Pandurang Hegde
ÍndiaAppiko Movement
Ashoka Fellow desde 1991

Com base em mais de uma década de experiência bem-sucedida de trabalho com pequenos grupos locais para impedir a extração de madeira em grande escala e outras formas de destruição ambiental, Pandurang Hegde está agora se voltando para a tarefa ainda mais difícil de ajudá-los a restaurar a terra e estabelecer novos padrões de agricultura sustentável. para a condição particular de cada área. Ele está se concentrando inicialmente nas áreas antes cobertas por floresta tropical ao longo da costa oeste da Índia, a região onde ele nasceu e onde antes foi um ativista fundador e líder do Movimento Appiko Andolan, na verdade o próprio Movimento Chipko indígena do sul.

A Pessoa

Pandurang Hegde nasceu em 1956 em uma vila de nove casas em meio às florestas tropicais de Karnataka, a mesma região que ele tanto fez para proteger. Ele se lembra com carinho de como eram essas florestas quando ele era menino. Depois que seu pai morreu, ele morou com seu irmão, seguindo-o para postos em Nagpur e Bombaim. Depois de se formar na Universidade de Karnataka com um B. Comm., Ele trabalhou em Delhi como revisor oficial de contas. No entanto, seu espírito estava no serviço público, não nas contas, e ele se matriculou e se saiu bem na Escola de Trabalho Social de Delhi. Preferindo trabalhar nas áreas rurais, ele passou quatro anos em uma organização voluntária em Damoh, Madhya Pradesh. Ele também trabalhou e ficou profundamente comovido com o Movimento Chipko, um movimento popular principalmente de mulheres que efetivamente interrompeu a exploração madeireira contratada que estava devastando a região. Com pouco mais do que essas experiências e seu próprio espírito, ele se dedicou a ajudar a construir o Appiko Andolan Movimento nas colinas que ele conheceu quando menino. Intencionalmente sem rosto, trabalhando para não ser uma figueira-da-índia cuja sombra impediria os outros de subir e liderar, ele atuou como ativista onde quer que fosse necessário. Ele recebeu seu quarto e comida dos aldeões cuja energia e confiança ajudou a libertar. Agora ele estará ajudando os que vivem no país a dar o próximo passo ainda mais ambicioso & # 150; milhões de agricultores que praticam uma agricultura sustentável.

A Nova Idéia

Após cinco anos de luta popular, o Appiko Andolan conquistou uma vitória decisiva; persuadiu o governo a parar de vender os remanescentes das florestas indianas ocidentais que protegiam as colinas, o sistema hídrico, o solo e o clima da região. Embora o desmatamento continue, essa mudança abriu a possibilidade de restauração e renovação. Não foi uma vitória conquistada nos salões de uma capital distante. Foi um dos primeiros grandes exemplos de população local pobre e aparentemente impotente, que se organizou em círculos cada vez maiores em defesa pacífica, mas persistente, de seu meio ambiente. Tudo começou em Sirsi, a aldeia natal de Pandurang, e finalmente engolfou cinco distritos montanhosos e exerceu uma influência pelo exemplo muito além. Pandurang agora está se voltando para o próximo trabalho, ainda mais longo e difícil & # 150; como construir um movimento de massa de base que não apenas continuará a luta ainda necessária contra mais danos ao meio ambiente da região, mas ajudará milhares de aldeões a adotar uma agricultura sustentável adaptada regionalmente. Essas formas alternativas de agricultura teriam que se desenvolver a partir do que os agricultores já sabem & # 150; mas os levaria em uma direção bem diferente da política atual do governo. Em vez de promover a "revolução verde", com sua forte dependência de produtos químicos e altos custos financeiros, Pandurang planeja liderar na direção de uma agricultura orientada organicamente e adaptada localmente. Ele estará demonstrando e ajudando a divulgar algumas das formas alternativas mais avançadas agricultura, baseando-se fortemente nos modelos japoneses de One Straw Revolution e Australian Permaculture. Trabalhando em estreita colaboração com os dois ou três outros grupos líderes que estão trabalhando com essas idéias em outras partes do centro e do sul da Índia, ele espera que seu trabalho se torne um centro regional a partir do qual essas idéias se espalhem amplamente. No entanto, seu foco central está nas bases. Ter os modelos mais avançados acessíveis é importante. Mas, muito mais urgente, é alcançar as missões dos pequenos agricultores e ajudá-los a aprender e, eventualmente, se tornar os campeões de uma maneira nova, lucrativa (especialmente para os pequenos agricultores), de fácil compreensão e ambientalmente segura e sustentável de trabalhar com a terra. É aqui que seus longos, extraordinariamente intensos e bem-sucedidos anos de construção do Movimento Appiko Andolan de um povo o colocam em uma posição única. Ele sabe em seu espírito e também em sua mente como proceder. Embora ainda domine as técnicas agrícolas que espera difundir, ele conhece a realidade de seus vizinhos pequenos agricultores e como eles pensam. Ele sabe como ajudá-los a assumir novas idéias e abordagens individualmente, e também como ajudá-los a construir um movimento poderoso com poder de permanência. Pandurang Hegde está, de fato, esperando criar o primeiro movimento popular da agricultura alternativa. Ele se baseará nas idéias técnicas que outros vêm demonstrando. Também terá como base o movimento popular que ele ajudou a criar para impedir a destruição ambiental precipitada que ocorria anteriormente na região. Mas a meta é muito mais ambiciosa do que qualquer um desses blocos de construção.

