Mara Ferreira
BrasilAshoka Fellow desde 1990

Mara Ferreira, ex-geógrafa, urbanista e analista de sistemas da cidade do Rio de Janeiro, levou suas habilidades e formação para o campo. Ela desenvolveu uma abordagem de sistemas abrangente que as comunidades rurais de base podem usar prontamente.

A Pessoa

Mara foi criada na cidade do Rio de Janeiro, mas passava os verões no interior. Esses verões a impressionaram profundamente, e sua memória (ajudada pela eleição de um hábil amigo para prefeito de Paracambi) foi um fator significativo em sua decisão de se comprometer com o campo. Formada na disciplina liberal da geografia , Mara trabalhou durante a maior parte de sua carreira no Rio de Janeiro. Ela praticou algumas de suas técnicas analíticas enquanto trabalhava para a prefeitura do Rio de Janeiro.

A Nova Idéia

Os setores modernos da sociedade e da economia desenvolveram a capacidade institucional de retroceder e analisar sistematicamente todos os aspectos de seu trabalho. De muitas maneiras, esse processo de questionamento, medição, ajuste e reforma explica a competitividade e vitalidade desses setores e das organizações dentro deles. As ferramentas intelectuais desenvolvidas ao longo deste século para servir a esse processo trazem grandes vantagens para aqueles que podem usá-las. A análise de sistemas, uma das mais importantes dessas ferramentas, fornece a capacidade de pensar em quantas peças interconectadas em movimento ao longo do tempo podem responder a as mudanças que um gerente ou formulador de políticas pode querer considerar. Essas ferramentas estão rotineiramente disponíveis para gerentes municipais e executivos de empresas de petróleo. Eles não estão ao alcance dos pequenos criadores de porcos. A contribuição de Mara é servir de ponte entre esses mundos divergentes. Ela aprendeu como trabalhar em áreas rurais usando as habilidades analíticas do Brasil urbano moderno. Agora ela está planejando mostrar como essas habilidades analíticas podem ser usadas para ajudar os pequenos agricultores a melhorar sistematicamente a forma como criam porcos ou plantam bananas. Ela mapeará toda a cadeia de valor agregado e, em seguida, buscará, testará e refinará maneiras de melhorá-la. Onde é o melhor lugar para um chiqueiro? Como deve ser projetado? Que tal esgrima? Alimentação? Sombra? Reprodução? O que os proprietários devem fazer nas diferentes fases da vida de um animal? Quais são os canais de marketing possíveis? A análise por si só não funcionará. Isso vale tanto para os pequenos agricultores quanto para as prefeituras. A segunda metade da construção da ponte de Mara é humana e cultural. Ela tem que fazer a análise se tornar a análise dos agricultores para que suas conclusões façam sentido e levem a uma mudança real.

O problema

À medida que os setores modernos aceleram, eles se distanciam cada vez mais das áreas rurais pobres. Para as áreas rurais atrasadas, essa lacuna crescente tem sido desmoralizante. Jovens brilhantes fugiram para os setores urbanos emergentes e um sentimento de inferioridade instalou-se no campo. A capacidade analítica que existia nas regiões rurais tendia a ser utilizada pelas elites de controle em comunidades com maior capacidade de produção. O pequeno agricultor ficou cada vez mais para trás.

A Estratégia

Nos últimos anos de trabalho em Paracambi (uma área rural no estado do Rio de Janeiro), Mara demonstrou como um casamento de técnicas de desenvolvimento comunitário participativo e análise sistemática pode produzir reformas duradouras e de longo alcance. Entre outros resultados, sua abordagem produziu um novo tipo de escola comunitária projetada especificamente por e para crianças da zona rural e seus pais. Os assuntos, por exemplo, baseiam-se no que essas famílias sabem, e o dever de casa é projetado para reforçar o respeito pai-filho, em vez de inadvertidamente criar uma barreira entre eles. Mara agora sente que está pronta para levar sua abordagem analítica mais longe - além de Paracambi . Para isso, ela decidiu aplicar sua iniciativa a dois elementos importantes da agricultura de pequena escala: a suinocultura e o cultivo de bananas. Ela e grupos de pequenos agricultores podem analisar e "fazer engenharia de valor" em todas as etapas desse processo em várias comunidades diferentes. Os agricultores oferecem percepções e ideias que podem eventualmente ser reunidas em um conjunto modelo de melhorias que podem formar a base para uma série de benefícios para os agricultores. Se essa abordagem for bem-sucedida, terá produzido um modelo que será importante para muito mais suínos. agricultores. Se esse tipo de análise sistemática nas mãos dos pequenos produtores pode revolucionar a suinocultura, por que não aplicar a mesma técnica em qualquer outra atividade agrícola? Mara está conversando com nove municípios rurais próximos a Paracambi sobre o lançamento da próxima fase de seu trabalho por lá.