Seakson Dhammawong
TailândiaAshoka Fellow desde 1991

Seakson Dhammawong está implementando um programa de transição para prisioneiros na Tailândia que os ajuda durante o difícil período de libertação e os ajuda a se reintegrarem com sucesso em sua comunidade de origem.

A Pessoa

Seakson Dhammawong, de 25 anos, é graduado pela Faculdade de Ciências Políticas com um B.A. da Ramkhamhaeng University. Com base nos valores familiares de compaixão para com os pobres, Seakson trabalhou em favelas como funcionário da Visão Mundial, Tailândia. Foi aqui que ele testemunhou pela primeira vez o padrão de reincidência. Ele viu pessoas pobres serem presas por roubo, mandadas para a prisão, soltas, roubadas novamente e assim por diante. Essa experiência o motivou a chegar à raiz do problema. Sua preocupação se aprofundou ainda mais quando ele serviu como professor religioso na prisão central. Desde então, ele decidiu se dedicar totalmente a esse grupo ignorado e desprezado.

A Nova Idéia

Seakson está tentando quebrar o padrão de reincidência que assola as instituições correcionais da Tailândia. Ele está construindo um sistema de apoio aos presos para ajudar os presos prestes a cumprir suas sentenças e retornar à comunidade. Este é um momento muito vulnerável para os presidiários, suas famílias e para uma comunidade cautelosa, temerosa de que possam cometer crimes no futuro. Seakson acredita que os presos têm quatro necessidades básicas. Ele está desenvolvendo formas-modelo de responder a cada um. Em primeiro lugar, a família do recluso deve assumir um papel ativo e de apoio no processo de reintegração. Isso significa comunicar-se com o preso enquanto ele ou ela ainda está na prisão, visitando se possível, garantindo ao prisioneiro seu futuro apoio durante a embaraçosa e difícil luta para conquistar um novo lugar na sociedade heterossexual, e tentar criar uma atmosfera acolhedora para eles quando eles se mudam para casa. Isso exige muito aconselhamento de ambos os lados, uma vez que a profunda desordem familiar costuma estar associada ao crime. Em segundo lugar, os presos precisam de um emprego lucrativo após a sua libertação. Seakson e voluntários trabalham para identificar empregadores que considerarão a contratação de um ex-presidiário. Terceiro, é preciso haver uma rede de segurança para os ex-presidiários, para que eles tenham um lugar a quem recorrer em busca de ajuda. Seakson acredita que grupos de ex-presidiários bem-sucedidos podem ser muito úteis para ajudar os novos libertados a superar os pontos difíceis. Por último, o condenado precisa ter uma atitude positiva sobre seu futuro. Seakson tenta garantir que ele / ela tenha um conselheiro ou conselheiro para ajudar a desenvolver um plano para o que ele fará quando for libertado. O prisioneiro precisa de ajuda para aceitar seus erros, perdoar a si mesmo e estar pronto para continuar com sua vida.

O problema

Todos os anos, milhares são presos por vários crimes na Tailândia. Muitos desses condenados são infratores reincidentes, cometendo novamente seus crimes, "revolvendo" dentro e fora do sistema penitenciário regularmente. Parte da razão pela qual eles retornam é porque simplesmente não conseguem criar um estilo de vida estável para si mesmos do lado de fora. Eles perderam a confiança em si mesmos, em suas famílias e na sociedade. Eles, de forma bastante realista, sabem que será doloroso enfrentar o mundo não-criminoso novamente - cada encontro começa com desconforto e continua com um elemento mais ou menos aberto de medo e desconfiança. Mesmo que eles tenham habilidades (improvável), conseguir um emprego decente será terrivelmente, terrivelmente difícil. Mesmo que os presidiários respeitem suas famílias, o medo de não serem bem-vindos é muitas vezes justificado. A família ficou envergonhada. Pode ser assustador. Pode não querer ter que apoiar alguém que provavelmente não conseguirá encontrar trabalho e que pode trazer uma nova vergonha. Presos tailandeses agora recebem pouca ajuda enquanto estão dentro da prisão para se prepararem para sua libertação. Praticamente nenhum aconselhamento ou serviço de apoio está disponível para ajudar os presidiários a desenvolver um plano passo a passo do que farão quando retornarem à comunidade. Os presidiários precisam pensar em como se preparar adequadamente para começar uma nova vida. E os recursos e oportunidades necessários na comunidade também devem existir.

A Estratégia

Seakson está desenvolvendo uma abordagem que ele espera que se torne um modelo para instituições correcionais. Ele começa primeiro conduzindo entrevistas individuais com o preso para avaliar sua situação e suas raízes. No processo, ele trabalha duro para construir harmonia e confiança humanas. Em seguida, Seakson inicia contato com a família do preso. Os voluntários ajudam nesta etapa, que teve um sucesso modesto. Um pouco mais da metade das famílias contatadas restabeleceu a comunicação com o preso. Seakson e seu núcleo de voluntários estão atualmente procurando empregos para os condenados. Eles estão construindo uma rede de empregadores que podem ser combinados com presidiários que possuem as habilidades de trabalho adequadas para lidar com o trabalho disponível. Seakson trabalha muito para quebrar os medos e estereótipos que tantas vezes bloqueiam ex-presidiários. Este é um trabalho inevitavelmente árduo e árduo. Um fator central no planejamento de Seakson são os ex-presidiários integrados com sucesso. Eles podem aconselhar com mais credibilidade do que qualquer outra pessoa. Eles conhecem as emoções, os obstáculos, as tentações. Eles também conhecem a linguagem da prisão e podem captar as nuances. Seakson espera que eles formem grupos de apoio mútuo. Além de servir como "irmãos mais velhos" para os novos lançados, ele espera que eles criem "grupos ocupacionais" ou negócios para seu próprio emprego em uma economia hostil. Esses grupos também forneceriam empregos temporários, treinamento e até fundos de emergência para novos lançamentos. Seakson tem muitos planos de longo prazo para seu programa. Ele planeja realizar "cerimônias de reconciliação" para os prisioneiros libertados. Ele também planeja fornecer moradia temporária para eles. É durante o período imediatamente após a libertação que o recluso necessita de apoio com maior urgência. Seakson também está trabalhando para mudar as atitudes da comunidade e as políticas públicas sobre ex-presidiários.