Romulus Whitaker
Índiahttps://www.draco-india.com
Ashoka Fellow desde 1991

19:51

The real danger lurking in the water
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Rom Whitaker está mostrando como grupos tribais desfavorecidos da Índia podem desenvolver meios de subsistência ambientalmente sustentáveis de animais geralmente selvagens. Ele também está educando o público em geral sobre a situação ambiental por meio de parques de animais e filmes populares.

A Pessoa

Rom cresceu com pais americanos e indianos nos dois países. Ele se estabeleceu na Índia há 22 anos (em uma área de Irula, em Tamil Nadu) e tornou-se cidadão indiano. No colégio, nas colinas do sul da Índia, ele adorava acampar e fazer caminhadas. Seu interesse por cobras ao longo da vida foi fortalecido pelos espécimes que ele encontrou e pescou nessas caminhadas. Durante vários anos em idade universitária na América, ele desenvolveu alguns de seus primeiros conhecimentos de manuseio e gerenciamento de cobras em um centro herpetológico da Flórida. Ao retornar à Índia, ele continuou a desenvolver esses interesses, tanto com o Irula quanto mais tarde ao fundar a fazenda de cobras de Madras e, mais tarde, seu banco de crocodilos. Ele agora está aprendendo como levar sua visão de pessoas e natureza trabalhando juntas de formas sustentáveis para o país como um todo.

A Nova Idéia

Para Rom Whitaker, a conservação da vida selvagem deve ser mais do que um apelo emocional para proteger as espécies ameaçadas de extinção. Em um mundo cada vez mais populoso, os parques sem pessoas podem ser apenas raras exceções. Para o mundo como um todo, as pessoas e os animais devem aprender a viver juntos. Rom está demonstrando o tipo de ajustes criativos que a Índia deve aprender a fazer se quiser atingir o equilíbrio. Fundador de várias sociedades cooperativas do grupo tribal Irula do Sul da Índia, Rom os ajudou a descobrir novas maneiras de obter renda usando habilidades tradicionais desenvolvidas ao longo de gerações. Os Irula são caçadores-coletores tradicionais que estão descobrindo que suas fontes tradicionais de renda estão secando à medida que a sociedade moderna pressiona por todos os lados. Eles são, entre outras coisas, mestres na captura de cobras e usaram essa habilidade para vender peles de cobra até que a proibição desse comércio foi aprovada em 1972. Rom pensou em uma alternativa - uma indústria de veneno de cobra. Esta cooperativa extrai veneno de cobras venenosas e vende para empresas que precisam para produzir soros antivenenos. Após três extrações, as cobras são devolvidas ao deserto. Os Irulas também são adeptos da captura de roedores, pois os utilizam há muito tempo como fonte suplementar de alimentação. Rom estudou a eficiência com que o Irulas pode controlar populações destrutivas de roedores onde o alimento está sendo cultivado e armazenado, e concluiu que eles são tão eficazes quanto os rodenticidas, sem os efeitos colaterais prejudiciais dos últimos. Os Irulas cobram uma taxa para arrancar os ratos e também vendem suas carcaças como ração para o Madras Crocodile Bank, como proteína para ração de aves e para outros usos experimentais. A preocupação de Rom com os répteis, que data de sua infância, também o levou a esforços mais diretos para educar o público. Ele fundou e construiu o Parque das Cobras de Madras, que agora é visitado por um milhão de visitantes por ano. Desde então, ele fundou e está construindo o Madras Crocodile Bank, que cria crocodilos, realiza pesquisas e ajuda a educar o público sobre esses animais temidos. Agora ele está começando a influenciar públicos ainda maiores com sua visão de um mundo onde as pessoas e as outras criaturas do mundo vivem juntos e em harmonia criativa. Especificamente, ele está aprendendo a dominar o cinema e a mídia de rádio. Com vários documentários premiados em seu crédito, ele agora concebeu e ganhou o suporte básico para um longa-metragem projetado para o mercado de entretenimento de massa, mas contendo fotografia autêntica da vida selvagem e uma mensagem ambiental poderosa.

