Chaiwat Yaowapongsiri
TailândiaAshoka Fellow desde 1990

Chaiwat Yaowapongsiri está mostrando como a tecnologia apropriada engenhosa e barata pode funcionar para resolver problemas, melhorar as condições de vida e criar oportunidades econômicas para os pobres rurais da Tailândia. Ao aplicar know-how doméstico tanto a tarefas antigas quanto a novas indústrias de baixa tecnologia, ele está mudando a percepção entre os moradores de que eles podem progredir e prosperar apenas com a ajuda de tecnologia importada cara.

A Pessoa

Chaiwat Yaowapongsiri, 38, formou-se em engenharia pela Chulalongkorn University. Ele era ativo na política estudantil e, como sênior, editou o jornal Student Center of Thailand. Antes de estabelecer o Centro de Tecnologia para Aldeões, ele era um defensor dos direitos humanos que organizou campanhas para o Grupo de Coordenação Religiosa para a Sociedade. Durante este período, ele trabalhou para envolver as instituições religiosas da Tailândia com problemas sociais e foi fundamental para iniciar a arrecadação de fundos por esses grupos.

A Nova Idéia

Durante a revolução tecnológica da Tailândia nos últimos 30 anos, ganhar conhecimento e capacidade em áreas técnicas tem sido um caminho seguro para um estilo de vida melhor. Na medida em que não podem pagar por tecnologia "moderna" cara e em grande parte importada, a maioria rural da Tailândia perdeu a revolução. Em vez de processar os alimentos e outros recursos que produzem para aumentar o valor e os lucros potenciais, eles os vendem como mercadorias de baixo preço. Esse processo é desanimador. Ele cria a sensação de desamparo que é um componente essencial da pobreza. A maioria rural passou a se ver como tecnologicamente inepta, atrasada e incapaz de assumir o controle de seus destinos. A Chaiwat está trazendo tecnologia para esses tailandeses esquecidos. Trabalhando em grande parte por meio do crescente número de organizações de cidadãos e ONGs do país, ele se propôs a ambiciosa tarefa de disseminar tecnologia às pessoas, de ajudá-las a olhar para si mesmas e para os recursos ao seu alcance para criar oportunidades. Eles podem então começar a elevar seu padrão de vida por uma variedade de meios, como construir seus próprios sistemas de água melhorados e processar seus produtos agrícolas para vendê-los a preços mais altos.

O problema

A política pública, social e econômica na Tailândia tem favorecido consistentemente a indústria e os negócios em relação à agricultura nos últimos 30 anos. Ao contrário de outros países asiáticos, como Japão, Taiwan e Coréia, que se desenvolveram rapidamente antes, a Tailândia não designou recursos significativos para a educação pública. A população rural fica cada vez mais para trás na ordem social, enquanto a classe média, que reside principalmente nas áreas urbanas, se beneficia da revolução tecnológica. Pobreza, ignorância, degradação ambiental e, em alguns casos, relocação forçada, contribuíram para a falta de progresso social e técnico da população rural. Na Tailândia, aqueles com habilidades técnicas tendem a trabalhar com grupos favorecidos que ganham altas rendas e desenvolvem tecnologia sofisticada e cara que não é acessível ou apropriado para os moradores. Muito poucos dos tecnocratas dedicaram atenção às máquinas ou técnicas simples que poderiam melhorar a vida rural ou fornecer atividades de geração de renda para os pobres.

A Estratégia

Chaiwat concentrou seus esforços na melhoria da saúde e na economia e na diversificação das oportunidades de emprego nas áreas rurais por meio da introdução e aplicação de tecnologias de pequena escala. Ele estabeleceu o Centro de Tecnologia para Aldeões (CTV) para abrigar esse esforço. Ele funciona como um centro de dados, pesquisa, estudo, experimentação, treinamento e disseminação de informações para toda a Tailândia rural. O Centro é a única organização privada que oferece técnicos e engenheiros experientes que trabalham ao lado dos pobres para melhorar suas capacidades econômicas. Trabalhando por meio da rede de ONGs, Chaiwat e seus colegas da CTV fornecem o aspecto técnico do planejamento de desenvolvimento que outros grupos não oferecem. O CTV presta consultoria gratuita às aldeias sobre uma variedade de projetos técnicos e oferece serviços de campo e treinamento. As atividades típicas incluem aconselhamento em projetos de água em pequena escala para melhorar o abastecimento de água doméstico e agrícola, construção de máquinas muito necessárias, como processadores de alimentos, e instruindo as pessoas sobre como usar a nova tecnologia. Os recursos do CTV incluem uma equipe de seis pessoas (incluindo dois engenheiros), uma oficina mecânica, uma biblioteca de referência e uma unidade de atendimento móvel. Chaiwat dá grande ênfase em garantir que os moradores compreendam as tecnologias que lhes são apresentadas. Todos os aldeões estão envolvidos em todas as soluções de problemas e são ensinados a aplicar técnicas técnicas e analíticas que os ajudam a resolver seus problemas à medida que surgem. No futuro, Chaiwat planeja desenvolver operações de processamento de alimentos turn-key, como a produção de bolo de arroz , cultivo de cogumelos e fabricação de macarrão como atividades geradoras de renda para a população rural. Ele está demonstrando aos aldeões a possibilidade de maximizar seus lucros processando os materiais agrícolas que eles produzem, em vez de vendê-los a baixo custo para um intermediário. Para tornar o Centro autossustentável, Chaiwat está expandindo seus serviços para incluir produtores rurais de nível médio que desejam uma tecnologia mais eficiente e que podem pagar por assistência técnica. Em Nakorn Ratchasima, o Centro já está ajudando os produtores de castanhas da região a desenvolver um triturador de castanhas. Chaiwat também está desenvolvendo uma estratégia para vender alguns dos bens e maquinários produzidos no centro e examinará a possibilidade de mais fontes de financiamento doméstico.