Natee Teerarojjanapongs
TailândiaAshoka Fellow desde 1990

Natee Teerarojjanapongs está lutando contra a AIDS na Tailândia. Usando uma série de técnicas para atacar problemas fundamentais de ignorância e sensibilidade cultural, ele está chegando aos cidadãos de alto risco, especialmente as dezenas de milhares de meninos e meninas de bar. Cada vez mais, ele também está despertando o país como um todo para a crise.

A Pessoa

Natee Teerarojjanapongs nasceu em 31 de outubro de 1956, o último de cinco filhos. Ele cresceu na província de Suphanburi e fez o ensino médio em Bangkok. Natee recebeu seu diploma de bacharel em tecnólogo médico pela Chulalongkom University e trabalhou para uma empresa de vendas de equipamentos médicos por cinco anos antes de ir para Boston estudar jazz. Quando ele voltou para a Tailândia, ele experimentou combinar jazz e dança tradicional tailandesa, criando uma forma de dança totalmente nova. Em 1985, ele formou a White Line Dance Troupe e no final dos anos 1980 voltou suas energias para ajudar a liderar a luta contra a AIDS em seu país. Ele também é um escritor prolífico e escreveu mais de 100 artigos sobre AIDS em revistas e boletins informativos da comunidade. Presumindo, esperançosamente, que a AIDS será eventualmente controlada, Natee irá redirecionar as capacidades de educação pública que ele está construindo em outros flagelos de saúde pública.

A Nova Idéia

Natee educa entretendo. O objetivo original de seu Grupo de Dança da Linha Branca, da qual Natee é fundador, diretor, coreógrafo e dançarino, era arrecadar dinheiro para os pobres, mas em 1987 ele mudou seu foco para uma campanha contra a AIDS. Ele começou trabalhando com trabalhadores do sexo masculinos de alto risco, bar boys (geralmente jovens de vilas pobres que mais tarde voltam para casa para se casar e cultivar) e seus clientes. Agora ele está construindo um programa abrangente para outros grupos que se envolvem em comportamentos de alto risco, incluindo mulheres prostitutas e seus clientes e alunos do ensino médio. Ele também desenvolveu um programa rico em entretenimento que viaja para as aldeias que enviam seus filhos à indústria do sexo de Bangcoc para alertar sobre a perigosa realidade por trás do dinheiro e do glamour. Natee combina apresentações de jazz de sua trupe e dança clássica tailandesa com narrativas educacionais sobre a prevenção da AIDS. O programa da trupe muda a cada show, adaptando-se à natureza e às experiências do público. Em 1988, Natee fundou uma trupe chamada Fraternidade para Cessação da AIDS na Tailândia (FACT), uma organização educacional voluntária não governamental de prevenção da AIDS que, combinada com sua companhia White Line Dance Troupe, amplia e promove o escopo e o alcance de seu programa de prevenção da AIDS.

O problema

No verão de 1991, um alto funcionário do gabinete do primeiro-ministro estimou que havia 300.000 pessoas HIV-positivas na Tailândia, com grande parte dela espalhada pela indústria do sexo que atrai turistas, uso de drogas intravenosas e contato heterossexual. Um problema em lidar com a AIDS é a crença prevalente de que é uma doença de dois grupos: a classe baixa e os homossexuais. As pessoas que não se consideram pertencentes a nenhum desses grupos pensam que estão imunes. Assim, enquanto as pessoas pensarem em termos de não pertencer a um grupo de alto risco, em vez de se abster de se envolver em comportamentos de alto risco, elas estarão suscetíveis a contrair e disseminar a AIDS. As pessoas pobres e rurais que desconhecem a AIDS e suas vias de contágio estão ainda mais em risco. Um grupo que regularmente se envolve em comportamentos de alto risco são os alunos do sexo masculino do ensino médio. Jovens de todo o país, em um rito de passagem tradicional, costumam ter sua primeira experiência sexual em um bordel. Com o HIV tão disseminado nesses bordéis, mesmo nas áreas rurais, essa tradição representa uma ameaça significativa para a sociedade tailandesa em geral. Os rapazes estão se infectando, se casando, tendo filhos e passando a doença para suas famílias. Isso ajuda a explicar a taxa de infecção incomumente alta entre mulheres e crianças heterossexuais na Tailândia. Garotos e garotas de bar voltando para casa para se casar são outra causa importante. Parar a AIDS na indústria do sexo impulsionada pelo turismo na Tailândia apresenta problemas únicos no país. Pessoas de classes populares de todo o país vão a Bangkok para se vender como a única forma de ganhar dinheiro e melhorar suas condições de vida. Essas jovens trabalhadoras do sexo têm inevitavelmente um status social inferior ao de seus clientes pagantes. Natee sabe que deve abordar duas questões culturais relacionadas a isso. Em primeiro lugar, espera-se que as pessoas que se consideram socialmente inferiores na Tailândia se submetam àqueles que consideram seus superiores. Os jovens trabalhadores de bar acham muito difícil resistir aos clientes que insistem em sexo inseguro. Em segundo lugar, as pessoas na Tailândia trabalham arduamente para não incomodar ou perturbar umas às outras. Esse sentimento é conhecido como Greng-jai. Freqüentemente, as trabalhadoras do sexo sentem Greng-jai e não levantam a questão do sexo seguro ou insistem nisso. Existem outros obstáculos que ele deve levar em consideração. Uma é que muitos donos de bordéis e bares que empregam profissionais do sexo resistem à campanha, pensando que admitir o problema da AIDS só prejudicará seus negócios. Outro problema é o estigma negativo que continua ligado à doença. Muitas empresas e outras fontes de fundos não desejam manchar sua imagem por ter seu nome associado à AIDS. Portanto, é muito difícil encontrar financiamento para organizações de prevenção da AIDS.

