David Ogbonna
NigériaAshoka Fellow desde 1991

Ashoka comemora e celebra a vida e o trabalho deste Ashoka Fellow falecido.

O Rev. David Ogbonna está permitindo que os pobres das áreas rurais poupem, desenvolvam novos investimentos sólidos e obtenham crédito adequado e com preços razoáveis.

A Pessoa

Filho de fazendeiros e residente há muito tempo na área rural do leste, onde começou o projeto de autoajuda, David se descreve como um trabalhador de desenvolvimento em tempo integral que pode servir a Deus da melhor maneira, tornando a vida dos povos rurais mais abundante. Suas estratégias e os serviços que oferece foram desenvolvidos em resposta aos problemas e necessidades que encontrou em seus primeiros anos. A experiência frustrante de tentar registrar uma cooperativa que formou o levou a estudar cooperativas e crédito. Mais tarde, como organizador de campo da Associação Nacional de Cooperativas de Crédito, outras frustrações o levaram a estudar as associações de poupança tradicionais e, em seguida, organizá-las e constituir seu próprio banco de fato. Vendo que o povo não entendia e até temia o crédito como uma armadilha, embarcou na vertente educativa da sua obra, que se expande constantemente para responder às necessidades das pessoas.

A Nova Idéia

A busca imperturbável de David por maneiras de ajudar os pobres de forma prática o levou a reconhecer o que não funciona: a maioria dos bancos, cooperativas e programas governamentais. Ele trabalhou em ou com todos eles, um após o outro, mas no final das contas ele descobriu que nem os empréstimos nem os outros benefícios pretendidos alcançariam os pobres. Ineficiência, complexidade, demora, custos elevados, incompreensão e pouca comunicação com os pobres e maior prioridade para objetivos de lucro político e / ou pessoal, tudo isso atrapalhou. Ele, portanto, se propôs a ajudar os pobres a mobilizar suas próprias economias e a iniciativas de autoajuda e autofinanciamento de desenvolvimento. Para isso, ao longo da última década, ele adaptou repetidamente instituições tradicionais, inventou novos padrões e, em seguida, experimentou e refinou esses ingredientes em um novo sistema de poupança, empréstimo e desenvolvimento de base que atende aos pobres de forma eficiente e em grande escala. O primeiro passo de David é encorajar e ajudar associações de base existentes de todos os tipos a economizar sistematicamente, não importa quão limitados sejam seus recursos. Isso abre o caminho para o empoderamento financeiro para mulheres, pequenos agricultores, artesãos, grupos de jovens, pequenos comerciantes e, especialmente, clubes de poupança tradicionais. Ao mesmo tempo, ele está ajudando esses grupos a aprender os conceitos básicos de empréstimo (por exemplo, o papel dos juros) e como desenvolver possíveis usos sólidos e altamente lucrativos para fundos de investimento, uma vez que estejam disponíveis. Pensar em técnicas de agricultura ou produção aprimoradas, nos componentes de marketing necessários, etc. requer tempo, recursos especializados e aplicação e disciplina em grupo. À medida que as poupanças e a capacidade de usá-las aumentam, o grupo acaba fazendo seu primeiro empréstimo. O engajamento no processo de aprendizagem redobra. Como o dinheiro das associações primárias está envolvido, a responsabilidade mútua fornece os meios de garantir o reembolso de empréstimos individuais e em grupo. O exemplo de conquista e aumento da prosperidade das associações e aldeias participantes chama a atenção de outros grupos que também desejam se beneficiar. O impacto do programa de David continua a se expandir além das áreas originais do governo local e do estado onde ele começou. A abordagem de David realiza muitas das mesmas coisas que o Grameen Bank de Bangladesh. No entanto, ele desenvolveu o projeto básico da abordagem bem antes que a notícia do sucesso da Grameen chegasse à Nigéria. Alguns dos insights, por exemplo, confiança na responsabilidade do grupo e interesse próprio em vez de segurança física, são os mesmos, mas muito diferente. A abordagem de David cresce organicamente a partir da cultura e dos padrões institucionais marcadamente diferentes da Nigéria. Ele se concentra mais na economia e na preparação para investir. Também atrai e constrói muito mais em uma ampla gama de instituições comunitárias existentes, clubes tradicionais de amigos que se reúnem mensalmente para criar um pool de dinheiro que vai em uma base rotativa a cada mês para um membro & # 150; desse modo dando aos membros capacidade periódica para fazer um grande investimento.

