Rashida Begum
ÍndiaAshoka Fellow desde 1982

Ashoka comemora e celebra a vida e o trabalho deste Ashoka Fellow falecido.

A difícil infância de Rashida Begum a motivou a ajudar as mulheres praticamente impotentes da Índia a melhorar seu status econômico e social.

A Pessoa

Rashida Begum é ela própria uma vítima das leis tradicionais que tornam extremamente difícil para as mulheres estabelecerem a sua independência económica. Ela foi criada na pobreza e se casou com um homem mais velho aos dezessete anos. Em um ano, seu marido se divorciou dela porque seu dote não era grande o suficiente para ele. Grávida de cinco meses, Begum se viu sem nenhuma fonte de renda. Por causa de sua educação secundária, ela conseguiu encontrar trabalho para sustentar seu filho e vários irmãos mais novos como professora de creche ($ 16 por mês) e como alfaiate ($ 14 por mês). Suas experiências a inspiraram a buscar maneiras de ajudar as mulheres muçulmanas que enfrentavam dificuldades semelhantes às que ela enfrentou.

A Nova Idéia

Begum quer ajudar as mulheres indianas a superar as restrições culturais que as reprimem. Ela organizou mulheres viúvas, divorciadas, solteiras e deficientes em grupos de educação de autoajuda e independência econômica por meio dos quais essas mulheres estão superando barreiras formidáveis.

O problema

As leis e costumes tradicionais que regulam as comunidades muçulmanas na Índia criam um ambiente no qual as mulheres são extremamente dependentes dos homens para o sustento econômico. Nas comunidades muçulmanas, os homens têm o direito de se divorciar das mulheres à vontade; ameaçar o divórcio é uma tática freqüentemente usada pelos homens para forçar as famílias de suas esposas a aumentar o dote. O divórcio faz com que muitas mulheres se tornem destituídas. As oportunidades de emprego e educação para as mulheres muçulmanas, que muitas vezes já são severamente limitadas pelas condições precárias em que muitas vivem, são ainda mais restritas pelas tradições da comunidade. Assim, as mulheres muçulmanas, que como resultado do divórcio ou da morte de seu cônjuge devem sustentar-se e sustentar seus filhos sozinhas, enfrentam um muro de oportunidades limitadas criado pela pobreza e pelas normas da comunidade.

A Estratégia

Begum estabeleceu um centro de serviços para mulheres e crianças no distrito pobre de Howrah, perto de Calcutá. O centro combina educação informal sobre os direitos das mulheres e nutrição / saneamento básico para mães e seus filhos com um programa de treinamento e produção de costura e tricô. Os produtos que as mulheres fabricam são vendidos semanalmente no mercado local. O centro de Begum informou muitas mulheres sobre seus direitos legais e ajudou esposas agredidas a encontrar assistência jurídica. Seu programa de educação informal ensinou às mulheres as necessidades nutricionais próprias e de seus filhos; vitaminas, comprimidos de ferro, etc. foram distribuídos gratuitamente às mulheres da comunidade e foram realizados exames domiciliares de crianças. Sua abordagem de autoajuda serve de modelo para mulheres em outros lugares que sofrem de circunstâncias difíceis semelhantes.