Sunita Satyarthia
ÍndiaAshoka Fellow desde 1991

Sunita Satyarthia, uma advogada de Jaipur, Rajasthan, está usando combinações estratégicas de lei, imprensa e reforma institucional para mudar os antigos padrões de discriminação e comportamento brutal contra as mulheres.

A Pessoa

Ambos os avôs de Sunita foram membros ativos da reforma progressiva Arya Samaj. Seus valores deram a ela uma infância diferente da maioria das garotas indianas; ela era respeitada e incentivada a ir à escola. Ela foi para a Universidade de Rajasthan e foi atraída para as atividades estudantis, emergindo rapidamente como a primeira vice-presidente mulher do sindicato estudantil. Essa experiência a ajudou a desenvolver suas habilidades de organização e a dotou de uma rede de contatos em todo o estado que ela faz bom uso. Depois de terminar seus estudos jurídicos, ela atuou como advogada sênior no tribunal superior, lidando com toda a gama de assuntos legais. À medida que amadureceu profissionalmente, ela assumiu uma proporção cada vez maior de assuntos de interesse público e agora se dedicará inteiramente ao seu trabalho público. “Tudo o que infringe a dignidade humana, tudo o que é injusto me comove fortemente”, diz ela. Toda a sua vida é um testemunho disso.

A Nova Idéia

A sociedade indiana valoriza os meninos, não as meninas. Desde o nascimento, as mulheres sofrem, muitas vezes de forma grotesca. Vários anos atrás, por exemplo, uma jovem viúva foi queimada viva na mesma pira funerária que seu marido em Deorala, Rajasthan. A mulher foi drogada e puxada pelos cabelos até a pira chorando. Embora esta prática de sati seja ilegal, milhares participaram da cerimônia, incluindo políticos e a polícia. Ninguém agiu. Sunita então entrou com uma ação de interesse público no Supremo Tribunal do Rajastão em nome da vítima. Quando chegou o dia da audiência, milhares de aldeões com armas e espadas cercaram o tribunal. Eles não apoiavam sua posição. Seus colegas do bar ficaram em casa. Ela pressionou e, por fim, o tribunal ordenou que o governo estadual agisse. Sunita também forçou a questão na imprensa, trazendo a atenção nacional para essa demonstração brutal da falha de muitos índios em valorizar as mulheres como seres humanos iguais. Finalmente, o Parlamento Nacional promulgou uma legislação que proíbe qualquer pessoa que participe de um sati de concorrer a um cargo público. Esse caso ilustra a maioria dos elementos-chave da abordagem de Sunita. Primeiro, a coragem de ver o problema e agir. Em segundo lugar, o uso orquestrado dos tribunais, da imprensa e da administração, fornecendo a cada um o ímpeto de que necessita para agir. Finalmente, a capacidade de identificar e desenvolver o caso particular que fornece o terremoto criador de precedentes que muda o cenário anterior de relacionamentos. A Sunita continuará a buscar essas oportunidades para abalar os padrões de abuso que as mulheres indianas sofrem. Ela recentemente desferiu um golpe contra o infanticídio feminino generalizado na Índia ao abrir um caso bem-sucedido e altamente divulgado contra um político importante do estado cuja família não tinha meninas por gerações. Ela também fechou mais da metade das casas de resgate estaduais para meninas depois de demonstrar que as autoridades estavam explorando e até vendendo as meninas trazidas a eles. A segunda metade de sua estratégia envolve a criação de uma rede estadual de casas de emergência para mulheres em crise. Embora seu litígio force os padrões, logo mais e mais mulheres ainda enfrentam crises pessoais e não têm um lugar seguro para onde recorrer. Sunita espera ter um porto seguro ao alcance em todas as partes do estado. Esses centros forneceriam mais do que uma rede de segurança; eles ajudariam as mulheres a desenvolver a consciência, a confiança, a alfabetização e as habilidades profissionais de que precisam para se manterem de pé e se sustentarem independentemente. Em última análise, a capacidade de se sustentar economicamente é o que lhes permitirá olhar qualquer um nos olhos. Esses centros também apoiarão o trabalho jurídico, de imprensa e de políticas da Sunita. As mulheres com problemas que procuram ajuda jurídica, muitas vezes precisarão de ajuda humana mais ampla e mais imediata também.

O problema

A Índia, quase única no mundo, tem mais homens do que mulheres em sua população. Ainda mais impressionante, os homens vivem em média mais tempo que as mulheres. Além disso, a proporção de homens na população tem aumentado nas últimas décadas. O infanticídio feminino e a negligência sistemática com as meninas são as principais explicações. Os problemas de uma mulher indiana só começam na infância. O dote e a morte são outro afloramento extremo do problema subjacente, o fracasso de tantos índios em valorizar as mulheres como seres iguais.

A Estratégia

As mulheres temem se aproximar dos tribunais. Para a maioria, o processo legal resulta em humilhação pública. A maioria dos advogados são homens e insensíveis aos abusos perpetrados contra as mulheres e ao estado de vitimização em que vivem. Apenas um punhado de indivíduos na comunidade legal está lidando com esse aspecto específico da opressão das mulheres. No entanto, se as mulheres temem perder a privacidade nos tribunais, aqueles que as assediam também têm medo da publicidade que o caso gera. Sunita chama a atenção do público gerada por esses casos para incidir sobre o autor dos crimes, e não sobre a vítima. Como ela tem uma reputação de lutar em casos difíceis, mulheres em apuros, antes com medo de expressar suas queixas, recorrem cada vez mais a Sunita em os seus próprios e pedir-lhe que apresente os seus casos aos tribunais. Na medida em que ela e seus colegas podem, ela tenta ajudar. Seu maior impacto, no entanto, vem de seu uso das regras recém-liberalizadas da Índia para litígios de interesse público para pressionar casos que provavelmente estabelecerão precedentes importantes. Ela identifica e define um padrão ultrajante de abuso contra as mulheres, tipicamente exemplificado em um exemplo vívido de caso. Ela o fixa no tribunal e o destaca na imprensa. O perpetrador perde o anonimato que antes encobria o abuso, e Sunita (apoiada pela atenção da imprensa) impede que os tribunais dominados por homens vejam o crime como talvez aceitável à luz dos padrões da comunidade. Os métodos de Sunita não apenas incomodam os réus que ela procura; eles aumentam a autoconfiança das mulheres que são suas clientes. Perceber que todo o poder soberano e a majestade da lei estarão por trás deles é profundamente fortalecedor. Os abrigos seguros que Sunita está prestes a estabelecer também farão uma grande diferença. Além de ajudar a proteger os reclamantes nesses casos importantes, esses abrigos proporcionarão um segundo lar para as mulheres que enfrentam as consequências de tentar se levantar no mundo masculino. Em tais momentos de mudança estressante, as mulheres muitas vezes são condenadas ao ostracismo por suas famílias e outros sistemas de apoio normais. Os centros fornecerão alojamento, proteção física e apoio psicológico aos desaparecidos.