O problema

A pobreza e as conseqüências de problemas de saúde, analfabetismo e falta de informação sobre os meios de auto-aperfeiçoamento prendem a população rural em um trabalho exaustivo sem fim, sem ganho ou esperança de melhoria. Apenas a migração para as cidades populosas parece oferecer uma alternativa ou chance de uma vida melhor. No entanto, à medida que homens não qualificados vão para os centros urbanos já sobrecarregados, a situação econômica da nação como um todo se deteriora. A Nigéria poderia, mas não produz, alimentos em abundância. A falta de instalações para processamento e armazenamento de alimentos nas áreas rurais faz com que os agricultores vendam sazonalmente em um mercado de excedente, apenas para se verem sem alimentos nos períodos de pousio. Como os esquemas de poupança tradicionais são de curto prazo e não envolvem bancos, as pessoas não conseguem acumular capital como meio de melhorar sua situação por meio de um cultivo mais amplo e variado ou do investimento em máquinas para uma agricultura, processamento e armazenamento mais eficientes de alimentos. Um labirinto de taxas de registro, procedimentos burocráticos e objetivos políticos também desencoraja ou impede o acesso a fundos de esquemas convencionais de empréstimo. Mesmo quando os empréstimos para o desenvolvimento rural são acessíveis, eles geralmente são concedidos de forma desigual ou estão vinculados a conexões políticas e tendem a não ser reembolsados. Outras razões para as baixas taxas de reembolso são os investimentos não lucrativos e a ignorância geral dos processos de poupança e crédito. Os esquemas oficiais de empréstimos tiveram pouco sucesso em envolver e melhorar a situação da população rural mais pobre.

A Estratégia

A estratégia de David é dupla: mobilização dos bens próprios dos moradores rurais, financeiros e sociais, por meio das associações existentes; e educação por meio de trabalhadores de campo que fornecem informações, experiência e equipamentos que de outra forma não estavam disponíveis. Trabalhadores de campo treinados em agricultura são enviados às aldeias para se encontrarem com grupos de fazendeiros, mulheres, comerciantes, artesãos e sociedades religiosas. Essas associações são incentivadas a discutir suas necessidades e possíveis projetos benéficos, e a determinar a quantidade de dinheiro que podem reservar para economizar semanal ou mensalmente. As associações sem estrutura formal são orientadas a escolher dirigentes e adotar um conjunto mínimo de estatutos para facilitar a economia organizada e a tomada de decisões. Durante um período de dois anos, os grupos pagam em dinheiro que é meticulosamente registrado em cadernetas individuais, enquanto os trabalhadores de campo os ensinam sobre poupança, juros e crédito, bem como melhores técnicas de cultivo, marketing e saúde. Alguns grupos precisam mais de treinamento do que de empréstimos. Os líderes de grupo estão ligados a colegas nas aldeias vizinhas que já estão se beneficiando do esquema de poupança e empréstimos, e assim a cooperação de apoio mútuo é facilitada. Uma vez que as economias acordadas tenham sido feitas, cada associação é elegível para seu primeiro empréstimo, tendo sido treinada para usar o crédito da maneira mais vantajosa. Assim que o empréstimo for reembolsado, o grupo pode tomar um empréstimo maior. Quando o grupo tiver estabelecido seu bom crédito, os membros individuais também podem solicitar pequenos empréstimos, seus oficiais assinando-os e o grupo assumindo a responsabilidade pelo reembolso. O crescimento do esquema de mobilização de poupança é orgânico e planejado. Associações atraídas pelo sucesso de seus vizinhos aderem, enquanto os seminários atraem a atenção de grupos de outros estados, dois dos quais já replicam o programa. Em resposta a convites de estados do norte, predominantemente muçulmanos, David está estudando as crenças tradicionais e os modos existentes de economia e associações para determinar como o esquema original deve ser adaptado para se adequar ao ambiente do norte.