Olatokunbo Ige
NigériaAshoka Fellow desde 1991

Formado como advogado de direitos humanos, Tokunbo Ige está promovendo a alfabetização jurídica entre os desfavorecidos para que eles possam usar o sistema jurídico como uma força positiva para o desenvolvimento social e econômico na Nigéria.

A Pessoa

Nascida (e agora casada) em uma família de advogados, Tokunbo teve modelos inspiradores em sua juventude. Ela se interessou particularmente por leis de direitos humanos durante seus anos de graduação na Universidade de Lagos. Depois de se formar em direito lá, ela fez um programa de mestrado, com especialização em direito internacional dos direitos humanos, na Universidade de Essex. Como parte de seu programa de mestrado, ela serviu como voluntária no Inter Rights, um grupo de defesa dos direitos humanos em Londres, e se comprometeu a trabalhar pela promoção dos direitos econômicos e sociais dos desfavorecidos por meio do setor voluntário privado. Além de suas responsabilidades como Diretora Executiva do LRRDC, Tokunbo ensina direito na Universidade de Lagos e é coordenadora nacional da Nigéria para Mulheres no Direito e Desenvolvimento na África (WILDAF).

A Nova Idéia

Em uma sociedade onde a lei é tipicamente vista como um conjunto de regras a serem impostas, Tokunbo está aplicando educação jurídica para encorajar a compreensão generalizada do sistema jurídico como uma força capacitadora para a proteção dos direitos humanos e civis. Ela procura transmitir o aspecto positivo da lei, para contrabalançar o sentimento prevalecente de que a lei é um instrumento repressivo. Sua ideia é treinar líderes de grupos desfavorecidos como "voluntários de aconselhamento" e criar novos materiais sobre vários campos do direito dos direitos humanos. Ela procura não apenas educar as pessoas sobre seus direitos, mas também dar-lhes medidas práticas que possam tomar para resolver problemas relacionados a direitos em suas vidas diárias. O esquema de voluntários de aconselhamento é projetado para permitir que os membros de qualquer comunidade obtenham treinamento nos princípios básicos da lei e da estrutura do sistema jurídico nigeriano, seu uso e os métodos de assimilação e disseminação de informações jurídicas. Os voluntários de aconselhamento são treinados para identificar problemas, encaminhar pessoas lesadas a agências e outras organizações responsáveis por fornecer reparação ou soluções para seus problemas e ajudá-los a aprender como lidar com essas agências.

O problema

Na Nigéria, mais de 60% da população é analfabeta e uma maioria ainda maior desconhece seus direitos e obrigações básicos sob o sistema legal. Além disso, o sistema jurídico tradicional tende para o conservador, e a defesa vigorosa dos direitos humanos está apenas começando a ocorrer no setor voluntário privado. Embora o sistema jurídico nigeriano, teoricamente, preveja a defesa dos direitos humanos fundamentais de todos os nigerianos, independentemente do sexo, as mulheres são um grupo particularmente vulnerável. Uma grande proporção de mulheres no nível de base não exerce seus direitos por desconhecer esses direitos e por não ter acesso a serviços jurídicos. Para muitos, os serviços jurídicos são inacessíveis não apenas por falta de conscientização, mas também por causa do custo. Mesmo onde existem serviços de assistência jurídica, a experiência mostra que, para serem eficazes, as pessoas que usam esses serviços devem ter um conhecimento básico da lei e as habilidades para lidar com problemas e disputas jurídicas e quase jurídicas. Esses problemas são agravados por uma tolerância generalizada com a injustiça na sociedade nigeriana. Se uma maior conscientização e ação efetiva fossem encorajadas, é provável que mudanças sociais positivas também ocorressem. Tokunbo sente que é chegado o momento de sua ideia e que agora ela poderá divulgá-la sem interferência oficial. Também é possível, especialmente se a ideia levar a ações coletivas em nome de grandes grupos, que muitas melhorias permanentes nas normas sociais sejam alcançadas com relativa facilidade.

A Estratégia

Inspirada por seu estágio na Inter Rights em Londres e pelo contato com o Harare Legal Services Project no Zimbábue, Tokunbo estabeleceu um Centro de Pesquisa Legal e Desenvolvimento de Recursos (LRRDC) em Lagos. A missão do Centro é preencher a lacuna entre a teoria e a prática dos direitos humanos, promovendo a conscientização em massa sobre os direitos humanos, especialmente entre os grupos desfavorecidos. Ela está experimentando várias abordagens para atingir seu objetivo. Ela organizou programas de treinamento paralegal para trabalhadores rurais e estabeleceu uma clínica de assistência jurídica. Em um recente projeto piloto com mulheres do mercado em Lagos, ela avaliou suas necessidades legais, ofereceu workshops e treinamento de voluntários de aconselhamento selecionados pela ala feminina do Congresso do Trabalho da Nigéria e das Associações de Mulheres do Mercado, e estabeleceu uma clínica de assistência jurídica para homens necessitados e mulheres. Atualmente, ela está explorando com os conselhos locais do governo local a possibilidade de fornecer espaço para clínicas de assistência jurídica e disponibilizar suas equipes para o treinamento de futuros voluntários. Ela sabe que ela e seu centro não podem atingir um impacto nacional sem promover seu conhecimento especializado e sua capacidade de projetar e adaptar novas abordagens de entrega (por exemplo, voluntários de aconselhamento). Trabalhar em alianças com grupos nacionais grandes e bem organizados, como as Associações de Mulheres do Mercado, é fundamental para sua estratégia. Seu treinamento de voluntários de aconselhamento, de qualquer grupo, é conduzido em idiomas locais e usa encenações e esquetes como meio de esclarecer questões e demonstrar abordagens alternativas para resolvê-las. Ver exemplos de questões legais tiradas da vida diária permite que os trainees relacionem as questões às suas próprias experiências. A discussão do conceito de direito e seu papel na sociedade demonstra a importância de uma compreensão básica do direito, como ele funciona e como fazer uso dele. Tokunbo está planejando uma série de cursos anuais de seminário de verão para apresentar aos membros das forças armadas, a polícia, jornalistas, funcionários do governo e estudantes os princípios básicos dos direitos humanos. Ela espera que os seminários de verão inspirem os participantes a retornarem às suas respectivas organizações e encorajem mudanças positivas nas atitudes e práticas. Ela também está produzindo um manual de treinamento sobre a legislação de direitos humanos para outras organizações usarem e uma série de panfletos "Conheça seus direitos" sobre questões como como obter fiança, a estrutura do tribunal e pessoal da lei, métodos de resolução de disputas, e como investigar e preparar fatos para advogados. O LRRDC também está desenvolvendo pesquisas em quatro áreas: acesso a serviços jurídicos, o papel da lei nas sociedades em desenvolvimento, as necessidades das mulheres no mundo em desenvolvimento e a educação em direitos humanos. O objetivo de longo prazo de Tokunbo é estender seu alcance educacional a um número suficiente de grupos-alvo para que a alfabetização legal seja generalizada e um número significativo de pessoas entre vários grupos desfavorecidos estejam cientes de seus direitos e sejam capazes de tomar todas as medidas necessárias para proteger eles.