Santosh Ragunath Gondhalekar
ÍndiaAshoka Fellow desde 1991

Santosh Gondhalekar, um jovem engenheiro que trabalha com problemas sociais desde o ensino médio, está demonstrando uma abordagem para o desenvolvimento dos recursos hídricos da aldeia que permite aos diversos atores consolidar as numerosas e geralmente fragmentadas peças do quebra-cabeça da gestão da água em um sistema coerente , plano eficiente.

A Pessoa

Santosh estava pronto para lançar um programa tão difícil aos vinte e quatro anos porque começou a pensar e trabalhar nos problemas sociais quando era um menino de escola. Único filho de uma família de classe média, ele foi selecionado para estudar na escola particular Jnana Probodhini para jovens excepcionalmente talentosos. Aluno do quinto ao décimo segundo padrão, ele foi exposto a vários problemas nacionais e teve a oportunidade de vê-los e o que várias pessoas estavam fazendo a respeito deles, tanto na escola quanto durante viagens organizadas pela escola para todas as partes do país. Na escola, e mais tarde quando estudava para se formar em engenharia em Paris, Santosh começou a experimentar organizar e liderar. À medida que sua ideia começou a se cristalizar, Santosh se tornou aprendiz do "pai da gestão de bacias hidrográficas", V. Salunke, um empresário público que criou O modelo de Maharashtra "pani panchayats" (conselhos de gestão de água representativos locais) e agora atua na Comissão de Planejamento. Durante o período de autoeducação, Santosh visitou grupos de cidadãos que atuam em várias regiões agroclimáticas. Ele participou de vários workshops e ajudou a projetar quarenta estruturas de captação de água, auxiliando na construção de dez delas.

A Nova Idéia

Existem mais de trinta aspectos diferentes da gestão dos recursos hídricos das aldeias, variando da conservação à gestão da terra, da distribuição ao financiamento e da educação popular à construção de capacidade de gestão contínua. A menos que todas as peças possam ser reunidas em um plano profissionalmente competente e abrangente que todos entendam e que, no final das contas, seja implementado de maneira igualmente coerente, mesmo os grandes investimentos nas diferentes peças do quebra-cabeça têm pouca probabilidade de alcançar. O desafio, é claro, é como alcançar a orquestração necessária. A abordagem de Santosh tem dois elementos principais. Primeiro, a pedido de uma organização local de cidadãos, ele e sua equipe, "Gangotree", analisam as necessidades e os recursos hídricos da área em profundidade e preparam um plano detalhado e totalmente integrado. Em segundo lugar, ele trabalhará em estreita colaboração com grupos locais e todas as agências externas necessárias para envolver, educar e ajudar a organizar todos os interessados. Embora essas duas etapas exijam habilidades diferentes, elas devem estar intimamente ligadas uma à outra desde o início. Muito do valor do modelo de Santosh vem da demonstração de como essa relação complexa entre técnicos e líderes de base pode funcionar regularmente. A dimensão analítica e de planejamento do processo exige tudo, desde análises detalhadas das necessidades das famílias até projetos de engenharia e elaboração de especificações para construção de barragens para tanques de percolação. Todas essas peças devem então ser dispostas em um programa de ação em fases que, por exemplo, obtenha a nova infraestrutura de armazenamento e distribuição de água construída antes que as novas árvores e gramíneas que dependem da água entrem. Este tipo de trabalho requer uma grande negócio de conhecimento especializado - conhecimento que nem os moradores, nem os grupos de cidadãos locais ou mesmo regionais possuem atualmente. A metade "software" do quebra-cabeça não é menos exigente. Saber e, ainda mais importante, ter a confiança da comunidade local é essencial para que a reforma da água e da terra funcione. Aqui, as organizações de cidadãos, nativas da comunidade ou bem estabelecidas lá, estão mais bem posicionadas para assumir a liderança. A segunda metade da abordagem de Santosh, então, trabalha uma série de parcerias com os grupos mais adequados que ele pode encontrar. Santosh sabe que sua organização, mesmo que seja terrivelmente bem-sucedida, não pode servir nem mesmo ao seu estado natal, Maharashtra, com suas 40.000 aldeias. No entanto, ele pode demonstrar uma nova maneira de organizar os esforços da Índia para melhorar as vidas de seu povo por meio de planejamento e implementação de bacias hidrográficas verdadeiramente integradas. Se ele conseguir fazer funcionar, outros seguirão o modelo do Gangotree.

O problema

A agricultura na Índia das monções há muito é chamada de "uma aposta com as chuvas". Mesmo quando as chuvas vêm, muito de seu valor pode ser perdido sem uma gestão inteligente. Com muita frequência, o clima oscila entre enchente e seca. Durante séculos, mas especialmente nas últimas gerações, a Índia gastou muito em sistemas de abastecimento de água. Enormes esquemas de irrigação planejados centralmente ajudaram algumas áreas, embora muitas vezes com consequências prejudiciais em outros lugares. Gangues locais de trabalho por comida cavam projetos menores de água. No entanto, a Índia está cada vez mais reconhecendo que esses programas alcançam muito menos do que deveriam, em grande parte porque são fragmentários, não estão enraizados na compreensão do balanço hídrico de uma área ou das necessidades de sua população e não são compreendidos ou apoiados pela população local. Muitos departamentos diferentes não apenas concebem, buscam e avaliam seus próprios planos e metas distantes, mas freqüentemente o fazem sem se comunicarem uns com os outros.

A Estratégia

Santosh começou reunindo os ingredientes mais críticos para sua estratégia: conhecimento, colegas de trabalho e clientes e parceiros de organizações de cidadãos de qualidade. Ele expandiu seu próprio treinamento técnico com um aprendizado com V. Salunke e por meio de explorações com outros grandes líderes de bacias hidrográficas. Ele trouxe três colegas talentosos com ele para Gangotree, e ele está conduzindo um programa de estágio para jovens graduados a fim de obter sua ajuda imediatamente, enquanto os treina para criar algumas organizações da primeira geração de emuladores. Ele rapidamente teve sucesso em envolver grupos de cidadãos excelentes da área como Vanarai (Pune), o Centro de Análise e Desenvolvimento de Sistemas Aplicados (Bombaim), Jeevan (Pune), Ramoshi Berad Seva Sam Tee (Belgaon) e Vivekananda Kendra (Kanyakumari). Inicialmente, Santosh está trabalhando em uma área de quinze vilarejos perto de Pune e espera transformá-la em uma demonstração inicial de fácil acesso a outros grupos e à mídia. Este exemplo de caso logo será seguido por outros, envolvendo outros parceiros. Ao começar a trabalhar em comunidade, ele sabe da importância de vitórias precoces e muito concretas. Assim, por exemplo, ele normalmente vê se pode ajudar os moradores a obter água potável segura e conveniente no primeiro ano de um projeto e então passa para as necessidades agrícolas de longo prazo da área.