Florentino Sarmento
Timor LesteAshoka Fellow desde 1991

Florentino Sarmento, ao construir um grande número de grupos de desenvolvimento econômico autogeridos em Timor Leste, anteriormente devastado pela guerra, está permitindo que sua sociedade restabeleça a autossuficiência local, ganhando assim o respeito próprio. Em última análise, ambos são pré-requisitos para a restauração da confiança e da harmonia e para o progresso econômico e social.

A Pessoa

Florentino, nascido em 1951, era filho de uma professora. Sua avó e seu pai também ensinavam religião oralmente para uma população analfabeta. Seus pais o enviaram para um seminário baseado em Dili. Depois de se formar, ele se tornou professor do ensino fundamental em 1969. Três anos mais tarde foi convocado para o exército português, servindo de 1972 a 1975. Após a guerra, o governo indonésio, impressionado com o seu desempenho, enviou-o para a escola de formação de professores católicos em Yogyakarta, Sanata Dharma, onde estudou a língua inglesa . Com este diploma tornou-se um dos primeiros graduados universitários indígenas de Timor-Leste. Florentino foi um aluno atuante, participando do coral da escola e da redação da revista do colégio Diálogo, e também integrante do time de basquete. Após a formatura, ele foi contratado como cozinheiro servindo uma equipe de desenvolvimento do Catholic Relief Services. Deste modesto ponto de vista inicial, observou, desenvolveu as suas ideias, mais tarde assumiu a direcção do projecto, e agora tem a esperança de restaurar a integridade e vitalidade da sociedade timorense.

A Nova Idéia

Após anos de colonização portuguesa e da guerra tumultuada que se seguiu, o governo indonésio assumiu o controle do Timor Leste em 1976. Pouco depois, Florentino, aos 25 anos, foi estudar em Yogyakarta por quatro anos. Um dos poucos cidadãos com formação universitária na ilha, ele acabou se tornando o diretor de sua Organização de Voluntariado Privado (PVO) de desenvolvimento rural principal. Em 1983, Florentino ingressou em uma organização de desenvolvimento local, ETADEP, como cozinheiro. Em 1987, ele se tornou seu diretor e, desde então, tem guiado sistematicamente o PVO para se tornar uma grande força social na ilha. A ideia de Florentino opera em vários níveis ao mesmo tempo. Cada um ganha força do outro, de maneira sutil, mas poderosa. O nível menos óbvio é provavelmente o mais importante: Florentino está a proporcionar à sociedade timorense uma válvula de escape através da qual ela e os seus indígenas, mesmo lideranças tradicionais, podem mais uma vez encontrar voz e assumir o controlo de uma parte significativa da vida e do futuro da comunidade. A guerra e suas amargas consequências perturbaram muito mais do que a produção agrícola. Mesmo agora, os chefes de comunidade são nomeados pelo governo, e não os Liurai tradicionais eleitos pela classe de dados de cada grupo. A desconfiança e o medo perduram. O número crescente de pequenos grupos de crédito local ou cooperativos que ele criou, e os vários especialistas em PVOs de maior escala que ele está criando e que servem a esses grupos menores, fornecem uma arena amplamente aberta à liderança local. Não é político, mas é fundamentalmente importante para a vida das pessoas. É uma área de oportunidade em expansão e muito séria, além do estado e da igreja, onde grandes partes do Timor indígena podem voltar à vida. Esse processo restaura a autoconfiança e ajuda as pessoas a aprender e praticar habilidades críticas de organização, colaboração e liderança. Essa confiança e essas habilidades são essenciais para o desenvolvimento. Além disso, o processo de Florentino consegue liberar essas energias poderosas de maneiras que o estado e a Igreja percebem de maneira muito positiva. O trabalho é fundamental para o sucesso econômico da ilha e não é antagônico a ninguém. A cada passo construtivo que esses grupos dão, eles estão construindo a confiança entre os grupos que é o cerne da paz unificadora final de que o país precisa. Aproveitando essa energia especial, Florentino dá um impulso extraordinário aos outros níveis de seu trabalho. Já existem 56 grupos locais envolvidos, e o número está crescendo rapidamente. Eles, e o élan que trazem, fornecem uma base forte e popularmente destruída para a maior parte do restante da obra. Outro objetivo importante de Florentino é ajudar milhares de pequenos agricultores a aprenderem a cultivar de maneiras ambientalmente sustentáveis, muito em contraste com a história de corte e queima da ilha, e também em contraste com a defesa do governo de técnicas desenvolvidas em outras ilhas que também muitas vezes acabam não se adaptando a esta região relativamente vulnerável. O objetivo final de Florentino é construir um grupo forte de PVOs em Timor. O ETADEP cresceu e se tornou uma grande organização cidadã (CO) de múltiplos serviços. Florentino acredita que a voz da população da ilha será mais forte se o trabalho deste CO for descentralizado. Florentino está incentivando e treinando quatro ou cinco pessoas para se tornarem gerentes de PVOs menores, autônomos e com foco único. Cada passo nessa direção fortalece a democracia.