O problema

Em toda a Índia, as florestas foram cortadas e cortadas durante anos. No distrito de Uttara Kannada de Pandurang, estado de Karnataka, a floresta que cobria 82 por cento da terra em 1952 encolheu para cobrir apenas 20 por cento em 1982. Como resultado, o clima e as chuvas tornaram-se mais irregulares. A erosão do solo se acelerou. Muitos recursos hídricos secaram ou tornaram-se intermitentes, prejudicando ainda mais o ecossistema natural e a agricultura humana. Ironicamente, à medida que a pobreza aumentou, os pobres geralmente pressionam ainda mais sua base de recursos naturais em erosão & # 150; cortando mais madeira para vender abrindo ainda mais campos marginais. A resposta do governo tem sido forçar os agricultores a se adaptarem a tecnologias de alto insumo e, portanto, de alto custo, fortemente dependentes de fertilizantes químicos e pesticidas. Seus custos mais altos colocam os pequenos agricultores em risco sempre que algo dá errado. Além disso, os críticos argumentam que esses métodos enfraquecem as plantas, tornando cumulativamente o empreendimento agrícola do agricultor cada vez mais vulnerável.

A Estratégia

O trabalho de Pandurang tem vários estandes importantes. Ele precisa continuar ajudando a manter e construir o compromisso popular para defender o meio ambiente da região contra ataques externos. Os primeiros anos de intenso compromisso de massa do Appiko Andolan já passaram, mas uma longa luta que exige um esforço constante permanece. O esforço diário que isso requer se encaixa bem com o trabalho mais recente da Pandurang para ajudar a conduzir essas mesmas comunidades a maneiras novas e mais sustentáveis de organizar seu próprio uso da terra. Ambas as mudanças são necessárias para salvaguardar a natureza e nenhuma acontecerá sem a compreensão e o envolvimento de todos os povos da região. Para ganhar esse apoio em massa, a Pandurang continuará a ajudar as comunidades a manter suas organizações locais, principalmente grupos de pequenos agricultores e agricultores marginais. Ele também continuará a reforçar seus próprios esforços diretos por meio do uso de suas habilidades jornalísticas e ajudando outras organizações voluntárias. No entanto, esse novo e segundo impulso exige muito mais. Assim como Pandurang teve que desenvolver técnicas de organização adequadas à sua região na década de 1980, agora ele precisa desenvolver técnicas agrícolas específicas adequadas ao ambiente tropical da região e ao que seu povo compreenderá e compreenderá prontamente. Por um lado, este é um negócios muito técnicos e essenciais. Pandurang sente que só pode ter credibilidade se estiver crescendo e dependendo do que sugere que os outros & # 150; que não têm margem para erro experimental & # 150; crescer. Consequentemente, uma fazenda de demonstração de seis acres é fundamental para seu plano. Ele aprenderá muito diretamente o que funciona e o que não funciona. Cada vez mais a fazenda usará técnicas agrícolas alternativas avançadas, permitindo que seja um modelo para os líderes do pensamento agrícola na região e além. Mas sua principal função é ajudar a definir alternativas específicas que funcionarão na área. As idéias e os experimentos serão feitos em toda a região, não apenas na fazenda de demonstração de Pandurang. No entanto, operando de sua base na fazenda e usando sua rede Appiko, Pandurang ajudará a reunir todas essas experiências. Gradualmente, ele e seus vizinhos construirão uma agricultura alternativa adaptada localmente que funcione para eles. Como ele está intensamente preocupado com o que os pequenos agricultores locais provavelmente entenderão rapidamente, Pandurang decidiu especialmente enfatizar primeiro as abordagens orgânicas para a agricultura alternativa. A maioria dos agricultores ainda usa ou apenas recentemente parou de usar essas técnicas. Em contraste, ele acha que esses agricultores demorariam muito para intuir que as abordagens do "plantio direto" são plausíveis. Pandurang planeja construir uma instituição na fazenda, o Centro de Desenvolvimento Sustentável, que estruturará as várias dimensões desse esforço. Ele coletará, documentará sistematicamente e divulgará as técnicas de uso da terra tropical sustentável desenvolvidas internamente que o projeto estará testando e comprovando. A instituição organizará bancos de sementes locais para coletar, preservar e disponibilizar sementes adaptadas localmente com probabilidade de produzir safras resistentes a doenças. Também administrará a fazenda, organizará programas de reflorestamento de terrenos baldios, ajudará a disseminar técnicas de agricultura orgânica, como compostagem e fertilização de folhas verdes, e se organizará para levar o que se aprende na região para o resto do país. Embora Pandurang se concentre principalmente em cinco distritos do oeste de Karnataka para começar, desde o início ele está ciente da importância de compartilhar o que está aprendendo de forma mais ampla. Ele já está trabalhando com grupos de outros estados do sul e centro. Em última análise, ele espera que essas lições afetem as políticas estaduais e nacionais de florestas, agricultura e meio ambiente.