A Estratégia

Para lidar com o equívoco de que a AIDS é apenas uma doença das classes mais baixas e homossexuais, a FACT distribuiu livretos informativos, panfletos e pôsteres fornecidos por organizações internacionais, bem como seu próprio boletim informativo chamado "The FACT Sheet", patrocinado por bares gays locais e empresários. "O FACT Sheet" funciona tanto como um recurso de reforço de informação e mensagem, quanto como uma ferramenta de arrecadação de fundos. Distribuído gratuitamente em bares, restaurantes, salões de coquetéis e saunas, tem aumentado as doações e voluntários. Natee tem trabalhado muito para resolver a questão cultural profundamente arraigada de Greng-jai, abordando os três grupos envolvidos na condução de transações na indústria do sexo. Em primeiro lugar, ele apela aos clientes, fornecendo-lhes informações sobre a sua saúde e sexo seguro. Em seguida, ele faz com que as profissionais do sexo percebam o perigo mortal da AIDS e entendam que elas têm o direito, como seres humanos, de se protegerem insistindo no sexo seguro. Finalmente, ele faz os donos e gerentes de negócios do sexo verem que forçar seus bar boys e prostitutas a serem indulgentes com os clientes é contrário aos seus próprios interesses comerciais e só servirá para espalhar a AIDS em seus estabelecimentos. Ao lidar com os proprietários dos bares e obter seu apoio, Natee e FACT se envolveram em discussões diretas com eles. Ao alertar os proprietários sobre os perigos da AIDS e as vantagens para as empresas no apoio à educação de prevenção, a FACT superou sua hostilidade inicial e transformou muitos em parceiros estratégicos. Alguns dos proprietários até se tornaram úteis na obtenção de novos fundos para a FACT. O foco principal do FACT, e talvez ainda sua ferramenta educacional mais eficaz, é o esforço pioneiro de Natee para vincular a dança e a educação sobre AIDS nas apresentações de sua trupe, o chamado FACT Show. Natee trabalhou recentemente com a maior organização não governamental da Tailândia, a Population and Community Development Agency, e com Empower, um grupo liderado pelo Ashoka Fellow Noi Chantawipa Apisuk, para realizar uma série de exposições públicas que receberam grande atenção da imprensa tailandesa. Muito parecido com arrecadação de fundos políticos nos Estados Unidos, esses eventos apresentam os principais cidadãos da Tailândia, bailes elegantes e entretenimento com dança e teatro. Alguns desses eventos foram televisionados para grandes audiências nacionais. A AIDS, há muito reprimida pela indústria do turismo da Tailândia, está finalmente sendo notada. O programa de dança de Natee também é eficaz para alcançar diretamente as profissionais do sexo. A trupe de Natee vai a bares e dá um programa de 90 minutos para os bar boys antes do horário de funcionamento. A trupe educa e motiva esses gays a superar seu senso de inutilidade pessoal. Os meninos do bar são encorajados a parar de recorrer a donos de bares e clientes que resistem ao uso de preservativo. Natee tem um show paralelo para garotas de bar. A FACT também lançou uma linha direta de telefone para a AIDS, com serviços separados para ligações heterossexuais, gays e lésbicas. Ele chama outro de seus esforços de Cruise Squad, que busca alcançar as pessoas fora dos bares nas ruas. Seu financiamento para isso infelizmente tem sido limitado, então o esforço tem sido intermitente. Ele também está trabalhando com o Ministério da Saúde Pública para viajar mais com suas apresentações e organizar atividades para o Dia Mundial da AIDS.