O problema

Timor Leste ainda sofre profundamente com o fracasso dos portugueses em pressionar o desenvolvimento e com a guerra recente. Apenas 3.500 da população de 700.000 têm o ensino médio. A maioria das crianças abandona a escola bem antes de chegar ao ensino fundamental. As respostas do governo muitas vezes têm sido desajeitadas. Ideias de longe tornam-se programas que não se enquadram nem nas tradições culturais e sociais locais, nem nas realidades econômicas. O programa para o qual Florentino ingressou em 1983 exemplifica esse tipo de disfunção. A Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional pagou para comprar tratores e várias tecnologias modernas, mas eles se mostraram muito caros para usar e manter. Esses tipos de programas de governo normalmente operam em uma escala macro, usando tecnologia moderna e enfatizando a produção bruta, não a sustentabilidade. Os timorenses não estavam preparados para lidar com este tipo de programa de desenvolvimento. Além disso, os agricultores de Timor estavam criando seus próprios problemas. Por exemplo, eles praticavam a agricultura itinerante nas terras altas, sem nenhum conhecimento de conservação da terra. O resultado foi a destruição ambiental generalizada. O desmatamento, a erosão do solo e as inundações estavam crescendo em toda a ilha. O seu lento início de desenvolvimento, muito agravado pelos anos de desordem social na ilha, deixou os timorenses numa posição de negociação muito fraca em relação a pessoas de fora mais bem organizadas e mais experientes. A nova política do governo para acelerar o desenvolvimento no leste da Indonésia pode facilmente fazer com que estranhos tomem o controle econômico dos recursos tentadores da ilha, transformando os ilhéus em mão-de-obra barata. Os grandes investidores são atraídos pela rica base de recursos da ilha, e muitos já vieram para explorar as possibilidades de investimento. Para evitar se tornarem ainda mais marginalizados, os timorenses devem organizar-se e tomar conta dos seus próprios recursos.

A Estratégia

Construindo a partir de sua base organizacional, ETADEP, Florentino busca criar centenas de grupos de poupança, crédito e desenvolvimento da comunidade local administrados por fazendeiros locais e servidos por pelo menos cinco PVOs que fornecerão apoio especializado, incluindo a capacidade de operar em escala. Ele espera que esta estrutura autônoma ajude a sociedade timorense a aprender a cultivar e comercializar de forma mais bem sucedida e sustentável, a reconstruir sua autoconfiança e capacidade de organização e a fornecer recursos financeiros, de planejamento e marketing essenciais. Uma das prioridades de Florentino deve ser garantir a sobrevivência e a estabilidade econômica de sua base. Ele deu um grande passo em direção à solvência de longo prazo do ETADEP quando, com grande esforço, persuadiu os doadores a permitirem que ele vendesse os tratores e outros equipamentos que os agricultores não podiam manter e, em seguida, usar os lucros para criar um fundo patrimonial para ajudar pagar pelo trabalho do grupo. A força de longo prazo mais importante do grupo, entretanto, é sua habilidade acumulada em promover as mudanças sociais e agrícolas necessárias e sua consequente credibilidade crescente. A estratégia de várias dimensões de Florentino adiciona coerência e impacto persuasivo. O segundo objetivo organizacional de Florentino tem sido estimular os agricultores locais a criar centenas de grupos locais e, por meio deles, disseminar coletivamente novas técnicas agrícolas mais adequadas para organizar os backups necessários, sejam para crédito ou marketing. Embora ele espere que o ETADEP possa desencadear centenas desses grupos, em última análise, ele sabe que terá de haver muitas outras organizações a assumir este trabalho de organização se quisermos alcançar o grosso dos agricultores de Timor. Em parte por esta razão, e em parte porque sente que a construção de um campo muito mais rico de organizações de cidadãos privados timorenses é em si importante, Florentino tem treinado vários líderes dentro do ETADEP. Ele planeja eventualmente que esses líderes participem do ETADEP e criem novas organizações independentes. O ETADEP (e seus prováveis sucessores) reforça e serve e estimula essas organizações de agricultores de base. Fornece, por exemplo, programas de treinamento em agricultura moderna e sustentável - introdução de sistemas de irrigação em pequena escala, conservação de terras, a importância de um abastecimento de água potável e abordagens de silvicultura social e técnicas de agricultura de sequeiro, para citar alguns. Florentino está agora no processo de adicionar novos serviços de apoio aos grupos de agricultores locais. Ele está construindo uma linha de crédito central da qual os grupos locais podem tomar empréstimos quando tiverem mais empréstimos que desejam fazer aos membros do que têm disponível na poupança acumulada. Ele também está implementando um novo programa de seguro.