O problema

A Índia, em grande parte uma democracia, não mudará seus caminhos ambientais até que o público entenda o dano que está sendo feito e mude seus próprios caminhos e insista na mudança de políticas. Este despertar está em andamento, mas ainda há um longo caminho a percorrer. Já uma das terras mais populosas do mundo, o subcontinente de todas as principais regiões do mundo não pode trazer paz ambiental sem fazer do povo uma parte da solução. Mas os velhos equilíbrios entre as pessoas e a natureza não podem ser restaurados voltando aos velhos padrões. A maioria foi destruída para sempre pelo crescimento populacional, uma mudança na economia e uma nova consciência e expectativas. Os 60 milhões de povos indígenas da Índia, quase sempre entre os mais pobres do país, foram progressivamente deslocados por, primeiro, o desmatamento que destrói o habitat e, em seguida, os programas de florestamento do governo que (a) projetam florestas com pouco ou nenhum uso para eles e (b) muitas vezes proíbem o uso tradicional de seus recursos. Essas proibições, geralmente concebidas para fins conservacionistas, comumente deixam as tribos desesperadas e, como resultado, indiretamente causam outros danos ambientais, incluindo novas ondas de desmatamento. O ecossistema da Índia e seus animais estão sofrendo pelo menos tanto quanto suas tribos. Os crocodilos, por exemplo, estavam em perigo, pois a demanda mundial por suas peles permaneceu constante enquanto sua população despencou. As pessoas pobres que dependem desse comércio e de outros semelhantes precisam entender seus riscos se a população da qual dependem diminuir. A compreensão, no entanto, não é convincente diante da fome. Um meio ambiente sustentável também deve sustentar a população local.

A Estratégia

Rom está perseguindo várias trilhas intimamente relacionadas. Primeiro, ele continua a desenvolver e demonstrar maneiras pelas quais as pessoas, especialmente tribais, podem obter seu sustento de seu meio ambiente sem danificá-lo. Recentemente, por exemplo, ele vem envolvendo as mulheres Irula em novos cargos florestais. Ele também tem mais trabalho a fazer para ajudar esses modelos a atingir seu impacto potencial total. Em vários casos, isso significa ganhar mudanças regulatórias. Assim, por exemplo, tendo demonstrado com sucesso a criação de crocodilos, ele gostaria que as regras fossem alteradas para permitir que instalações licenciadas vendessem carne e produtos de crocodilo. Caso contrário, uma população de crocodilos em expansão se tornará uma proposta muito cara. Ele também está começando a divulgar seus modelos diretamente. Recentemente, ele visitou grupos tribais em outras partes da Índia que têm habilidades e tradições análogas aos 100.000 Irulas fortes para ver se eles poderiam se beneficiar rápida e rapidamente adotando alguns dos modelos que ele desenvolveu com os Irulas. Por mais importantes que sejam esses modelos de nova colaboração humano / ambiental, Rom sente que os problemas ambientais do país são tão agudos que ele precisa atingir públicos muito maiores. Como resultado, ele escreve regularmente para a imprensa e em periódicos mais especializados. Seu parque de cobras de grande sucesso e sua nova fazenda de crocodilos são outros passos nessa direção. No entanto, mesmo eles não satisfazem seu senso de urgência. Como resultado, ele está aprendendo a projetar e produzir filmes para públicos cada vez maiores. Seu primeiro filme, Snake Bite, ganhou o prêmio de & quot; melhor filme profissional & quot; em um festival internacional de filmes sobre vida selvagem em 1986. Agora ele concebeu, projetou e está orquestrando a maior parte dos recursos para um filme popular de massa. Transmitiria uma mensagem ambiental poderosa e passaria pelo teste de grandes bilheterias.