão jovem e inexperiente. Estas são algumas das razões pelas quais o movimento cooperativo começou com tanta esperança e amplo apoio nos primeiros anos do Zimbábue, como em muitos outros países jovens: Grandes fazendas e suas infra-estruturas mantidas intactas; mais jovens e agricultores tradicionais colocados para trabalhar e capacitados; eficiências de escala na compra de provisões e comercialização realizadas; e as exportações aumentaram, não se perderam. Dez anos depois, no entanto, seu desempenho se mostrou tão embaraçoso que muitas pessoas que pretendem criar empreendimentos colaborativos evitam estigmatizá-los com o rótulo cooperativo. Os líderes, incluindo agências governamentais e fornecedores, prestaram a devida atenção. Identificar-se como um oficial de cooperação para com os vizinhos pode tanto levantar sobrancelhas quanto conquistar respeito.

A Estratégia

A resposta de Andrew a esse passado infeliz e seus frutos foi prática. O respeito, a credibilidade e a credibilidade que ele conquistou vêm de resultados, que por sua vez fluem de sua insistência em uma série de mudanças fundamentais em relação ao padrão tradicional. As cooperativas devem ser autossuficientes. "As cooperativas não funcionam se forem do governo." A dependência de outros doadores também é corrosiva para os participantes serem totalmente responsáveis e disciplinados. O perigo é ainda maior se os membros da cooperativa forem pobres, jovens ou inexperientes. As cooperativas individuais devem planejar detalhada e abertamente, e fazê-lo com a ajuda de sua unidade técnica central. Posteriormente, o desempenho deve ser monitorado e avaliado de forma tão rigorosa e pública. Inicialmente, alguns de seus colegas resistiram, talvez familiarizados com as avaliações fáceis ou inexistentes, características de outras cooperativas e da maioria das organizações voluntárias. Mas Andrew manteve a linha usando o orgulho crescente e o senso de responsabilidade dos pares dos grupos. Ele também deixou claro que "Eu concordaria em renunciar (por causa dessa questão) porque é essencial." Além dessa estrutura básica, o trabalho de Andrew torna-se mais específico. "Não podemos contar com o governo ou com os doadores. Devemos nos conduzir. Mas devemos ter as ferramentas para nos sustentar. Só então poderemos fazer com que os burocratas nos prestem serviços." Algumas das ferramentas importantes de que as cooperativas precisam são financeiras. Para obter a ajuda técnica de que precisava em uma área tão desconhecida, Andrew foi para a Universidade do Zimbábue. "Eu me apresentei como contribuinte e pedi ajuda." Como resultado dessa visita, um sul-africano que deixou seu país natal para lecionar é agora um contribuidor central da equipe técnica de Andrew. Essa adição, por sua vez, significa que o grupo pode negociar finanças com qualquer pessoa com habilidade e criatividade. Isso também significa que as cooperativas membros obtêm alta qualidade no desenvolvimento do lado financeiro de seus planos e análises difíceis e exigentes de seus resultados. Embora Andrew saiba que muitos outros desses componentes terão que ser adicionados às instituições que ele criou, e embora ele pretenda firmemente guiar este desenvolvimento posterior, ele sente que agora pode mudar uma parte significativa de seu tempo da cooperativa de cooperativas para encorajar a criação de uma nova geração de cooperativas. Ele é um delegador confortável. Com sua própria cooperativa e agora a cooperativa de sucessos das cooperativas, Andrew sente que tem experiência, credibilidade e tempo para começar a trabalhar na terceira etapa de sua estratégia. Inicialmente, ele entrará em uma comunidade por meio do apoio de pessoas localmente influentes que podem proteger as cooperativas incipientes de pressões políticas e outras. Ele ajudará cada comunidade a definir problemas-chave, desenvolver um plano e, então, começar a construir uma organização. À medida que o programa ganha impulso, reforçado pelo sucesso contínuo do Simukai e pela disseminação do CSFS, Andrew espera criar um ciclo virtuoso de números crescentes, força financeira e institucional crescente, experiência crescente, independência crescente e uma reversão das atitudes de todos em relação colaborações cooperativas.